Un examen neurológico y cognitivo, también descrito como examen neurológico o neuroexamen, es un método importante para evaluar afecciones neurológicas como el delirio, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple (EM) y la atrofia muscular espinal.

Hay muchos componentes en un examen neurológico, incluidas las pruebas cognitivas, la fuerza y ​​el control motor, la función sensorial, la marcha (caminar), las pruebas de los nervios craneales y el equilibrio.

Cualquier persona a cualquier edad puede someterse a un examen neurológico y cognitivo, aunque algunas partes del examen difieren ligeramente según factores como la edad de la persona, la capacidad para participar y el nivel de conciencia.

Objetivo

Es posible que le hagan un examen neurológico y cognitivo si tiene problemas de memoria o de concentración, debilidad muscular, sensibilidad alterada, coordinación disminuida, déficit de comunicación o cambios visuales. A veces, esta prueba se realiza para evaluar la muerte cerebral o el daño cerebral asociado con un trauma.

Este es un examen físico detallado, no invasivo e indoloro. Algunas partes del examen requieren su cooperación. Estas piezas están adaptadas para niños pequeños o para personas con un nivel de conciencia disminuido.

Un examen neurológico y cognitivo evalúa habilidades como la coordinación, la comprensión del lenguaje, la fluidez del habla, el control visual y muchas otras habilidades.

Su proveedor de atención médica le informará qué esperar con cada paso y tendrá instrucciones claras sobre las partes en las que debe participar. También puede hacer preguntas sobre lo que sucede antes, durante o después de cualquier parte de su neuro examen.

Puede estar seguro de que si sabe qué esperar con anticipación, no alterará los resultados de sus pruebas neurológicas y cognitivas.

Examen cognitivo

Generalmente, la parte cognitiva de su examen incluye una evaluación de su nivel de alerta, conciencia, concentración y memoria. Una gran parte de la parte cognitiva de su examen neurológico se basa en su interacción natural durante su visita médica, pero también deberá responder algunas preguntas enfocadas que evalúan habilidades cognitivas específicas.

Las personas que no pueden responder debido a un problema médico grave, como un coma, no podrán tener la mayor parte de la parte cognitiva de un examen neurológico.

Durante un examen neurológico y cognitivo estándar, su proveedor de atención médica evaluará si conoce su nombre, si puede identificar la fecha y si comprende por qué tiene una visita médica. Además, se le puede pedir que dibuje un reloj, recuerde los nombres de algunos elementos o explique una frase simple.

Pruebas cognitivas utilizadas para la detección de demencia

Su proveedor de atención médica podría realizar un miniexamen del estado mental, que incluye 30 preguntas que involucran tareas como nombrar objetos comunes.

Es posible que tenga otro examen cognitivo más detallado en otra cita, como la prueba de evaluación cognitiva de Montreal (MoCA), que puede usarse para ayudar en el diagnóstico de la demencia causada por enfermedades como la enfermedad de Alzheimer.

Estos exámenes generalmente se realizan si ha tenido problemas o quejas sobre su memoria, concentración o comportamiento. Además, dado que la demencia está asociada con la edad avanzada, es posible que le hagan una de estas pruebas incluso si no tiene problemas de memoria si tiene más de 60 años.

Evaluación del estado de ánimo

Tenga en cuenta que la parte cognitiva de su examen neurológico no detecta problemas como la depresión o la ansiedad. Hay pruebas específicas que evalúan las condiciones emocionales y psiquiátricas, y es posible que le hagan una o más en una cita posterior si sus síntomas o la evaluación médica preliminar sugieren un diagnóstico psiquiátrico.

Por ejemplo, los Cuestionarios de Salud del Paciente de dos y nueve ítems, PHQ-2 y PHQ-9, se utilizan para detectar la depresión. Y la Escala de Síndrome Positivo y Negativo (PANSS) se usa para ayudar a identificar la esquizofrenia.

examen motor

Su examen neurológico incluye pruebas motoras, que es una evaluación de sus movimientos, fuerza y ​​tono muscular. La mayoría de los aspectos de su examen motor involucran su participación activa, y algunas partes de su examen motor son pasivos y no involucran su participación.

