El mediastino es una región importante del cuerpo ubicada entre los pulmones. Las estructuras que se encuentran en esta región incluyen el corazón, el esófago, la tráquea y los vasos sanguíneos grandes, incluida la aorta. El mediastino también alberga ganglios linfáticos.

Hay muchas condiciones que pueden afectar el mediastino o los ganglios linfáticos mediastínicos, incluido el cáncer, tumores benignos, infecciones y más. Comprender las diferentes partes del mediastino es muy útil para determinar las causas de las anomalías en esta región. Echemos un vistazo a las diferentes partes del mediastino y las condiciones que pueden ocurrir en cada área.

Definición de mediastino

El mediastino es el área del tórax entre los pulmones que contiene el corazón, parte de la tráquea (la tráquea), el esófago y los grandes vasos, incluida la aorta ascendente (la arteria grande que transporta sangre desde el ventrículo izquierdo del corazón). en su camino hacia el resto del cuerpo) y las arterias pulmonares derecha e izquierda, esencialmente todos los órganos del tórax excepto los pulmones. También alberga muchos ganglios linfáticos y nervios.

La palabra mediastino se traduce como «a mitad de camino» en latín, en referencia a la parte media del tórax.

Se puede pensar que el mediastino tiene dos regiones, la superior y la inferior. La mitad inferior (inferior) se divide en tres regiones principales. Aunque esto pueda parecer una descripción aburrida de la anatomía, comprender las estructuras que se encuentran en cada una de estas áreas es muy importante para diagnosticar afecciones médicas en esta región.

  • Anterior: El mediastino anterior está presente solo en el lado izquierdo y contiene algunas arterias pequeñas y ganglios linfáticos.
  • Medio: El mediastino medio es la porción más grande y contiene el corazón, los vasos sanguíneos, incluidos los que viajan desde los pulmones hasta el corazón, y los ganglios linfáticos.
  • Posterior: El mediastino posterior contiene el esófago, muchos vasos sanguíneos y nervios, y ganglios linfáticos mediastínicos.

Condiciones que afectan el mediastino

Hay muchas condiciones médicas que pueden afectar las estructuras en el mediastino y, al principio, la mayoría de estas condiciones no tienen síntomas. Algunos de estos incluyen:

  • Cáncer: Los cánceres como los linfomas (tanto el linfoma de Hodgkin como los linfomas no Hodgkin), algunos tumores de células germinales y los timomas (cánceres de la glándula del timo) ocurren en el mediastino.
  • Tumores benignos: En esta región pueden aparecer tumores benignos de células germinales, como teratomas y quistes dermoides.
  • Ganglios linfáticos malignos: El término ganglios linfáticos malignos se refiere a aquellos ganglios linfáticos que son cancerosos. Esto puede ocurrir debido a cánceres que afectan principalmente al sistema linfático, como los linfomas, así como a cánceres que se propagan a los ganglios linfáticos. Además de los cánceres como el linfoma, que no es raro que se encuentre en estos ganglios, los cánceres como el cáncer de pulmón pueden diseminarse a los ganglios linfáticos en el mediastino.
  • Linfadenopatía: Los ganglios linfáticos «inflamados» en el mediastino pueden ocurrir con algunas infecciones, especialmente infecciones virales. Las infecciones fúngicas como la histoplasmosis y las infecciones micobacterianas como la tuberculosis también pueden causar agrandamientos de los ganglios linfáticos mediastínicos. Otra enfermedad común llamada sarcoidosis también puede causarla.
  • Aneurismas: Los aneurismas de la aorta torácica son una afección grave que afecta al mediastino.
  • Daño en el nervio: Los nervios que pasan por el mediastino pueden dañarse, por ejemplo, por la presión de un tumor o ganglios linfáticos cancerosos en esta área.

Masas mediastínicas

Las masas mediastínicas a menudo se notan por primera vez cuando se realiza una exploración para evaluar los síntomas relacionados con el tórax, como tos, dificultad para respirar u otros síntomas. La mayoría de las masas en el mediastino son pequeñas y no presentan ningún síntoma. Cuando son grandes, pueden causar insuficiencia respiratoria (dificultad para respirar o llevar suficiente oxígeno a los tejidos) así como problemas cardíacos, como una caída de la presión arterial o una disminución del flujo sanguíneo.

