El 6 de agosto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) envió un aviso advirtiendo al público que tenga cuidado con las cartas fraudulentas que prometían un premio de lotería relacionado con la pandemia de $ 1 millón de la OMS, el Fondo Monetario Internacional y la Fundación Bill y Melinda Gates.

Si bien preocupante, el anuncio no fue una sorpresa para las fuerzas del orden, las agencias de investigación y los grupos de consumidores en los Estados Unidos. De hecho, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos tiene una página web dedicada a noticias sobre fraudes relacionados con la pandemia.

“El volumen de estafas se ha disparado desde el comienzo de la pandemia”, Kathy Stokesdirector de prevención de fraude de AARP red de vigilancia de fraude, dice muy bien.

Esto es lo que necesita saber sobre las estafas relacionadas con el COVID, incluso cómo detectar una y qué puede hacer para protegerse.

En testimonio ante un subcomité del Senado de EE. UU. en abrilinformó la Comisión Federal de Comercio (FTC) desde el comienzo de la pandemia, la agencia ha presentado más de una docena de acciones de aplicación de la ley dirigidas a la eliminación de afirmaciones engañosas realizadas por más de 350 empresas.

La FTC también ha emitido más de 100 alertas para educar a los consumidores y las empresas sobre cómo reconocer y evitar las estafas relacionadas con el COVID.

Los expertos en fraude dicen que los perpetradores han desatado todo tipo de estafas relacionadas con la pandemia incluido:

  • Venta de vacunas contra el COVID-19 (las vacunas autorizadas son gratuitas para todos)
  • Venta de productos no probados que afirman tratar o curar el COVID y/u ofertas fraudulentas para invertir en empresas que venden dichos productos

Estafas de rastreo de contactos y tarjetas de vacunación

Algunas estafas relacionadas con el COVID van más allá de las personas y amenazan la salud pública, por ejemplo, llamadas de rastreadores de contactos falsos y ofertas de tarjetas de vacunación falsificadas que indican falsamente que alguien ha sido vacunado.

Rastreadores de contactos falsos

“A medida que aumentan los casos de COVID-19 debido a la variante Delta, aumenta el rastreo de contactos legítimos, lo que significa que las personas deben estar al tanto de estas posibles estafas”. Marcus Plescia, MD, MPH, director médico de la Asociación de Oficiales de Salud Estatales y Territoriales, le dice a MEDSALUD.

En el sitio web de la agencia, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) tranquiliza al público que “durante el rastreo de contactos—llamadas de personas capacitadas a personas que pueden haber estado expuestas a COVID-19—[callers] no le pedirá dinero, su número de seguro social, información de cuenta bancaria, información de salario o números de tarjeta de crédito».

Sin embargo, la FTC descubrió que los estafadores han pedido todo lo anterior, así como el estado migratorio, que no es una pregunta que los rastreadores de contactos legítimos puedan hacer.

El sitio web de la FTC recuerda a las personas que si un rastreador de contactos real los llama, deben hablar con él para ayudar a detener la propagación de COVID. Sin embargo, si descubren que han sido llamados por alguien que solo finge ser un rastreador de contactos, denunciar el fraude a la FTC ayudará a dejar de asegurarse de que otros no sean estafados.

Tarjetas de vacunas a la venta

Oficina del Inspector General (OIG) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS) advierte a la gente nunca para comprar una tarjeta de vacunas, hacer su propia tarjeta de vacunas o llenar una tarjeta en blanco con información falsa.

Mateo Charetteun agente especial de la oficina de la OIG, le dice a MEDSALUD que las tarjetas oficiales de vacunas contra el COVID-19 tienen el sello del HHS y el logotipo de los CDC, «haciendo que la falsificación y/o el uso de tarjetas falsificadas sean delitos potenciales».

A Charette le preocupa que proliferen las estafas con las tarjetas de vacunación. «El sentido común dice que a medida que aumenta la demanda privada y pública de que las personas se vacunen, estoy seguro de que seguirá habiendo un mercado de tarjetas de vacunación para las personas que eligen no vacunarse», dice Charette.

Kathy Stokes

Las personas que entienden las tácticas tienen un 80 % menos de probabilidades de interactuar con la persona que llama y un 40 % menos de probabilidades de perder dinero o identificación si lo hacen.

—Kathy Stokes

Para ayudar a reducir las falsificaciones, Charette dice que las personas no deben publicar sus tarjetas de vacunación legítimas en las redes sociales.

Plescia agrega que «por ahora no tenemos documentación verificada sobre la vacunación contra el COVID, como una licencia de conducir o un pasaporte de viaje, y la polémica de eso sigue siendo preocupante. Si vamos a tener un requisito de vacunación, muchas personas acudirán al gobierno». agencias para brindar más seguridad al sistema de tarjetas de vacunas”.

