Pérdida de cabello, denominada clínicamente alopecia, puede ser una experiencia angustiosa que puede afectar negativamente su autoestima y su salud mental en general. Sin embargo, existen varios medicamentos disponibles para tratar la caída del cabello. Estos tratamientos difieren en las formas de dosificación, los efectos secundarios y el tiempo que tardan en hacer efecto.

Las causas de la caída del cabello pueden variar ampliamente e incluir genética, envejecimiento, efectos secundarios de ciertos medicamentos u otros factores. El primer paso es hablar con su proveedor de atención médica para determinar las posibles causas.

Este artículo analizará las causas de la caída del cabello, los medicamentos disponibles para el tratamiento y lo que debe esperar al tomarlos.

Causas de la caída del cabello

Hay varias razones potenciales por las que podrías estar perdiendo el cabello. Las siguientes son afecciones de pérdida de cabello genéticas y médicas que pueden tratarse con medicamentos.

Alopecia androgenética

«Alopecia androgenética» es el término médico para lo que comúnmente se conoce como caída del cabello de patrón masculino y caída del cabello de patrón femenino. Este tipo de pérdida de cabello se debe a la herencia de genes que hacen que los folículos pilosos se encojan y, finalmente, dejen de crecer.

La alopecia androgenética puede comenzar en la adolescencia, pero suele surgir más tarde en la edad adulta. Varios medicamentos pueden ayudar a tratarlo.

Alopecia Areata

La alopecia areata es una afección en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca los folículos pilosos e impide el crecimiento. El término «alopecia areata» se traduce directamente como «pérdida de cabello irregular» y se caracteriza por zonas calvas irregulares. Aunque no existe cura, existen opciones de tratamiento que pueden ayudar a controlar los síntomas.

Tiña de la cabeza

Tiña capitis, o tiña del cuero cabelludo, es la caída del cabello causada por una infección por hongos. Este tipo de caída del cabello se observa con mayor frecuencia en niños. Se caracteriza por la caída del cabello en zonas circulares, que pueden volver a crecer con el tiempo. El tratamiento para este tipo de caída del cabello se centra en el tratamiento de la infección por hongos activa.

Otras causas

En otros casos, la caída del cabello puede deberse a:

  • Envejecimiento
  • Ciertos medicamentos, como el tratamiento del cáncer.
  • Estrés
  • Daño al cabello
  • Desequilibrios hormonales
  • Deficiencias de vitaminas
  • Ciertas condiciones de salud, como trastornos de la tiroides.

A veces, los medicamentos para la caída del cabello no siempre son la vía correcta de tratamiento. Hable con su proveedor de atención médica para determinar la causa exacta de la caída del cabello.

¿Qué medicamentos ayudan a tratar la caída del cabello?

Hay opciones disponibles que pueden ayudar a controlar y revertir la caída del cabello. Los siguientes son medicamentos sobre los que debe hablar con su proveedor de atención médica si está buscando tratamiento.

Rogaína (Minoxidil)

Rogaine se desarrolló originalmente como un medicamento para la presión arterial. Cuando se estudió por primera vez, los médicos observaron que el cabello volvía a crecer en quienes lo tomaban.

Por esta razón, Rogaine se desarrolló como una formulación tópica y ahora está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para la alopecia androgénica. También se ha utilizado de forma no autorizada para tratar otras afecciones de caída del cabello, como la alopecia areata.

Este medicamento viene en dos concentraciones diferentes y es un medicamento de venta libre (OTC), lo que significa que no necesita receta médica de un proveedor de atención médica.

Dado que Rogaine se aplica tópicamente, existen muy pocos efectos secundarios asociados con este medicamento. Lo más común es que usted experimente dermatitis (inflamación de la piel), hipertricosis (crecimiento anormal del cabello) o dolores de cabeza.

Como ocurre con la mayoría de los medicamentos contra la caída del cabello, no espere ver crecer el cabello de la noche a la mañana. Después de comenzar con Rogaine, pueden pasar algunos meses antes de notar cambios.

Propecia (Finasterida)

Propecia es un medicamento de venta con receta aprobado por la FDA para la alopecia androgénica en hombres.

