Dormir apnea es una condición médica que causa pausas en la respiración, llamadas “apneas”, durante el sueño. El tipo más común de apnea del sueño es la apnea obstructiva del sueño (AOS), en la que las vías respiratorias superiores se bloquean y restringen el flujo de aire. Si no se trata, la OSA puede provocar complicaciones médicas como enfermedades cardíacas, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular y muerte súbita.

Fibrilación auriculara veces llamado AFib o AF, es el tipo más común de arritmia cardíaca (latidos cardíacos irregulares). La fibrilación auricular es un ritmo cardíaco muy irregular y generalmente rápido, causado por impulsos eléctricos caóticos y desordenados en las cavidades superiores del corazón (las aurículas). Puede causar derrames cerebrales, insuficiencia cardíaca, coágulos de sangre y otras complicaciones de salud.

La fibrilación auricular y la apnea del sueño comparten algunos factores de riesgo y complicaciones potenciales en común. De hecho, las personas con apnea del sueño pueden tener un mayor riesgo de fibrilación auricular.

Este artículo discutirá el vínculo entre la apnea del sueño y la AFib, los factores de riesgo compartidos, el diagnóstico de cualquiera de las afecciones y cómo tratar ambas afecciones.

Existe evidencia de una asociación entre la apnea del sueño y la fibrilación auricular. Sin embargo, no está del todo claro cómo se vinculan las dos condiciones.

Las estimaciones actuales indican que tener OSA aumenta el riesgo de tener AFib de dos a cuatro veces. La AOS grave se asocia con un riesgo aún mayor de desarrollar AFib.

El riesgo de desarrollar fibrilación auricular temporal también es mayor inmediatamente después de un evento de apnea durante el sueño. Las personas con OSA también tienen una mayor probabilidad de desarrollar AFib recurrente, especialmente si su OSA no se trata.

¿Qué tan comunes son la apnea del sueño y la fibrilación auricular?

Tanto la apnea del sueño como la AFib son condiciones médicas relativamente comunes. Se estima que 22 millones de adultos en los EE. UU. tienen apnea del sueño. Mientras tanto, al menos 2,7 millones de estadounidenses viven actualmente con AFib. Se espera que más de 12 millones de adultos tengan AFib para 2030.

No existe una causa única para la apnea del sueño o la fibrilación auricular. Varios de los factores de riesgo para ambas condiciones se superponen, incluyendo:

  • Obesidad
  • Hipertensión
  • Edad
  • ser hombre
  • Uso excesivo de alcohol
  • De fumar
  • Antecedentes familiares de enfermedades del corazón.
  • Desequilibrios hormonales, como afecciones de la tiroides

Debido a la fuerte correlación entre la apnea del sueño y la fibrilación auricular, muchos médicos recomiendan que se realice una prueba de AOS si tiene un diagnóstico de fibrilación auricular. Esto es especialmente cierto si tiene alguno de los factores de riesgo anteriores.

La apnea del sueño y la fibrilación auricular también pueden provocar algunos de los mismos resultados negativos para la salud, especialmente si no se tratan. Estos pueden incluir:

  • Ataque
  • Cardiopatía
  • Insuficiencia cardiaca
  • Deterioros cognitivos, incluida la demencia.
  • La muerte súbita

¿Cuántas personas tienen apnea del sueño y fibrilación auricular?

Algunas estimaciones sugieren que alrededor de la mitad de las personas que tienen OSA también tienen AFib.

Diagnóstico de la apnea del sueño

La apnea del sueño provoca interrupciones en la respiración durante el sueño. Cada evento de apnea suele durar 10 segundos o más. En casos severos, alguien con apnea del sueño puede experimentar 30 o más de estas pausas por hora.

Los signos y síntomas de la apnea del sueño pueden incluir:

  • Atragantamiento o falta de aire durante el sueño
  • Ronquidos fuertes y frecuentes
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Quedarse dormido durante el día
  • Irritabilidad y cambios de humor
  • Dificultad para concentrarse
  • Dolores de cabeza o boca seca al despertar
  • Sentirse cansado después de una noche completa de sueño.

La única forma de diagnosticar definitivamente a alguien con apnea del sueño es con un estudio del sueño durante la noche, que también se llama polisomnografía. Un estudio del sueño mide la frecuencia respiratoria, los movimientos de las piernas y los ojos, la frecuencia y los ritmos cardíacos, los niveles de oxígeno y las ondas cerebrales mientras descansa.

Un especialista en sueño puede usar estos datos para determinar su índice de apnea-hipopnea (IAH), que mide cuántas interrupciones de respiración experimenta por hora. Su AHI determinará si tiene apnea del sueño leve, moderada o grave.

Diagnóstico de fibrilación auricular

La fibrilación auricular es causada por señales eléctricas que fallan y hacen que las aurículas (cavidades superiores del corazón) se estremezcan y aleteen (fibrilen).

La AFib generalmente se diagnostica cuando un proveedor de atención médica nota una frecuencia cardíaca completamente irregular, a menudo rápida. Este diagnóstico se puede confirmar con un electrocardiograma (ECG), que mide el ritmo cardíaco y la actividad eléctrica mediante sensores adheridos a la piel.

