Gluten Es una proteína natural que se encuentra en algunos cereales, como el trigo, la cebada y el centeno. Muchos alimentos populares, incluidos los productos horneados, los cereales y la pizza, se elaboran habitualmente con estos cereales. El sistema digestivo no puede descomponer completamente el gluten, aunque eso no es un problema para la mayoría de las personas.

Pero si eres sensible al gluten, tu sistema inmunológico reacciona exageradamente. El resultado es una inflamación que puede provocar efectos secundarios graves.

Este artículo analiza lo que dicen las investigaciones sobre la conexión entre el gluten y la inflamación. También cubre lo que necesita saber sobre cómo dejar de consumir gluten.

La ciencia detrás de la inflamación causada por el gluten

El gluten se compone principalmente de proteínas gliadina y glutenina y forma parte de la superfamilia de proteínas de las prolaminas. En las personas susceptibles, estas proteínas desencadenan una respuesta inflamatoria del sistema inmunológico. Algunas personas tienen una predisposición genética o ambiental a tener problemas con el gluten.

Por ejemplo, el riesgo de padecer enfermedad celíaca (un trastorno inmunológico relacionado con el gluten) es mayor si es portador de ciertas variantes de los genes HLA-DQA1 y HLA-DQB1. Son parte de una familia de genes llamada complejo de antígeno leucocitario humano (HLA) que ayuda al sistema inmunológico a distinguir entre invasores extraños y las proteínas del propio cuerpo.

En las personas sensibles al gluten pero que no padecen la enfermedad celíaca, es posible que las proteínas del gluten, combinadas con otros componentes del trigo, desencadenen una respuesta inmunitaria inflamatoria.

Tipos de intolerancia al gluten

Varias condiciones están relacionadas con el gluten. Los síntomas son similares, pero existen claras diferencias entre ellos.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune grave que afecta aproximadamente al 1% de la población mundial. En la enfermedad celíaca, el cuerpo ve el gluten como un invasor extraño. Produce anticuerpos que, al intentar atacar al gluten, acaban atacando el tejido sano, especialmente en el intestino delgado. Eso dificulta la absorción de nutrientes de los alimentos.

Los síntomas pueden incluir:

  • Diarrea, estreñimiento
  • Dolor de estómago, hinchazón, vómitos.
  • Migrañas, dolor en las articulaciones.
  • Fatiga cronica

Además de la desnutrición, las complicaciones a largo plazo pueden incluir:

  • Anemia (un número bajo de glóbulos rojos sanos)
  • Esterilidad
  • Condiciones neurológicas
  • Osteoporosis (adelgazamiento crónico de los huesos)
  • Problemas de la piel
  • Desarrollo de otras enfermedades autoinmunes.

El diagnóstico de la enfermedad celíaca se alcanza mediante análisis de sangre y endoscopia (se inserta un tubo con una cámara en la garganta para buscar el daño causado por la afección) con biopsia (un patólogo extrae una muestra y la examina en el laboratorio).

No existe cura para la enfermedad celíaca. Dado que el gluten es el desencadenante, las personas que lo padecen deben tener cuidado de evitar los alimentos que contienen gluten.


Sensibilidad al gluten

Las personas con sensibilidad al gluten también tienen una mala reacción al gluten. Es posible que tengan algunos de los síntomas de la enfermedad celíaca. Sin embargo, la sensibilidad al gluten no implica los altos niveles de anticuerpos ni el daño a los intestinos que se observa en la enfermedad celíaca. La sensibilidad al gluten no es una verdadera alergia.

Otros nombres para la sensibilidad al gluten son sensibilidad al gluten no celíaca (SGNC) e intolerancia al gluten. Las personas con sensibilidad al gluten deberían considerar una dieta sin gluten.

Muchas cosas pueden provocar síntomas abdominales similares y no siempre es el gluten. Los carbohidratos mal digeridos que fermentan en el intestino (FODMAPS, abreviatura de oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables) pueden producir los mismos síntomas. También pueden hacerlo algunas alergias alimentarias.

Alergia al trigo

La alergia al trigo es un tipo de alergia alimentaria en la que el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada al trigo. Esto puede causar síntomas como urticaria, estornudos o secreción nasal. También podría tener síntomas gastrointestinales similares a la sensibilidad al gluten y la enfermedad celíaca. Con menos frecuencia, la alergia al trigo puede causar anafilaxia, una reacción alérgica grave que pone en peligro la vida.

