No es raro encontrar a alguien con enfermedad celíaca que también tiene asma. Pero también parece que las personas con enfermedad celíaca pueden tener un riesgo moderadamente mayor de otro trastorno respiratorio: enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La EPOC, una enfermedad pulmonar, dificulta progresivamente la respiración a medida que las vías respiratorias pierden su elasticidad y sus paredes se espesan, se inflaman y obstruyen con mucosidad.

La mayoría de los casos de EPOC involucran a fumadores actuales o anteriores. Además, la afección puede afectar a las personas que han estado expuestas a largo plazo a otros irritantes pulmonares transportados por el aire, como la contaminación y el humo de segunda mano.

Y parece que las personas celíacas pueden desarrollar EPOC con más frecuencia que la población general.

Los Institutos Nacionales de Salud reconocen dos formas de EPOC: enfisema y bronquitis crónica.

En el enfisema, las paredes que separan los alvéolos de los pulmones se dañan con el tiempo. Eventualmente, pierden su forma e incluso pueden romperse, dejando menos sacos de aire más grandes que no funcionan tan bien para permitir el intercambio de oxígeno de los pulmones al torrente sanguíneo.

Mientras tanto, en la bronquitis crónica, tiene inflamación e irritación crónicas en las vías respiratorias, lo que hace que sus revestimientos se espesen. Además, demasiada mucosidad llena los pequeños conductos, lo que dificulta la respiración.

A la mayoría de las personas se les diagnostica EPOC en la mediana edad o en la vejez. La condición progresa lentamente, pero eventualmente muchas personas necesitan oxígeno suplementario. La EPOC representa la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos, solo por detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Un estudio muestra un mayor riesgo de EPOC para los celíacos

Hay pocos estudios médicos sobre el riesgo de EPOC en la enfermedad celíaca, pero la investigación disponible indica que existe un mayor riesgo.

Un equipo de investigadores en Suecia utilizó la excelente base de datos de salud nacional de ese país para identificar a todas las personas con enfermedad celíaca comprobada por biopsia que habían sido diagnosticadas entre 1987 y 2008. Encontraron 10,990 individuos y los compararon con 54,129 sujetos de control sin celiaquía. Luego miraron para ver cuántos habían sido diagnosticados con EPOC.

Un total del 3,5 % de las personas con enfermedad celíaca también habían sido diagnosticadas con EPOC, en comparación con el 2,6 % de los sujetos de control, lo que indica un aumento de alrededor del 25 % en el riesgo de EPOC si tiene enfermedad celíaca.

El riesgo disminuyó un poco después de que a las personas se les diagnosticara la enfermedad celíaca, pero siguió siendo más alto de lo normal en los cinco años posteriores al diagnóstico de la enfermedad celíaca.

El mayor riesgo podría estar relacionado con la inflamación y el estado nutricional

No está claro por qué las personas con enfermedad celíaca podrían tener un mayor riesgo de EPOC.

Los autores del estudio sueco señalaron que la inflamación crónica más un estado nutricional deficiente pueden influir en el desarrollo de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Dado que la enfermedad celíaca «se caracteriza tanto por una inflamación desregulada como por desnutrición», dijeron, decidieron investigar si había una asociación.

Otros investigadores, citando informes de casos, también han notado una posible asociación entre las dos condiciones.

¿La enfermedad celíaca causa EPOC? No, la mayoría de las personas desarrollan EPOC porque fumaron o estuvieron expuestas al humo de segunda mano. Sin embargo, tener la enfermedad celíaca, ya sea que se diagnostique o no, podría aumentar sus posibilidades de desarrollar EPOC a medida que envejece, especialmente si tiene otros factores de riesgo.

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