Su proveedor de atención médica comenzará mirándolo para ver si tiene algún movimiento involuntario que pueda indicar una enfermedad neurológica, como tics o temblores. Su médico también observará si tiene algún cambio en el tamaño o la apariencia de sus músculos, como atrofia (encogimiento) o contracciones (los músculos parecen estar congelados en su lugar).

Su proveedor de atención médica verificará su tono muscular pidiéndole que se relaje y luego moviendo sus brazos y piernas suavemente. Algunas condiciones neurológicas afectan el tono muscular.

Por ejemplo, un derrame cerebral reciente puede causar una disminución del tono muscular, pero después de unos meses, un derrame cerebral puede causar espasmos en algunos de sus músculos. Y si tiene la enfermedad de Parkinson, sus músculos pueden estar rígidos y entrecortados cuando su médico los mueve.

Y la última parte de su examen motor es una medida de su fuerza. Debe cooperar para esta parte del examen ejerciendo toda su fuerza para cada uno de los movimientos que su proveedor de atención médica le pida que haga. Cada grupo muscular, como los bíceps y tríceps de los brazos y los músculos de los pies, se calificará en una escala de cero a cinco.

La puntuación de la fuerza muscular es la siguiente:

  • La puntuación más alta de cinco significa que tienes toda la fuerza. con capacidad de empujar contra la mano del proveedor de atención médica
  • Una puntuación de cuatro significa que puedes empujar contra la presión, pero no con la fuerza normal.
  • Una puntuación de tres significa que puedes levantar contra la gravedad, pero no puedes empujar contra la presión.
  • Una puntuación de dos significa que puedes moverte de lado a lado, pero no contra la gravedad.
  • Una puntuación de uno significa que apenas puedes moverte
  • Y una puntuación de cero indica que no puedes moverte

Cada grupo muscular y acción se puntúa por separado. Su médico puede escribir sus puntajes de fuerza o puede dibujar sus resultados colocando números en un dibujo de figura de palitos de un cuerpo. Si su fuerza es generalmente normal, su proveedor de atención médica podría indicarle que su fuerza era 5/5 en todos sus músculos y enumerar los grupos de músculos más débiles por nombre, junto con la designación numérica.

Esta prueba se modificaría para bebés pequeños o personas que no pueden participar debido a un nivel de alerta disminuido. Para un examen motor modificado, los movimientos involuntarios, el tono y la apariencia serán el enfoque principal.

examen sensorial

La parte sensorial de su examen neurológico puede ayudar a sus proveedores de atención médica a identificar ciertas afecciones y es especialmente útil para distinguir la diferencia entre la enfermedad de la columna y la neuropatía periférica.

La parte sensorial de un examen neurológico no debería doler. Si tiene alguna herida o si tiene un dolor intenso, su médico puede omitir ciertas partes de su examen sensorial para evitar exacerbar su malestar.

Debe participar y comunicarse con su proveedor de atención médica durante la parte sensorial de su examen neurológico. Su médico puede pedirle que mire hacia otro lado o que cierre los ojos para algunas de sus pruebas sensoriales, de modo que su capacidad para detectar sensaciones sin verlas pueda evaluarse con precisión.

Es posible que deba moverse un poco para esta parte de su examen, solo para que su médico pueda llegar a las áreas de su piel que necesitan ser examinadas. Debe quitarse los zapatos y los calcetines para su examen sensorial.

Su proveedor de atención médica verificará su sensación al tacto agudo y ligero, la temperatura, la posición y la vibración en las cuatro extremidades y posiblemente también en otras áreas de su cuerpo.