Mentir sobre el estado de vacunación

Dado que los CDC han cambiado sus recomendaciones de seguridad pandémica tanto para las personas vacunadas como para las no vacunadas, Plescia señala que «las personas que dicen falsamente que han sido vacunadas agregan una razón más para que todos tomen precauciones, como el uso de máscaras en interiores y el distanciamiento. Tenemos que mantenga un nivel continuo de vigilancia incluso si ha sido vacunado”.

Brindarles a las personas alternativas, como máscaras faciales y pruebas en lugar de un requisito de vacuna, podría reducir el potencial de fraude. “De lo contrario, podríamos terminar con una falsa sensación de seguridad sobre los compañeros de trabajo si alguien no dice la verdad”, dice Plescia.

Mantenga su información segura

Según la OIG del HHS, incluso una oferta de vacunación podría ser una estafa. El sitio web de la agencia implora al público que desconfíe de a quién proporciona información personal, médica y financiera, y que solo debe obtener vacunas de proveedores confiables.

Si lo llama alguien que afirma estar realizando una encuesta relacionada con el COVID y la persona que llama le pide información personal, médica o financiera u ofrece dinero u obsequios a cambio de su participación, cuelgue.

seguro—el registro de los CDC que rastrea los efectos secundarios y ofrece recordatorios de la segunda dosis— solo solicita su dirección de correo electrónico y el tipo y la fecha de su primera dosis de vacuna contra el COVID-19. No le pedirá otra identificación personal o información financiera.

Señales de una estafa

Los estafadores a menudo trabajan duro para que sus estafas sean convincentes. Sin embargo, hay un par de señales de alerta de las que puede estar atento.

  • Tarifas por reclamo de premios. La ley federal prohíbe cobrar una tarifa a los ganadores de premios, loterías o sorteos para cobrar sus ganancias. Stokes dice que «es un indicio de una estafa si te piden dinero en efectivo, tarjetas de regalo, una tarjeta de crédito o cualquier otra forma de pago para cobrar cualquier cosa que te digan que has ganado».
  • Llamantes desconocidos. Deje que una llamada vaya al correo de voz si no reconoce el número. También debe registrar su número de teléfono (o números) con la FTC’s «no llames al registro«, que Stokes dice «Evita que los telemercaderes sin una relación previa con usted llamen, lo que significa que las llamadas que se reciben de personas que no conoce tienen más probabilidades de ser estafas».

Stokes aconseja a los consumidores que leer sobre estafas (por ejemplo, en el sitio Fraud Watch Network de AARP) porque «las personas que entienden las tácticas tienen un 80 % menos de probabilidades de interactuar con la persona que llama y un 40 % menos de probabilidades de perder dinero o identificación si lo hacen».

Protéjase en línea

Muchas estafas se realizan a través de las redes sociales además de llamadas telefónicas, según el fbi. Hay varias maneras de reducir el riesgo de convertirse en víctima de una estafa en las redes sociales por el COVID-19:

  • Verificar la ortografía de direcciones web, sitios web; los sitios que parecen confiables pueden ser imitaciones de sitios web legítimos (por ejemplo, las agencias federales tienen sitios web que terminan en .gov, pero las versiones falsificadas pueden terminar en .org)
  • Asegúrese de que los sistemas operativos y las aplicaciones de su computadora estén actualizados a las versiones más recientes
  • Actualice su software antivirus y antimalware y realice análisis regulares de la red
  • Deshabilite o elimine las aplicaciones de software innecesarias
  • No se comunique ni abra correos electrónicos, archivos adjuntos o enlaces de personas desconocidas. gente
  • Nunca proporcione información personal por correo electrónico (incluso si los correos electrónicos que solicitan su información personal parecen legítimos)

Reportar una estafa

Stokes, Charette y todas las agencias de aplicación de la ley de EE. UU. instan a cualquier persona que haya sido contactada por alguien que crea que es un estafador o que haya sido víctima de una estafa a que informe el incidente a la Línea Directa del Centro Nacional para el Fraude en Desastres o OIG del HHS.

“Espere operadores empáticos cuando llame y, aunque es poco probable que recupere el dinero que le ha dado a los estafadores, su informe podría evitar que los delincuentes se aprovechen de otra persona”, dice Stokes.

Lo que esto significa para ti

Las estafas y el fraude han ido en aumento durante la pandemia de COVID-19, pero hay formas de asegurarse de no convertirse en una víctima.

La mejor manera de protegerse es desconfiar de hacer que su información personal y/o financiera esté fácilmente disponible para otros. Por ejemplo, no publique su tarjeta de registro de vacunas COVID en sus perfiles de redes sociales y cuelgue a las personas que llaman que le ofrecen dinero o regalos a cambio de participar en una encuesta relacionada con COVID.

Si te contacta alguien que crees que es un estafador o si eres estafado, denuncia el fraude a la FTC.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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