Desde 1990, la fibromialgia se diagnosticó principalmente por la presencia de puntos sensibles, pequeñas áreas del cuerpo ubicadas cerca (pero no sobre) una articulación que causa dolor cuando se presiona. Si bien no hay duda de que los puntos sensibles son característicos de la fibromialgia, los estudios han cuestionado durante mucho tiempo su capacidad para diagnosticar correctamente la enfermedad. En respuesta, el Colegio Estadounidense de Reumatología (ACR) revisó sus pautas para el diagnóstico en 2010 y nuevamente en 2016, reemplazando el examen de puntos sensibles con dos pruebas separadas que caracterizan la experiencia sintomática general.

Características de los puntos sensibles

Los puntos sensibles están definidos por el ACR como 18 puntos bilaterales en el cuerpo, nueve en un lado y nueve en el otro, donde el dolor se puede sentir inmediatamente debajo de la piel cuando se presiona. Estos no deben confundirse con los puntos gatillo, que causan dolor en otra parte del cuerpo cuando se presionan.

Si bien el dolor de los puntos sensibles no se siente profundamente, puede ser intenso. Si bien es posible que tenga otros puntos de dolor en su cuerpo, estos son los que comparten la mayoría de las personas con fibromialgia.

Un punto sensible puede ser tan pequeño como un centavo y cambiar de intensidad y ubicación. Los nueve puntos sensibles bilaterales se encuentran en las siguientes partes del cuerpo:

  • Músculos frontales inferiores del cuello
  • Parte superior del pecho justo debajo de la clavícula
  • Parte posterior del cuello en los músculos de la base del cráneo
  • Músculos trapecio de los hombros traseros
  • Músculos supraespinosos en el área del omóplato
  • Fuera del codo donde los tendones se unen al hueso
  • Cuadrante superior externo del músculo glúteo de las nalgas
  • Fuera de la cadera
  • Rodilla interna

El desafío del diagnóstico

La fibromialgia es una afección que causa dolor crónico generalizado, principalmente en los músculos, tendones y tejidos conectivos. A veces denominado reumatismo muscular o síndrome reumático, se diferencia de la artritis y otras enfermedades reumáticas musculoesqueléticas en que no causa daño articular.

Debido a que aún se desconoce la causa de la fibromialgia, puede ser muy difícil de diagnosticar. Además, ha habido un debate de larga data sobre qué criterios pueden diagnosticar definitivamente la enfermedad.

De acuerdo con las pautas ACR de 1990, la fibromialgia podría diagnosticarse definitivamente en función de la presencia de puntos sensibles. Para confirmar un punto sensible, el proveedor de atención médica presionaría el punto con un dedo o usaría un dispositivo llamado dolorímetro, que puede medir la cantidad exacta de presión aplicada. Un resultado positivo es aquel en el que se desencadena el dolor.

Se confirmaría un diagnóstico de fibromialgia si experimenta dolor en al menos 11 de los 18 puntos sensibles y dolor generalizado en los cuatro cuadrantes del cuerpo durante al menos tres meses.

Los reumatólogos pronto reconocieron las limitaciones de estas pautas, cuyos pacientes a menudo no cumplían con los criterios. Debido a que el dolor de la fibromialgia puede cambiar en su magnitud y ubicación, muchos proveedores de atención médica comenzaron a preguntarse si los puntos sensibles eran más adecuados para caracterizar los brotes de la enfermedad y menos adecuados para diagnosticar la enfermedad en sí.

Cambios en los criterios de diagnóstico

Debido a deficiencias en los criterios de diagnóstico, la ACR emitió nuevas directrices en 2010, excluyendo los puntos sensibles del proceso. En su lugar, el ACR introdujo dos herramientas de evaluación separadas: el índice de dolor generalizado (WPI) y la escala de gravedad de los síntomas (SS).

El WPI es un cuestionario en el que se le pregunta si ha experimentado dolor en alguna de las 19 partes del cuerpo en la última semana. Cada respuesta «sí» recibe una puntuación de 1 para una puntuación máxima posible de 19.

El SS es un cuestionario utilizado para clasificar la gravedad de cuatro síntomas diferentes (fatiga, sueño no reparador, síntomas cognitivos y síntomas físicos) en una escala de 0 a 3 para una puntuación máxima posible de 12.

Para diagnosticar definitivamente la fibromialgia, su proveedor de atención médica deberá confirmar todo lo siguiente:

  • Ya sea un WPI de 7 o más con un SS de 5 o más O un WPI de 3 a 6 con un SS de 9 o más
  • Síntomas persistentes a un nivel similar durante al menos tres meses.
  • No hay otra explicación para los síntomas.

Estos nuevos criterios cambiaron el enfoque de un dolor específico en un momento dado a una caracterización general del estado de la enfermedad. Según una investigación publicada en la revista Investigación y atención de la artritis, este nuevo criterio pudo capturar al 88.1 por ciento de las personas con fibromialgia sin la necesidad de un examen de puntos sensibles.

Esto se consideró una mejora significativa con respecto a los criterios anteriores, para los cuales los primeros estudios habían sugerido que los puntos sensibles, cuando se usaban de forma aislada, podían brindar un diagnóstico correcto en solo el 50 por ciento de los casos.

Diagnóstico diferencial

Podría decirse que la parte más importante de un diagnóstico de fibromialgia es la exclusión de todas las demás causas de dolor crónico generalizado. Hasta que se exploren y descarten todas las demás explicaciones, un WPI y SS positivos solo pueden brindar un diagnóstico presuntivo.

Estas son solo algunas de las enfermedades que un reumatólogo puede explorar según su edad, sexo, historial médico y enfermedades concurrentes:

  • Espondiloartritis anquilosante
  • Hepatitis C
  • hipotiroidismo
  • Lupus
  • Esclerosis múltiple
  • Miastenia gravis
  • Polimialgia reumática
  • Artritis reumatoide
  • esclerodermia
  • Síndrome de Sjogren

Una palabra de MEDSALUD

Si bien el diagnóstico de la fibromialgia ya no depende de un examen de los puntos sensibles, la prueba todavía se puede usar para respaldar el diagnóstico y la terapia médica.

Al mismo tiempo, comprender el concepto de los puntos sensibles puede ayudarlo a encontrar una explicación para el dolor que otros pueden insistir que está «en su cabeza». Puede proporcionar el contexto que necesita para describir con precisión su dolor y otros síntomas a su médico de cabecera o, mejor aún, a un reumatólogo.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.