  • Su toque ligero puede probarse con un cabezal de algodón de un QTip en sus brazos, manos, piernas y pies.
  • Es posible que le utilicen un dispositivo semiagudo (pero no doloroso) para evaluar su capacidad para detectar sensaciones agudas.
  • Su sensación de temperatura se probará con algo moderadamente frío, como un diapasón médico.
  • Se examinará su capacidad para sentir la vibración con un diapasón vibratorio.
  • Se evaluará su propiocepción (sentido de la posición) mientras su proveedor de atención médica mueve suavemente los dedos de las manos y los pies para ver qué tan bien puede detectar los cambios de posición, generalmente sin mirar.

Se le pedirá que indique cuándo y dónde siente estas diferentes sensaciones y, a veces, se le pedirá que compare la sensación en los lados derecho e izquierdo de su cuerpo. También puede experimentar un cambio repentino de sensación, por ejemplo, cuando el QTip o el dispositivo afilado se mueven hacia arriba sobre sus piernas o brazos.

La ubicación de los cambios sensoriales ayuda a determinar exactamente qué nervios o qué área de la columna pueden verse afectados por una enfermedad neurológica.

reflejos

Tus reflejos son movimientos musculares automáticos e involuntarios que tu cuerpo realiza sin ningún esfuerzo. No necesita hacer nada para la parte refleja de su examen neurológico. Esta parte del examen neurológico se realiza para todos los niveles de conciencia y edades, incluidos los bebés.

Hay varios reflejos que su proveedor de atención médica revisará, incluido un reflejo corneal de su ojo y reflejos tendinosos profundos en todo el cuerpo. Su reflejo corneal, también descrito como reflejo de parpadeo, es una medida de si parpadea si un objeto se acerca a su ojo.

Sus reflejos tendinosos profundos generalmente se prueban con un martillo de reflejos mientras su médico golpea su tendón para hacer que su músculo se sacuda. Esta prueba no duele en absoluto. Los reflejos tendinosos profundos comunes incluyen los reflejos patelar, bíceps, tríceps, braquiorradial, tobillo y mandibular.

Los reflejos se describen en una escala de cero a cinco, y los reflejos normales se describen como 2+.

La escala de reflejos es la siguiente:

  • 0: No hay reflejo en el músculo que se está probando
  • 1+: reflejo disminuido
  • 2+: reflejo normal
  • 3+: reflejo rápido
  • 4+: Clonus (sacudidas repetidas del músculo)
  • 5+: clonus sostenido (sacudidas prolongadas del músculo)

Los reflejos corresponden a nervios espinales específicos, y los cambios en los reflejos pueden ayudar a su proveedor de atención médica a determinar si tiene una enfermedad en ciertas áreas de su cerebro, médula espinal o nervios.

En general:

  • Nuevos problemas que afectan el cerebro y la médula espinal pueden causar reflejos disminuidos.
  • Después de varios meses, una enfermedad del cerebro o de la columna hace que los reflejos se vuelvan rápidos.
  • Una enfermedad grave de la columna o del cerebro puede provocar clonus o clonus sostenido.
  • Las condiciones que causan deterioro de los nervios pueden causar reflejos disminuidos.

Caminata y Coordinación

Su proveedor de atención médica también controlará su coordinación y su modo de andar (caminar). Su forma de andar involucra muchos componentes, incluyendo la coordinación, el equilibrio, la visión, la fuerza muscular y la sensación.

Es posible que su médico ya lo haya visto entrar a la habitación. Además de caminar como lo hace normalmente, su examen de la marcha incluye tareas específicas, como caminar con un pie delante del otro.

Y su proveedor de atención médica puede hacer una prueba de Romberg pidiéndole que se pare con los pies juntos y los ojos cerrados. Si le resulta difícil mantener el equilibrio de esta manera, podría significar que tiene problemas con la propiocepción o con el centro de equilibrio de su cerebro.

Si ya está claro que tiene un problema con el equilibrio, se omitirán algunos pasos de su examen de la marcha como medida de seguridad.

