La encefalitis es una infección del tejido cerebral. Por lo general, es causada por un virus. Algunos tipos de virus que pueden causar encefalitis incluyen arbovirus, enterovirus y virus del herpes. Sin embargo, la mayoría de las infecciones virales no provocan encefalitis. Es una complicación rara de una infección.

Los síntomas de la encefalitis son muy variables e incluyen:

  • dolores de cabeza
  • Fiebre
  • Problemas de memoria
  • cambios de personalidad
  • Otros problemas menos relacionados con el cerebro, como las náuseas.

Estos síntomas son causados ​​por la inflamación del cerebro que ocurre durante la infección. Dependiendo de la gravedad de la inflamación, la encefalitis puede causar problemas de salud leves, reversibles o importantes y duraderos. La encefalitis es más probable que ocurra en niños pequeños y adultos mayores, así como en personas inmunocomprometidas, como por el VIH.

La encefalitis puede ser consecuencia de una infección por herpes neonatal o del adulto. De hecho, algunos científicos piensan que la encefalitis por herpes puede ser un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer. La encefalitis puede ser causada por HSV-1 o HSV-2. Sin embargo, la mayoría de las infecciones por herpes en adultos no provocan encefalitis. Es una complicación extremadamente rara.

La encefalitis por herpes es una de las razones por las que el herpes neonatal puede ser fatal. También puede ser fatal en pacientes adultos, aunque es menos común. Una fracción significativa de los pacientes con encefalitis por herpes muere incluso cuando reciben medicamentos antivirales de manera oportuna. El riesgo de muerte o daño cerebral severo por encefalitis herpética es mayor en personas que no reciben tratamiento inmediato. La encefalitis por herpes puede ser más común en personas inmunodeprimidas, al igual que la encefalitis en general.

La infección por VIH no tratada también se asocia con un mayor riesgo de problemas neurocognitivos. Esto incluye la encefalitis. Sin embargo, gran parte del daño cerebral causado por el VIH se debe a una inflamación de nivel relativamente bajo. No es necesariamente el resultado de una infección directa del cerebro. La infección por VIH del SNC puede ocurrir, pero no es la única razón por la que el VIH causa tales problemas.

La encefalitis por VIH es más a menudo causada por una infección viral secundaria, como una infección por citomegalovirus o CMV. La neurosífilis también puede ocurrir en personas con VIH, al igual que la tuberculosis del sistema nervioso central. Con estos patógenos, la infección cerebral puede ocurrir ya sea que alguien tenga o no el VIH. Sin embargo, la encefalitis suele ser más común en quienes tienen VIH que en quienes no lo tienen.

Una palabra de MEDSALUD

La encefalitis no es una complicación común de las ETS, pero puede ocurrir. Afortunadamente, el tratamiento adecuado de las ETS virales, como el VIH y el VHS, reduce el riesgo, que ya es bajo. Esa es una buena idea en cualquier caso. El tratamiento adecuado de estas ETS también mejora su salud general y el riesgo de transmitir el virus a su pareja.

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