Durante muchos años, los investigadores han sabido que la supresión del sistema inmunitario se ha asociado con el cáncer. Los pacientes que reciben medicamentos para debilitar su sistema inmunológico después de un trasplante de órganos, por ejemplo, pueden tener un riesgo de desarrollar cáncer que es cientos de veces mayor que el resto de la población. Por lo tanto, no sorprende que el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), que también causa un deterioro importante en el sistema inmunitario, también esté asociado con un mayor riesgo de cáncer.

Además de una serie de cánceres de «tumores sólidos», el VIH se considera un factor de riesgo en los cánceres de la sangre. De hecho, el linfoma no Hodgkin (LNH) es el segundo cáncer más común en pacientes con VIH. Con menos frecuencia, el linfoma de Hodgkin, la leucemia y el mieloma también están relacionados con el VIH.

El riesgo de cáncer para los pacientes con VIH

Desde el desarrollo de las terapias antirretrovirales altamente activas (HAART), los pacientes con VIH viven mucho más tiempo. La desventaja de esta noticia positiva es que viven más tiempo con un sistema inmunitario debilitado que permite la oportunidad de que se desarrolle el cáncer. En el pasado, se ha estimado que hasta el 40% de los pacientes con VIH/SIDA pueden desarrollar un cáncer relacionado con el SIDA.

En los primeros días de la epidemia del SIDA, ciertos tipos de linfoma ocurrían miles de veces más frecuentemente en pacientes con VIH que en el resto de la población. Desde la introducción de HAART en 1996, estas tasas han disminuido significativamente, pero la infección por el VIH continúa siendo un factor de riesgo para el LNH. Los resultados del estudio no son claros en cuanto al efecto que HAART ha tenido en las tasas de linfoma de Hodgkin.

El riesgo de NHL es el mismo en todas las poblaciones con VIH, independientemente de cómo se haya contraído la enfermedad.

Tipos de linfoma relacionados con el VIH

La mayoría de los linfomas relacionados con el SIDA son LNH de células B. El VIH estimula de forma crónica las células B, aumenta su tasa de reproducción y las activa.

El linfoma primario del SNC, que se origina en el cerebro, representa casi la mitad de todos los linfomas relacionados con el SIDA. La mayoría de los NHL relacionados con el SIDA son «extraganglionares», lo que significa que la enfermedad se encuentra en lugares fuera del sistema linfático. Los lugares más comunes donde se localiza el LNH en esta población son el sistema gastrointestinal, el hígado, el corazón, los pulmones, la piel y la médula ósea.

¿Se puede prevenir el linfoma?

No del todo, pero los pacientes que reciben tratamiento HAART tendrán un riesgo reducido de desarrollar cánceres de la sangre relacionados con el VIH.Aún así, el conocimiento y la conciencia sobre los signos y síntomas de los sitios más comunes de linfoma son importantes si tiene VIH o SIDA.

Los proveedores de atención médica de las personas infectadas por el VIH deben investigar con prontitud las inquietudes sobre este tipo de síntomas. El diagnóstico del cáncer y el comienzo temprano de la terapia pueden brindar la mejor oportunidad para el éxito del tratamiento.

Síntomas

La mayoría de las personas con linfoma relacionado con el SIDA experimentarán los mismos síntomas generales que cualquier otro paciente con linfoma:

  • Pérdida de peso que no se puede explicar
  • Fiebre sin otro signo de infección
  • Ganglios linfáticos que se hinchan rápidamente
  • Sudoración nocturna que empapa las sábanas

Debido a que el linfoma relacionado con el SIDA a menudo se encuentra fuera del sistema linfático, los síntomas también pueden ser específicos de la ubicación del cáncer. Por ejemplo, los signos de linfoma en el cerebro pueden incluir convulsiones, debilidad o disminución de las sensaciones, confusión o dolor de cabeza. El linfoma en el sistema gastrointestinal puede provocar dolor abdominal vago o sangre en el vómito o en las deposiciones.

Tratamiento

Al igual que el linfoma en otras personas, el linfoma en pacientes con SIDA generalmente se trata con radiación, quimioterapia o ambas.Sin embargo, el desafío es que la mayoría de estos pacientes tienen supresión de la médula ósea y baja inmunidad incluso antes de que comience su tratamiento. Como resultado, corren un mayor riesgo de contraer una infección potencialmente mortal durante su tratamiento. Además, se cree que la supresión inmunitaria provocada por la quimioterapia en realidad puede acelerar la enfermedad del VIH.

La investigación continúa sobre cómo superar estos desafíos. Se están estudiando de forma continua diferentes combinaciones de regímenes de quimioterapia de dosis baja, terapias dirigidas, trasplante de células madre, así como la adición de quimioterapia a HAART. Los pacientes con cáncer relacionado con el SIDA pueden optar por participar en algunas de estas investigaciones a través de ensayos clínicos.

Resumiendo

Las personas infectadas por el VIH tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer, incluido el linfoma de Hodgkin, el mieloma y, más comúnmente, el LNH. Es importante que los pacientes con VIH/SIDA conozcan los signos y síntomas del linfoma para que se pueda iniciar un tratamiento temprano.

Los estudios en curso continúan ayudando a las personas con linfoma relacionado con el SIDA a obtener las mejores y más efectivas opciones de tratamiento. Dado que la razón principal de la supervivencia más baja del linfoma en las personas con SIDA parece ser una tasa más baja de quimioterapia, es fundamental realizar ensayos que busquen métodos para minimizar los efectos secundarios de la quimioterapia en las personas con SIDA.

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