Coordinación

Además del efecto que tiene su coordinación en su forma de andar, su coordinación también se evaluará por separado. Su proveedor de atención médica le pedirá que realice algunas tareas que pueden identificar problemas de coordinación.

  • Su prueba de movimientos alternos rápidos es cuando su médico le pide que ponga sus manos en su regazo y rápidamente mueva sus manos de la palma hacia arriba a la palma hacia abajo.
  • También se le pedirá que toque con precisión y rapidez su dedo en su nariz y luego en la mano del practicante.
  • Otra prueba de coordinación es pellizcar y separar rápidamente el pulgar y el índice, posiblemente con ambas manos al mismo tiempo.
  • Su proveedor de atención médica también puede pedirle que mueva el talón hacia arriba y hacia abajo en la espinilla opuesta, uno a la vez.

La coordinación depende de muchas habilidades y un defecto en la coordinación puede ayudar a identificar la causa de una enfermedad neurológica.

Idioma

Su examen de lenguaje tiene algunas características que se superponen con su examen cognitivo, pero hay aspectos específicos del lenguaje que su proveedor de atención médica evaluará. Si hay una barrera del idioma porque no habla el mismo idioma que su médico, es posible que necesite un traductor.

Tu lenguaje incluye fluidez y comprensión.

  • La fluidez es su capacidad para hablar con un ritmo normal.
  • La comprensión es su habilidad para comprender el significado de palabras y frases, así como su habilidad para usar las palabras correctamente.

Un problema con el lenguaje se describe como afasia. Hay varios tipos de afasia. Por ejemplo. el habla fluida con problemas de comprensión se describe como afasia de Wernicke. Un déficit en la fluidez del lenguaje se describe como afasia de Broca.

Estos déficits del lenguaje, que son los más comúnmente identificados, a menudo se asocian con accidentes cerebrovasculares. Un accidente cerebrovascular es un tipo de daño cerebral causado por una interrupción del flujo sanguíneo. Los vasos sanguíneos del cerebro están dispuestos para suministrar sangre a regiones específicas del lenguaje que se dedican a la fluidez o la comprensión.

Otros déficits específicos del lenguaje incluyen afasia de conducción, tartamudeo y afasia anómica. Cada uno de estos se caracteriza por un patrón de habla específico y puede desarrollarse debido a un derrame cerebral, un tumor cerebral, un traumatismo craneal o sin una razón conocida.

Nervios craneales

Su examen del nervio craneal es una parte crucial de su evaluación neurológica. Esta parte de su examen es una evaluación de la función de los 12 pares de nervios craneales que emergen de su tronco encefálico.

Hay muchos aspectos en el examen de los nervios craneales, y algunos de ellos evalúan la función de los nervios craneales al tiempo que evalúan otras funciones de su cerebro al mismo tiempo.

Un examen de los nervios craneales es especialmente importante en la evaluación de un daño cerebral severo o un coma, porque muchos aspectos de este examen no son voluntarios. Sin embargo, si una persona no puede participar, es imposible realizar algunas de las partes del examen del nervio craneal.

Nervio craneal uno

Su proveedor de atención médica puede pedirle que identifique un olor para examinar su nervio olfativo, que es el nervio craneal uno. Este nervio puede dañarse debido a un traumatismo craneal.

Nervio craneal dos

Su médico puede mirar directamente a su nervio óptico, que es el nervio craneal dos. Esto se hace mediante un examen no invasivo e indoloro con un oftalmoscopio que puede visualizar el área dentro de su ojo.

Es posible que necesite que le dilaten las pupilas para esta parte de la prueba. Su nervio óptico puede hincharse o inflamarse como resultado de ciertas afecciones, como la esclerosis múltiple o la hidrocefalia (presión del líquido en el cerebro).

Su proveedor de atención médica revisará su visión para determinar si puede ver en todos sus campos visuales. Esta parte de su examen del nervio craneal no es lo mismo que una prueba de agudeza visual, que puede identificar problemas como la miopía y la hipermetropía. Estos problemas se evalúan mediante un examen de la vista y de la vista, que es una prueba más detallada de su visión de cerca y de lejos.