Propecia actúa dirigiéndose a la proteína que convierte la testosterona en dihidrotestosterona (DHT), una forma más potente de testosterona. La DHT es responsable de hacer que los folículos pilosos se encojan, lo que provoca la caída del cabello.

En estudios con Propecia, quienes tomaron el medicamento mantuvieron o aumentaron la cantidad de pelos visibles en el cuero cabelludo y notaron una mejora en su cabello durante el primer año. Esta mejora también se mantuvo durante los años restantes de tratamiento.

Propecia está disponible sólo en forma de tableta oral. Si bien Propecia generalmente es un medicamento bien tolerado, con pocos efectos secundarios experimentados en los hombres estudiados, los efectos secundarios pueden incluir:

Si se hace una prueba de detección de cáncer de próstata, informe a su proveedor de atención médica que está tomando Propecia. Se sabe que Propecia afecta los niveles sanguíneos del antígeno prostático específico (PSA), un valor de laboratorio que se analiza durante la detección del cáncer de próstata. Los niveles más bajos de PSA pueden presentar una imagen poco clara a su proveedor de atención médica y provocar lecturas inexactas.

No debes tomar este medicamento si eres mujer. De hecho, si está embarazada, no debe entrar en contacto con Propecia ya que el ingrediente activo puede provocar defectos de nacimiento.

Avodart (dutasterida)

Avodart es un medicamento similar a Propecia. Sin embargo, si bien Avodart funciona de la misma manera que Propecia, no está aprobado por la FDA para tratar la alopecia androgénica. Se utiliza de forma no autorizada para tratar la caída del cabello en los hombres.

Al igual que Propecia, las personas embarazadas no deben tomar ni manipular Avodart. Informe a su proveedor de atención médica que está tomando este medicamento si alguna vez se hace una prueba de detección de cáncer de próstata, ya que Avodart también puede afectar sus niveles de PSA.

Aldactona (espironolactona)

Aldactone es un medicamento diurético que se vende solo con receta y que puede usarse de forma no autorizada para la caída del cabello. Actúa ralentizando la producción de hormonas sexuales que son responsables de provocar la caída del cabello. Como fármaco antiandrogénico, puede ayudar a tratar la caída del cabello por causas hormonales o androgénicas.

Debido a los efectos secundarios que puede tener en los hombres, Aldactone oral solo se recomienda para la caída del cabello de patrón femenino.

Los siguientes son efectos secundarios que puede experimentar al tomar tabletas orales de Aldactone:

En promedio, se necesitan al menos seis meses para ver una diferencia notable en la caída del cabello después de comenzar con la espironolactona.

Elegir el medicamento adecuado

Elegir el medicamento adecuado para controlar la caída del cabello puede ser una tarea difícil. Es importante hablar con su proveedor de atención médica y trabajar con él para ayudarlo a elegir el mejor medicamento para usted.

Hay muchos factores a considerar, como el tipo de pérdida de cabello que tiene, si necesitará receta médica, qué forma de dosificación prefiere tomar y cuánto tiempo tardará el medicamento en hacer efecto.

El siguiente cuadro resume información importante sobre cada medicamento analizado en este artículo.

Medicamentos para la caída del cabello
Nombre del medicamento Formas de dosificación Indicaciones Tiempo que lleva trabajar Efectos secundarios notables
rogaína Actual alopecia androgénica 2 a 6 meses Dermatitis, hipertricosis.
Propecia Tableta Alopecia androgénica solo en hombres 6 a 9 meses Sensibilidad y agrandamiento de los senos, problemas con la eyaculación y dolor testicular.
Avodart Cápsula Hiperplasia prostática benigna, alopecia androgénica (fuera de etiqueta) 6 a 9 meses Sensibilidad y agrandamiento de los senos, problemas con la eyaculación y dolor testicular.
Aldactona Tableta Presión arterial alta, edema (hinchazón) debido a cirrosis, hiperaldosteronismo primario, insuficiencia cardíaca con fracción de eyección reducida, alopecia androgénica (fuera de etiqueta) y acné (fuera de etiqueta) 6 meses Sensibilidad y agrandamiento de los senos, mareos, niveles altos de potasio.

