Probablemente haya oído hablar de personas que siguen una dieta sin gluten por motivos de salud y se ha preguntado: «¿El gluten es malo para usted?» La respuesta: tal vez, depende de cada individuo.

El gluten no es inherentemente malo para usted a menos que tenga ciertas condiciones subyacentes, como la enfermedad celíaca. Sin embargo, para la mayoría de las personas, el gluten está bien para comer. Eliminar el gluten de su dieta podría ser perjudicial para su salud debido a las deficiencias de vitaminas y minerales asociadas con la dieta.

En este artículo, conocerá los efectos del gluten en el cuerpo y si el gluten es malo para usted.

¿Qué es el gluten y es realmente malo para la salud?

El gluten es una proteína que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno y en productos elaborados a partir de estos granos, como el pan, la salsa de soja, el vinagre de malta, la cerveza y más. Al hornear, el gluten ayuda a mantener unidos los ingredientes como si fueran «pegamento».

Contrariamente a la creencia popular, el gluten no es «malo» para usted a menos que Tiene una condición médica específica que requiere una dieta libre de gluten.

Posibles efectos negativos del gluten

Para la mayoría de las personas, el gluten no les afecta y llevar una dieta que contenga gluten es más saludable que eliminar el gluten de la dieta.

Sin embargo, el gluten puede tener un efecto autoinmune e inflamatorio en personas con determinadas afecciones.

En menos del 1% de las personas con enfermedad celíaca, el gluten actúa como un desencadenante para que el sistema inmunológico ataque el revestimiento del intestino delgado, lo que provoca malabsorción, inflamación, atrofia de las vellosidades y cientos de posibles síntomas.

Condiciones que el gluten podría empeorar

Algunas condiciones de salud se benefician de una dieta sin gluten, siendo la principal y no refutada la enfermedad celíaca. La investigación sobre los efectos del gluten es limitada o está en curso para muchas de estas afecciones.

Enfermedad celíaca

La proteína del gluten y la dieta sin gluten se descubrieron en 1941 como tratamiento para la enfermedad celíaca. La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune en la que los glóbulos blancos atacan el revestimiento del intestino delgado cuando se ingiere gluten. Esta es una condición genética y hereditaria, y el único tratamiento disponible es una dieta estricta y libre de gluten de por vida.

Sensibilidad al gluten no celíaca

La sensibilidad al gluten no celíaca (SGNC), también llamada intolerancia al gluten o sensibilidad al gluten, ocurre cuando una persona reacciona al gluten pero no tiene una respuesta autoinmune ni alergia al trigo.

Esta es una condición reconocida relativamente recientemente y existe cierta controversia al respecto. Algunos científicos sugieren que puede haber otros desencadenantes además del gluten, a saber inhibidores de amilasa-tripsina (ATI) y FODMAP (oligo-, di- y monosacáridos y polioles fermentables).

Alergia al trigo versus enfermedad celíaca versus intolerancia al gluten

A diferencia de la enfermedad celíaca y la intolerancia al gluten, las personas con alergia al trigo no reaccionan al gluten. Tienen una respuesta alérgica al trigo, pero podrán comer fuentes de gluten distintas del trigo (como cebada y centeno). Sin embargo, muchas personas con alergia al trigo compran productos sin gluten o piden menús sin gluten debido a la superposición y la disponibilidad.

Condiciones inflamatorias

Además de la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten no celíaca, los científicos han teorizado que una dieta sin gluten puede beneficiar ciertas afecciones inflamatorias.

Las condiciones inflamatorias en las que hay investigaciones limitadas para respaldar una dieta sin gluten incluyen:

También se han estudiado los beneficios de una dieta sin gluten para otras afecciones, como la endometriosis, la tiroiditis de Hashimoto, el trastorno del espectro autista y más. Sin embargo, no hay evidencia suficiente para respaldar la recomendación de una dieta sin gluten para esas afecciones.

¿Se recomienda una dieta sin gluten para el síndrome del intestino irritable?

El síndrome del intestino irritable (SII) es uno de los trastornos gastrointestinales más comunes. En ocasiones, se recomienda una dieta sin gluten como tratamiento. Sin embargo, la evidencia a favor de una dieta sin gluten para el SII es contradictoria e inconsistente. Los científicos dicen que no hay evidencia suficiente para sugerir una dieta libre de gluten para las personas con SII. Más evidencia respalda los beneficios de una dieta baja en FODMAP para el SII.

Cuándo considerar dejar de consumir gluten

No deje de consumir gluten antes de hacerse la prueba de enfermedad celíaca. Esto se debe a que debes consumir gluten para que las pruebas de enfermedad celíaca sean precisas.

Las personas con enfermedad celíaca deben evitar el gluten en mayor medida que aquellas con intolerancia al gluten u otras afecciones. No pueden tener ningún contacto cruzado (por ejemplo, deben usar una tostadora separada, limpiar todas las ollas y sartenes, no comer alimentos fritos en aceite compartido, etc.). Por este motivo, conseguir un diagnóstico preciso es fundamental.

Vivir como si tuviera la enfermedad celíaca cuando no la tiene puede ser una limitación social y nutricional. Por otro lado, no seguir una dieta libre de gluten lo suficientemente estricta cuando se tiene enfermedad celíaca puede tener graves consecuencias para la salud.

Si tiene síntomas de enfermedad celíaca o intolerancia al gluten, como hinchazón, náuseas, confusión mental, diarrea, estreñimiento y más, hable con un proveedor de atención médica sobre un diagnóstico.

¿Quién puede comer gluten sin problemas?

La mayoría de la gente puede comer gluten sin problemas. Sólo aquellos diagnosticados con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten deben evitar el gluten. Algunas otras afecciones inflamatorias también pueden beneficiarse al evitar el gluten, pero hable con un médico antes de cambiar su dieta.

Para poner esto en contexto, menos del 1% de la población general tiene enfermedad celíaca. Sabemos mucho menos sobre la sensibilidad al gluten, pero según estudios de autoinforme, esto afecta entre el 0,5% y el 13% de la población.

Según esas estadísticas, la mayoría de la población debería poder comer gluten sin problemas. La dieta sin gluten por sí sola puede ser perjudicial para la salud, por lo que lo mejor es evitarla a menos que sea imprescindible.

Resumen

El gluten es una proteína natural que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. No consumir gluten no es necesariamente mejor para la salud; de hecho, las dietas sin gluten se asocian con deficiencias nutricionales y enfermedades cardíacas.

Sólo las personas con condiciones médicas específicas, como la enfermedad celíaca o la intolerancia al gluten, pueden beneficiarse de la dieta sin gluten.

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