Muchos alimentos contienen gluten y trigo. Debido a que los síntomas pueden superponerse, puede resultar difícil saber si está reaccionando al gluten o al trigo. Sin embargo, una prueba de alergia puede confirmar si tiene alergia al trigo.

Dermatitis herpetiforme

Dermatitis herpetiforme Es una enfermedad autoinmune desencadenada por el gluten. Provoca síntomas cutáneos, que incluyen sarpullido con picazón, inflamación y formación de ampollas. También puede provocar síntomas gastrointestinales similares a los de la enfermedad celíaca. La mayoría de las personas que desarrollan dermatitis herpetiforme también tienen enfermedad celíaca. Una biopsia de piel puede determinar si la tienes.

¿Cómo se siente la inflamación provocada por el gluten?

No todo el mundo experimenta la misma reacción al gluten. Si tiene sensibilidad al gluten, probablemente sentirá síntomas poco después de comer gluten. Para las personas con enfermedad celíaca, los síntomas pueden tardar entre 48 y 72 horas en aparecer.

Después de comer algo con gluten, puedes experimentar síntomas como:

  • Hinchazón, gases
  • Malestar o dolor abdominal
  • Diarrea, estreñimiento
  • Vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares y articulares
  • Fatiga

Algunas personas reportan confusión mental (sentirse mentalmente agotadas) debido al gluten.

Con el tiempo, es posible que empieces a notar que estás perdiendo peso. Los signos atípicos de intolerancia al gluten son:

  • Perdida de cabello
  • Úlceras en la boca
  • Esterilidad
  • Fallo de crecimiento y retraso de la pubertad en los niños

Cómo prevenir la inflamación provocada por el gluten

La respuesta inflamatoria es la forma que tiene el cuerpo de defenderse de patógenos dañinos. Pero una respuesta inflamatoria exagerada y una inflamación crónica también son perjudiciales.

Si el gluten es el culpable, eliminarlo de su dieta puede prevenir la respuesta inflamatoria. Esto es especialmente crucial para las personas con enfermedad celíaca, ya que la inflamación daña los intestinos y otros tejidos sanos.

¿Deberías dejar de consumir gluten?

Si usted tiene enfermedad celíaca, la terapia principal es una dieta estricta y libre de gluten de por vida. Las personas con dermatitis herpetiforme o sensibilidad al gluten también se benefician al evitar el gluten. Pero para algunas personas con sensibilidad al gluten, es posible que la dieta no tenga que ser tan estricta ni tan duradera. Si eres alérgico al trigo, debes evitarlo, pero puedes consumir otros cereales que contengan gluten.

Eliminar el gluten en estas condiciones puede aliviar la inflamación, que causa los síntomas y complicaciones.

El gluten no proporciona nutrientes esenciales. Pero se encuentra en muchos alimentos que forman parte de una dieta saludable y la mayoría de las personas no necesitan evitarlo. Las posibles desventajas de una dieta sin gluten incluyen:

  • Baja ingesta de folato, hierro, tiamina, riboflavina, niacina y calcio.
  • Los productos sin gluten suelen tener grasa y azúcar añadidos.
  • No consumir suficiente fibra, lo que puede provocar problemas digestivos como estreñimiento.
  • Los sustitutos del trigo pueden tener menos fibra y proteínas que el trigo y pueden tener un índice glucémico (IG) más alto (una medida de cómo los carbohidratos afectan el azúcar en la sangre)
  • Disminución del número y variedad de bacterias intestinales beneficiosas, que pueden afectar el sistema inmunológico.

Resumen

El gluten es una proteína que se encuentra en una variedad de cereales. El sistema digestivo no puede descomponer completamente el gluten. Para la mayoría de las personas, eso no es un problema y una dieta sin gluten no aporta ningún beneficio.

Si usted tiene enfermedad celíaca, el gluten causa inflamación severa y daño a los intestinos. Debe evitar el gluten para controlar la inflamación y la posibilidad de complicaciones graves.

Si tiene sensibilidad al gluten, es posible que tenga muchos de los mismos síntomas que alguien con enfermedad celíaca pero sin el daño a los intestinos. Evitar el gluten puede ayudarle a evitar una mala reacción.

Si tiene una mala reacción después de comer cereales, vale la pena consultar a un médico. Obtener el diagnóstico correcto puede guiar cualquier cambio en la dieta.

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