¿Existen suplementos para la caída del cabello?

Además de los medicamentos, ciertos suplementos vitamínicos y minerales también pueden ser útiles para controlar la caída y el crecimiento del cabello. Esto se debe a que algunas deficiencias de vitaminas y minerales pueden contribuir a la caída del cabello.

En particular, los niveles bajos de vitamina D, biotina (vitamina B7) y hierro se han relacionado con la caída del cabello. Sin embargo, no hay datos que respalden el uso de suplementos de biotina para promover el crecimiento del cabello.

En estudios que analizaron los niveles de vitamina D y las personas con alopecia androgénica, más personas con alopecia androgénica también tenían niveles bajos de vitamina D que aquellos sin alopecia androgénica. Generalmente se recomienda que las personas con niveles bajos de vitamina D complementen con vitamina D.

El hierro es la deficiencia nutricional más común, particularmente en las mujeres. Si bien no se ha identificado el posible papel del hierro en la caída del cabello, es común que las mujeres que experimentan pérdida de cabello también tengan niveles bajos de hierro.

En personas con caída del cabello que además tienen niveles bajos de hierro, se recomienda complementarlos con hierro. Además del hierro, es importante asegurarse de que sus niveles de vitamina C estén dentro de un rango normal, ya que la vitamina C ayuda a la absorción del hierro.

Alguna evidencia sugiere que los suplementos de zinc pueden ayudar a reducir la caída del cabello. Un estudio entre mujeres con caída del cabello encontró que 50 miligramos (mg) diarios de zinc mejoran el grosor del cabello. Aun así, no hay suficientes investigaciones que justifiquen tomar un suplemento de zinc si no tienes una deficiencia.

Resumen

La caída del cabello puede ser difícil de controlar, generando emociones negativas y afectando su calidad de vida. Existen diferentes tipos de caída del cabello, pero la alopecia androgénica es el tipo más común que puede tratarse con medicamentos. Rogaine y Propecia son medicamentos aprobados por la FDA, mientras que Avodart y espironolactona se recetan sin autorización.

Las deficiencias de vitaminas, como los niveles bajos de vitamina D y los niveles bajos de hierro, también pueden provocar la caída del cabello. En estos casos, puede ser útil ajustar la alimentación o tomar suplementos.

Los medicamentos para la caída del cabello tienen diferentes formas de dosificación y efectos secundarios y pueden variar en el tiempo que tardan en hacer efecto. Si está interesado en un tratamiento contra la caída del cabello, usted y su proveedor de atención médica pueden trabajar juntos para decidir cuál es la mejor opción para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿Pueden las deficiencias de vitaminas provocar la caída del cabello?

    Sí, ciertas deficiencias vitamínicas pueden provocar la caída del cabello. Las deficiencias de vitamina D, hierro y biotina (vitamina B7) se han relacionado con la caída del cabello. Se recomienda la suplementación con vitamina D, biotina y hierro solo si tiene deficiencia de alguna de estas vitaminas y experimenta pérdida de cabello.

  • ¿Qué medicamentos causan la caída del cabello?

    Los medicamentos de quimioterapia se asocian comúnmente con la caída del cabello. Si bien no todos los medicamentos de quimioterapia provocan la caída del cabello, algunos son muy comunes, como Cytoxan (ciclofosfamida), Adriamycin (doxorrubicina) y Taxol (paclitaxel). Otros medicamentos como la isotretinoína, los antidepresivos, los betabloqueantes y los fármacos antiepilépticos también pueden provocar la caída del cabello.

  • ¿Son seguros los medicamentos para la caída del cabello?

    Los medicamentos para la caída del cabello, en su mayor parte, son generalmente seguros. Los medicamentos tópicos para la caída del cabello, en particular, son seguros de usar y tienen solo unos pocos efectos secundarios locales. Los medicamentos orales para la caída del cabello pueden causar algunos efectos secundarios, como sensibilidad en los senos y mareos. Ciertos medicamentos para la caída del cabello, como Propecia, no deben ser manipulados por personas embarazadas.

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