El yeyuno es la porción media del intestino delgado, que conecta la primera porción del intestino delgado (duodeno) con la última sección (íleon).

Las células que recubren el yeyuno son responsables de absorber los nutrientes que se liberan de los alimentos durante el proceso de digestión. Para ayudar a facilitar este proceso, el área de superficie del intestino delgado aumenta muchas veces debido a la presencia de vellosidades o dedos. como proyecciones, que cambian la apariencia del interior del intestino de una alfombra plana a una de pelo muy profundo.

Las células que recubren estas vellosidades absorben los nutrientes de la dieta, incluidos los azúcares, los aminoácidos y los ácidos grasos. Estos nutrientes se absorben desde la cavidad intestinal (o lumen), viajan a través de las células yeyunales y luego pasan al torrente sanguíneo, donde pueden transportarse a partes distantes del cuerpo y usarse para apoyar el metabolismo y el crecimiento celular. El intestino delgado mide entre 22 y 25 pies de largo y se pliega muchas veces; el yeyuno mide aproximadamente ocho pies de largo en el adulto promedio.

Función

El yeyuno, junto con las otras áreas del intestino delgado, es responsable de absorber los nutrientes de los alimentos digeridos en el torrente sanguíneo. El yeyuno puede absorber estos nutrientes porque está revestido con proyecciones en forma de dedos que se llaman vellosidades. Las vellosidades absorben nutrientes en forma de minerales, electrolitos y carbohidratos, proteínas y grasas que se consumían en forma de alimentos. Los nutrientes se absorben en el torrente sanguíneo, donde pueden ser utilizados como energía por todo el cuerpo.

El yeyuno y el resto del intestino delgado hacen posible convertir los alimentos que comemos en energía que necesitamos para las actividades diarias. Sin el intestino delgado, la comida pasaría a través del tracto digestivo sin la absorción de nutrientes y moriríamos de hambre rápidamente.

Anatomía

La transición entre el duodeno y el yeyuno se produce en el ligamento suspensorio, o ligamento de Treitz, que suele estar presente en el cuadrante superior izquierdo del abdomen y justo detrás del estómago. No hay una indicación clara de dónde termina el duodeno y comienza el segmento final del intestino delgado o íleon.

Al igual que el resto del intestino delgado, el exterior del yeyuno está cubierto por una membrana delgada llamada mesenterio. Además de sostener el yeyuno, el mesenterio también lo aísla y ayuda a mantenerlo caliente. El músculo en el yeyuno ayuda a mover los alimentos a través del sistema digestivo.

Trastornos

Como parte del intestino delgado, el yeyuno está sujeto a una serie de trastornos. Algunos de estos incluyen:

La enfermedad de Crohn es una forma de enfermedad inflamatoria intestinal que puede afectar cualquier porción del tracto gastrointestinal. En raras ocasiones, la enfermedad de Crohn puede manifestarse como yeyunoileítis o inflamación del yeyuno y el íleon. Los pacientes con la enfermedad de Crohn suelen presentar síntomas que incluyen calambres, dolor y diarrea.

El papel del yeyuno en la cirugía de bypass gástrico

La cirugía de derivación gástrica es una técnica utilizada para tratar varios trastornos, pero se usa más comúnmente para facilitar la reducción de peso en personas extremadamente obesas.

Una técnica de derivación común se llama Roux-en-Y e implica aplicar una serie de grapas quirúrgicas para reducir en gran medida el tamaño utilizable del estómago. Luego, esta bolsa estomacal más pequeña se une directamente a la primera parte del yeyuno. El resto del estómago y el duodeno (ahora sin usar) se dejan en su lugar y se conectan con el canal yeyunal de la bolsa gástrica recién creado a través de una «conexión en Y».

Hay dos resultados importantes de este tipo de cirugía. En primer lugar, la bolsa estomacal más pequeña puede contener menos, lo que reduce el número de calorías que un paciente tiende a ingerir para «sentirse lleno». En segundo lugar, debido a que los alimentos ingeridos se desvían más allá del duodeno, se pueden absorber menos calorías y nutrientes. Si bien esta «malabsorción» adaptativa ayuda a perder peso, también reduce la cantidad de nutrición disponible para el cuerpo.

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