El glifosato es un herbicida común que se usa para matar ciertas malezas y pastos principalmente en la agricultura, pero también en el cuidado del césped y el jardín. Se encuentra en productos de muchas marcas populares como RoundUp. Ha habido preocupaciones de que la sobreexposición a la sustancia química pueda conducir a un mayor riesgo de desarrollar cáncer, pero la investigación al respecto ha sido mixta, y algunos muestran la asociación entre los dos y otros no revelan ninguna. La exposición al glifosato también se ha relacionado con otros riesgos para la salud. Los estudios han encontrado que la exposición a la sustancia química puede conducir al desarrollo de síndromes inflamatorios agudos o crónicos.

¿Qué es el glifosato?

El glifosato se clasifica como un ácido fosfónico. Se crea cuando el ácido metilfosfónico y la glicina se combinan. Viene en forma de polvo y es inodoro. El compuesto no es selectivo, lo que significa que matará a la mayoría de las plantas y no puede atacar a las específicas.

Fue desarrollado por primera vez en 1970. Los herbicidas hechos con este químico generalmente también contienen otros compuestos. Estos productos se denominan herbicidas a base de glifosato (GBH). El glifosato actúa bloqueando una enzima esencial para el crecimiento de las plantas.

GBH es la clase de herbicida más utilizada en todo el mundo y representa más de la mitad del uso de herbicidas agrícolas solo en los Estados Unidos.

Usos

Fuentes de glifosato

Trazas de pesticidas o residuos químicos de pesticidas pueden permanecer en o sobre algunos cultivos después de la cosecha. En 2016 y 2017, el lote de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) probó una variedad de alimentos para verificar los niveles de glifosato. Examinaron 879 muestras de maíz, soja, leche y huevo, y descubrieron que se podían encontrar residuos químicos de GBH en el 57 % de las muestras de maíz y soja, pero ninguna de las muestras de leche y huevo estaba contaminada. Sin embargo, las cantidades detectadas estaban por debajo de los niveles de tolerancia establecidos por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA).

Ha habido afirmaciones de que el glifosato se puede encontrar en alimentos como cereales y otros productos de trigo, pero carecen de evidencia. Algunos estudios encontraron que las similitudes entre la exposición al glifosato y los efectos en el cuerpo humano son demasiado grandes para ignorarlas y que el monitoreo inadecuado de los niveles de la sustancia química en los alimentos podría ser parcialmente culpable de la falta de evidencia verdadera.

Riesgo de cáncer: lo que dice la investigación

No hay una respuesta clara de las autoridades sanitarias y de investigación sobre si el glifosato provoca cáncer. Un metanálisis encontró que había una relación directa entre la exposición a GBH y un mayor riesgo de desarrollar linfoma no Hodgkin, y esa asociación es más fuerte entre las personas expuestas a altos niveles de GBH. Sin embargo, otros argumentaron que la evidencia es inconsistente y consta de solo unos pocos estudios y que se necesita más investigación.

Un informe publicado por la Organización Mundial de la Salud afirma que el químico es «probablemente cancerígeno para los humanos» basado en hallazgos de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer. Sin embargo, la EPA concluyó en su informe que no es probable que el glifosato sea cancerígeno en humanos.

¿Qué es un carcinógeno?

Un carcinógeno se clasifica como cualquier sustancia o exposición que impulsa el desarrollo del cáncer. Hay tres categorías principales de carcinógenos: virus químicos, físicos y cancerígenos. Algunos carcinógenos comunes incluyen asbesto, níquel y cadmio.

Con evidencia e informes contradictorios, puede ser difícil decidir qué creer. Gran parte de la investigación también utilizó sujetos animales, por lo que no está claro si se verían los mismos efectos en humanos sobreexpuestos al glifosato.

Otros efectos sobre la salud

Aunque el mayor riesgo de cáncer causado por el glifosato es discutible, hay muchas afirmaciones de que la exposición al glifosato puede causar varios problemas de salud en los seres humanos, sobre todo trastornos endocrinos y problemas de fertilidad, mayor riesgo de toxicidad en mujeres embarazadas y niños, el desarrollo del hígado enfermedad y alteración del microbioma.

Disrupción endocrina y fertilidad

Una revisión de la literatura encontró que algunos estudios han demostrado que el glifosato puede tener efectos tóxicos en el sistema endocrino, incluso en dosis bajas. Después de la exposición a GBH, el desarrollo del aparato reproductor femenino podría verse afectado negativamente. Específicamente, GBH altera el desarrollo y la diferenciación de los folículos ováricos y del útero, lo que afecta la fertilidad cuando los animales se exponen al químico antes de la pubertad. Los estudios también han encontrado que la exposición a GBH durante la gestación podría alterar el desarrollo de la descendencia. La advertencia es que gran parte de la evidencia incluida en esta revisión son estudios en animales.

¿Qué es un disruptor endocrino?

Un disruptor endocrino es cualquier tipo de químico o sustancia que puede interferir con la función del sistema endocrino. Algunos disruptores endocrinos comunes incluyen ciertos recipientes o botellas de plástico, detergentes, cosméticos y revestimientos de latas de alimentos de metal.