La edad de un individuo y la ubicación de una masa mediastínica son importantes para considerar un diagnóstico. En los niños, las masas mediastínicas ocurren con mayor frecuencia en el mediastino posterior y suelen ser benignas (no cancerosas). Por el contrario, las masas mediastínicas en adultos son más comunes en el mediastino anterior y, a menudo, malignas (cancerosas).

Algunas causas de masas mediastínicas basadas en la ubicación incluyen:

  • Mediastino anterior: Los tumores en estas regiones pueden incluir timomas (tumores del timo, un órgano en el tórax que es bastante grande en la niñez pero desaparece esencialmente en adultos), linfomas, tumores de células germinales (como teratomas) y retroesternal (detrás del esternón o el esternón). ) masas tiroideas.
  • Mediastino medio: Los ganglios linfáticos agrandados son una causa común de una masa en el mediastino medio. Estos ganglios linfáticos podrían, a su vez, estar relacionados con el cáncer subyacente. También se pueden ver quistes broncogénicos en esta área, así como anomalías cardíacas como una aorta agrandada.
  • Mediastino posterior: Los cánceres de esófago y otras anomalías esofágicas pueden aparecer en el mediastino posterior, y aquí también se pueden observar ganglios linfáticos agrandados. Otras posibilidades incluyen sarcomas, tumores neurogénicos, tumores espinales, abscesos paraespinales y tejido tiroideo ectópico (tejido tiroideo que crece en un área fuera de la glándula tiroides. Una masa en esta región también podría ser hematopoyesis extramedular. Esta es una condición en la cual las células sanguíneas se forman en áreas fuera de la médula ósea y, aunque a menudo son normales en los bebés pequeños, por lo general son anormales en los adultos.

El cáncer de pulmón puede causar una masa en cualquier parte del mediastino.

Es importante tener en cuenta que hay muchas más causas de anomalías en el mediastino y, con frecuencia, se necesitan más pruebas para definir la causa exacta.

Términos relacionados con el mediastino

El mediastino también se puede incluir en nombres de condiciones que involucran esta región, como:

  • neumomediastino se refiere a la presencia de aire en el mediastino, más comúnmente relacionado con el colapso de un pulmón (neumotórax).
  • Mediastinitis es un término que se refiere a una infección que involucra el mediastino. La mediastinitis es una afección potencialmente mortal que se desarrolla con mayor frecuencia después de una cirugía cardíaca.

Procedimiento de mediastinoscopia

Con cánceres como el cáncer de pulmón y los linfomas, los médicos suelen evaluar el mediastino para ver si algún cáncer se ha propagado a esta región. Un procedimiento que permite a los cirujanos visualizar esta área se llama mediastinoscopia. Si un cáncer se ha propagado a los ganglios del mediastino, a menudo se trata de manera diferente a un cáncer que no se ha propagado a esta región; la presencia de ganglios linfáticos mediastínicos es importante en la estadificación del cáncer de pulmón.

La mediastinoscopia era un procedimiento común para las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón, pero la misma información a veces puede estar disponible ahora a través de una tomografía por emisión de positrones (PET).

Ejemplos: Joy se sometió a un procedimiento para ver si su cáncer de pulmón se había propagado a los ganglios linfáticos en su mediastino.

Preguntas frecuentes

  • ¿Dónde se encuentra el mediastino?

    El mediastino está ubicado dentro de la cavidad torácica (el área del tórax) entre los pulmones. Se divide en cuatro compartimentos: superior, anterior, medio y posterior. Cada uno alberga diferentes estructuras como el corazón y las arterias.

  • ¿Dónde se encuentra el corazón en el cuerpo?

    El corazón está ubicado dentro del mediastino medio, junto con muchos vasos sanguíneos y ganglios linfáticos. El mediastino medio es su compartimento más grande.

  • ¿Qué hay dentro del mediastino posterior?

    El mediastino posterior alberga el esófago, la aorta torácica descendente, las venas y los nervios.

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