Los proveedores de atención médica a menudo clasifican la fibrilación auricular en varios patrones clínicos, lo que puede afectar la elección del tratamiento. Estas clasificaciones incluyen:

  • Fibrilación paroxística, cuando la frecuencia cardíaca vuelve a la normalidad por sí sola en una semana
  • AFib persistente, que dura más de siete días
  • AFib de larga data, que dura más de 12 meses
  • AFib permanente, que continúa indefinidamente
  • fibrilación auricular no valvular, que no es causada por un problema con la válvula cardíaca

Signos y síntomas de AFib

Muchas personas con AFib no experimentan ningún síntoma. Otros pueden experimentar algunos de los siguientes signos y síntomas:

  • Fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de golpes, aleteos o temblores en el pecho
  • Dolor en el pecho
  • Latidos cardíacos rápidos y/o irregulares
  • Debilidad, mareos o confusión
  • Sudoración excesiva

Tratar ambas condiciones

La primera opción de tratamiento para la AOS es el tratamiento con presión positiva en las vías respiratorias (PAP), que consiste en bombear aire presurizado en las vías respiratorias a través de una máscara que se coloca sobre la nariz o la nariz y la boca durante el sueño.

Por lo general, esto se hace con un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Si tiene apnea del sueño, el uso regular de un dispositivo CPAP puede reducir el riesgo de AFib.

Hay varios tratamientos diferentes posibles para la AFib, que incluyen:

  • Tomar anticoagulantes recetados para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular
  • Tomar medicamentos recetados para controlar la frecuencia cardíaca y/o los ritmos cardíacos
  • Cardioversión, que «descarga» el corazón de vuelta a un ritmo normal
  • Aislamiento de la vena pulmonar, un tipo de ablación con catéter que usa un quemado suave para bloquear los impulsos eléctricos anormales y prevenir la fibrilación auricular
  • Usando un marcapasos

Si tiene OSA y AFib, es importante tratar ambas afecciones al mismo tiempo. Entre las personas con OSA, el riesgo de desarrollar AFib recurrente es mayor después de la ablación con catéter. Algunos estudios muestran que el uso regular de un dispositivo CPAP según lo prescrito puede reducir el riesgo de fibrilación auricular recurrente en personas con apnea del sueño.

Debido a que la apnea del sueño y la AFib comparten varios factores de riesgo, también puede ser útil realizar ciertos cambios en el estilo de vida para prevenir y controlar ambas afecciones. Estos pueden incluir:

  • Dejar de fumar
  • Reducir la ingesta de alcohol
  • Manejando el estrés
  • Perder peso
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Comer una dieta nutritiva
  • Dormir lo suficiente

Resumen

La apnea del sueño es una condición médica que causa interrupciones intermitentes en la respiración durante el sueño. El tipo más común es la apnea obstructiva del sueño (AOS). La OSA se puede diagnosticar con un estudio del sueño durante la noche. La fibrilación auricular (AFib) es un tipo común de arritmia cardíaca. La fibrilación auricular se puede diagnosticar con un ecocardiograma (ECG).

Existe evidencia de una asociación entre la apnea del sueño y la fibrilación auricular. Aproximadamente la mitad de las personas con OSA también tienen AFib. La apnea del sueño y la AFib comparten algunos factores de riesgo en común, como la edad, la obesidad y el tabaquismo. Tanto la apnea del sueño como la fibrilación auricular pueden provocar complicaciones de salud como derrames cerebrales e insuficiencia cardíaca.

El tratamiento de la OSA con terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) puede reducir la recurrencia de la fibrilación auricular.

Una palabra de MEDSALUD

Si le han diagnosticado fibrilación auricular, es posible que desee preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la posibilidad de que lo evalúen para detectar AOS. Es importante tratar tanto la apnea del sueño como la fibrilación auricular según las indicaciones de su proveedor de atención médica. Esto puede ayudarlo a prevenir, controlar y tratar los síntomas de ambas afecciones.

Preguntas frecuentes

  • ¿Curar el sueño elimina la AFib?

    La apnea del sueño aumenta el riesgo de tener fibrilación auricular, o AFib, aproximadamente de dos a cuatro veces. Esto es especialmente cierto entre las personas con apnea del sueño severa.

    El tratamiento de la apnea obstructiva del sueño (AOS) con el uso regular de una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) durante el sueño reduce el riesgo de recurrencia de la fibrilación auricular.

  • ¿La fibrilación auricular tiene cura?

    La fibrilación auricular no es completamente curable. Sin embargo, puede ser gestionada y tratada con eficacia. El tratamiento para la fibrilación auricular por lo general implica tomar medicamentos recetados y, en ciertos casos, procedimientos como la ablación con catéter.

    Mejorar los factores del estilo de vida, como perder peso, hacer ejercicio con regularidad, evitar el consumo excesivo de alcohol, dejar de fumar y controlar el estrés, también puede ayudar a tratar los síntomas de la fibrilación auricular.

  • ¿La apnea del sueño tiene cura?

    La apnea del sueño es una condición crónica, lo que significa que no es curable. Sin embargo, los síntomas de la apnea del sueño se pueden controlar bien con la terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP).

    Las máquinas CPAP ayudan a prevenir las interrupciones de la respiración durante el sueño al bombear aire presurizado en las vías respiratorias a través de una máscara o tubos nasales.

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