El embarazo puede retrasar la aparición de los primeros síntomas de la esclerosis múltiple (EM) durante más de tres años, según una nueva investigación de la Universidad de Monash en Australia.

La EM afecta tres veces más a las mujeres que a los hombres, y la enfermedad a menudo se diagnostica durante los años fértiles de la mujer. Las mujeres con EM pueden tener dificultades con la decisión de formar una familia porque no están seguras de cómo su enfermedad afectará su embarazo. Ahora, un estudio de más de 2500 mujeres muestra que el embarazo probablemente tiene un efecto positivo en la EM.

Los hallazgos, publicados en JAMA el 14 de septiembre, muestran el efecto positivo que se produce con tan solo un embarazo y el parto. Sin embargo, tener múltiples embarazos y dar a luz varias veces no retrasó más la aparición de los síntomas.

“Lo que nos muestra este estudio es que el embarazo puede retrasar la aparición del síndrome clínicamente aislado (CIS, por sus siglas en inglés), un precursor del diagnóstico de EM, por muchos años”, Vilija Jokubaitis, PhDinvestigador principal en el departamento de neurociencia de la Universidad de Monash y autor principal del estudio, le dice a MEDSALUD.

“Todos en nuestro estudio eventualmente desarrollaron CIS; el embarazo y el parto no pueden retrasar la aparición de la enfermedad indefinidamente”, dice Jokubaitis. “Aún así, tres años adicionales de vivir sin un primer evento desmielinizante es mucho tiempo”.

Qué le hace la EM a su cuerpo

La EM es una enfermedad crónica que afecta el sistema nervioso central, es decir, el cerebro y la médula espinal. Los nervios del resto del cuerpo se ramifican desde el sistema nervioso central para enviar y recibir mensajes. Si te quemas un dedo o te cortas el pie, los nervios transmiten esa noticia a tu cerebro, y tu cerebro envía rápidamente la señal para alejar la mano del calor o levantar el pie para ver qué pisaste. Pero los nervios también hacen que su corazón lata y sus pulmones bombeen. Envían mensajes de dolor cuando tiene un problema con un órgano, como un cálculo renal o una infección de la vejiga.

Los nervios sanos y normales están rodeados por una proteína llamada mielina, que forma una cubierta protectora, muy parecida al aislamiento que rodea los cables eléctricos. Cuando el aislamiento alrededor de los cables se desgasta, los cables expuestos pueden causar un cortocircuito. La EM es similar en el sentido de que la vaina de mielina se desgasta en un proceso llamado desmielinización, y el nervio subyacente puede tener problemas para enviar y recibir señales. El resultado son síntomas como entumecimiento, hormigueo, sensaciones de choque y problemas con la visión, el movimiento o el equilibrio, por nombrar algunos.

“La EM es una afección autoinmune en la que el sistema inmunitario está hiperactivo”, dice Jokubaitis. Las células del sistema inmunitario atacan la proteína mielina y dañan los nervios.

CIS: un primer episodio de síntomas neurológicos que dura al menos 24 horas y es causado por desmielinización, según la Sociedad Nacional de EM—puede ser el comienzo de la EM, o podría ser una ocurrencia única. Las personas que experimentan CIS no sabrán si tienen EM hasta que ocurra otro episodio neurológico al menos un mes después y dañe un segundo punto en el sistema nervioso central. Y, por supuesto, todas las demás causas potenciales deben descartarse.

Efecto del embarazo en el sistema inmunológico

El embarazo es bien conocido por la forma en que cambia el cuerpo de una mujer por fuera: senos más grandes, vientre en expansión, piel radiante. Pero también ocurren muchos cambios en el interior, entre los cuales el sistema inmunitario no es el menor.

«El embarazo es una circunstancia única en la que el cuerpo de una mujer alberga otro organismo, el feto, que normalmente se identificaría como un invasor extraño y sería atacado y rechazado por el sistema inmunitario, como un trasplante de órgano no compatible». Kathleen Costello, MS, CRNP, MSCNle dice a MEDSALUD el vicepresidente asociado de acceso a la atención médica de la National MS Society.

El sistema inmunológico pasa por una serie de etapas para garantizar un embarazo exitoso, explica Jokubaitis. “Inicialmente, el sistema inmunitario debe ser más inflamatorio para garantizar la implantación exitosa del embrión”, dice ella.

Una vez que el feto está creciendo y desarrollándose, el sistema inmunológico se amortigua para proteger al feto. “Los cambios que sufre el sistema inmunitario para asegurar un embarazo exitoso significan que, en general, es menos inflamatorio”, dice Jokubaitis. “Esta amortiguación para proteger al feto también ayuda a aliviar los síntomas de la EM”.

Pero a medida que el cuerpo se prepara para dar a luz, el sistema inmunológico vuelve a inflamarse, dice Jokubaitis. «Podría ser que estos períodos de mayor actividad inflamatoria para asegurar el éxito del embarazo podrían exacerbar un sistema inmunológico ya hiperactivo y conducir a un primer diagnóstico de EM en algunas mujeres», dice. “En nuestro estudio [of more than 2,500 women]en realidad identificamos a 71 mujeres, o el 3 % de nuestras participantes, a las que se les diagnosticó un CIS durante el embarazo”.

Próximos pasos

La investigación continuará para las mujeres con EM. “En mi laboratorio, ahora buscamos comprender los mecanismos biológicos exactos que sustentan mejores resultados en mujeres con EM mientras están embarazadas”, dice Jokubaitis. “Desafortunadamente, no es tan sencillo como que una sola hormona sea responsable de este [effect]como han demostrado los ensayos clínicos anteriores.”

Los estudios en mujeres embarazadas con EM podrían beneficiar a todas las personas con EM, con nuevas terapias posibles en el futuro. “No será tan sencillo como la terapia hormonal o incluso la terapia hormonal combinada”, dice Jokubaitis. «Sin embargo, esperamos que al comprender un poco mejor la biología del embarazo, tanto en la EM como en la salud (es increíble lo mucho que no sabemos), entonces podríamos identificar objetivos y estrategias terapéuticas nuevas y más específicas».

Lo que esto significa para ti

Si tiene EM y está embarazada, este estudio ofrece la esperanza de un respiro de los síntomas mientras que las hormonas del embarazo evitan que el sistema inmunitario se vuelva hiperactivo. Aunque el respiro es bienvenido, no es permanente, por lo que querrá hacer todo lo posible para detener el regreso o el aumento de los síntomas después del parto. Para hacer eso, puede comenzar antes de quedar embarazada, hablando con su médico sobre cómo controlar bien su EM.

“Existe alguna evidencia de que la estabilidad de la enfermedad antes del embarazo generalmente equivale a menos recaídas o actividad de la nueva enfermedad después del parto”, dice Costello.

¿Cómo puede estabilizar su EM? Costello recomienda lo siguiente para ayudar a reducir los síntomas y/o la actividad de una nueva enfermedad, todo lo cual debe consultar con su neurólogo:

  • Tome una terapia modificadora de la enfermedad regularmente antes de quedar embarazada
  • Practica un estilo de vida saludable
  • Regrese a una terapia modificadora de la enfermedad de la EM lo antes posible después de dar a luz
  • Considere amamantar exclusivamente sin suplementar con fórmula

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