Riesgos para mujeres embarazadas y niños

El efecto sobre el embarazo causado por la exposición al glifosato es más notablemente un período de gestación más corto. Un estudio encontró que el 90 % de las mujeres que participaron tenían niveles detectables de glifosato y que estos niveles se correlacionaron significativamente con embarazos más cortos.

La EPA afirma que no encontraron indicios de que los niños sean más sensibles al glifosato debido a la exposición en el útero o posnatal, la exposición al comer alimentos con glifosato o la exposición al ingresar o jugar en áreas residenciales tratadas con glifosato después de revisar estudios relevantes. Sin embargo, algunos estudios han demostrado que la exposición a GBH puede presentar riesgos de desarrollo para un feto.

Enfermedad del higado

Otra condición de salud que se ha relacionado con la exposición al glifosato es la enfermedad hepática. El vínculo se había establecido en estudios con animales, pero también se encontró recientemente en humanos. Un estudio examinó dos grupos de personas: un grupo tenía una versión de la enfermedad del hígado graso no alcohólico conocida como esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), mientras que el otro grupo no tenía ningún tipo de enfermedad hepática. El único factor que fue igual en aquellos con enfermedad hepática fueron los niveles elevados de residuos de glifosato en la orina. La excreción de glifosato fue significativamente mayor en pacientes con NASH en comparación con aquellos sin NASH. Los autores también encontraron un aumento significativo, dependiente de la dosis, de la exposición al glifosato con el aumento de las etapas de fibrosis.

Alteración del microbioma

En los humanos, el químico nunca se consideró peligroso para el sistema metabólico, el sistema encargado de convertir los alimentos en energía, porque no tienen esa vía que afecta el glifosato en las plantas. Investigaciones recientes han encontrado que ese puede no ser el caso. Un estudio encontró que más de la mitad de las bacterias intestinales que viven dentro del microbioma podrían ser sensibles al glifosato y esto podría provocar efectos adversos para la salud de los humanos si sus bacterias intestinales se ven afectadas por la sobreexposición.

Impacto en el medio ambiente

Algunos estudios han demostrado que el glifosato puede tener un impacto negativo en el medio ambiente.

Polinizadores

Las abejas y otros polinizadores como las aves son importantes para la salud del ecosistema. Fertilizan las plantas a medida que transfieren el polen de una flor a la siguiente. Este proceso es necesario para que las flores se reproduzcan. Se ha descubierto que el glifosato puede perjudicar la salud de los polinizadores al alterar sus bacterias intestinales. La exposición de las abejas al glifosato altera la comunidad intestinal de las abejas y aumenta su susceptibilidad a la infección por patógenos oportunistas, lo que puede conducir a la disminución de la colonia.

Cómo limitar la exposición

Aunque la evidencia que respalda las afirmaciones de que el glifosato es cancerígeno es mixta, aún puede ser una buena idea limitar su exposición a la sustancia química, especialmente a grandes cantidades. Hay algunas formas sencillas de evitar la sobreexposición y la ingestión de glifosato:

  • Comer alimentos orgánicos: Los alimentos orgánicos tienen menos probabilidades de estar expuestos al glifosato y, por lo tanto, limitarán su exposición.
  • Come probióticos: Dado que la investigación ha demostrado que el glifosato tiene el potencial de alterar las bacterias intestinales, incluir probióticos en su dieta puede ayudar a mantener sus niveles equilibrados.
  • Cambia tu herbicida: Al usar un producto herbicida sin glifosato, puede limitar su exposición a la sustancia química.

Dado que muchas ciudades y otras áreas comerciales usan glifosato, puede ser difícil limitar por completo su exposición, pero al hacerlo a través de su dieta y eligiendo productos alternativos, puede reducir el riesgo de sobreexposición al químico.

Uso seguro de glifosato

Hay algunos pasos que puede seguir para asegurarse de limitar su exposición al glifosato mientras usa un GBH, que incluyen:

  • Leer y seguir todas las instrucciones de la etiqueta
  • Limitar la exposición a mascotas y niños manteniéndolos alejados del área en la que lo usa
  • Usar ropa protectora mientras se usa el producto
  • Mantener el producto químico fuera de la casa por cerrar ventanas y puertas mientras se rocía afuera
  • Usando un rociador de baja presión
  • Lavarse las manos, la cara y la ropa después de usar el producto

Una palabra de MEDSALUD

Aún se debate si el glifosato causa o no cáncer, pero sigue siendo un químico y la sobreexposición a cualquier químico puede provocar efectos adversos para la salud. Todavía es inteligente limitar su exposición al glifosato. La forma más fácil de hacerlo es seguir todas las instrucciones de uso del fabricante. Si le preocupan las afirmaciones que se hacen contra el producto, puede optar por un herbicida que no contenga glifosato y evitar comer alimentos que puedan tener residuos químicos. Su salud es importante y limitar la exposición a cualquier tipo de sustancia química debe ser una prioridad.

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