Nervios craneales tres, cuatro y seis

Su proveedor de atención médica evaluará el nervio oculomotor (tres), el nervio troclear (cuatro) y el nervio motor ocular externo (seis) pidiéndole que mueva los ojos hacia arriba y hacia abajo y de lado a lado. Estos nervios controlan el movimiento de los ojos.

Por lo general, los defectos no causan problemas obvios en el movimiento de los ojos, pero pueden causar visión doble. A veces, el nistagmo (movimientos espasmódicos de los ojos) puede ser un signo de enfermedad, como la afectación del cerebelo en la EM.

Nervio craneal cinco

Se probará la sensación de su cara con un ligero toque para evaluar su nervio trigémino, que es el quinto nervio craneal. La disminución de la sensibilidad o una sensación desagradable pueden indicar problemas con este nervio.

Nervio craneal siete

Sus movimientos faciales se evalúan en la evaluación de su nervio facial, que es el nervio craneal siete. El daño a su nervio facial causa debilidad en todo un lado de su cara, incluida la frente.

Pero si la parte inferior de su cara es débil en un lado con una fuerza normal en la frente, entonces el problema es causado por daño al cerebro y no al nervio facial.

Nervio craneal ocho

Su nervio vestibucoclear, que es el octavo nervio craneal, controla su audición y equilibrio. Su proveedor de atención médica puede preguntarle si puede escuchar sonidos suaves y sentir las vibraciones de un diapasón.

Si tiene un problema de audición, una prueba de audición dedicada con equipo especial puede ayudar a identificar condiciones específicas y distinguir entre problemas nerviosos y problemas en el sistema de conducción del oído. Un defecto de este nervio también puede causar mareos intensos y problemas de equilibrio.

Nervios craneales nueve y 12

Su nervio glosofaríngeo (nueve) y el nervio hipogloso (12) controlan los movimientos de la lengua, la sensación de la lengua, el gusto y la producción de saliva. Su médico evaluará estas funciones pidiéndole que abra la boca y mueva la lengua de lado a lado.

Además, una de las únicas partes incómodas del examen neurológico es cuando su proveedor de atención médica prueba su reflejo nauseoso. Se le pedirá que abra la boca para que su médico pueda colocar un palo cerca de la parte posterior de su garganta.

El reflejo nauseoso es una parte importante del examen neurológico cuando una persona no está consciente, pero su proveedor de atención médica puede omitirlo si no tiene ningún signo o síntoma que indique un problema con esta función.

Nervio craneal 10

Su nervio vago es el nervio craneal 10 y afecta funciones como la frecuencia cardíaca y la respiración, por lo que no es probable que tenga un examen enfocado de este nervio.

Nervio craneal 11

Su proveedor de atención médica evaluará su nervio accesorio, que es el nervio craneal 11, pidiéndole que gire la cabeza de un lado a otro y que se encoja de hombros. Este nervio controla los músculos esternocleidomastoideo y trapecio.

Su examen del nervio craneal tiene varios componentes, y cualquier anormalidad será seguida con pruebas más enfocadas.

Pruebas neurológicas similares

Hay varias pruebas de diagnóstico que tienen similitudes con un examen neurológico. Estas otras pruebas, sin embargo, tienen propósitos y características que no son exactamente las mismas que un examen neurológico.

Por ejemplo, la Escala del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) evalúa algunos aspectos de la función neurológica y la salud general como una forma de comparar la mejora o el empeoramiento de una persona después de un accidente cerebrovascular.

Y diferentes condiciones, incluyendo la enfermedad de Parkinson, la demencia y la EM, tienen sus propias escalas que se enfocan en la enfermedad específica. Estas escalas no incluyen componentes del examen neurológico que no estén afectados por la enfermedad. Las pruebas específicas de la enfermedad se utilizan para evaluar los cambios en el estado de una persona a lo largo del tiempo o para evaluar la respuesta de una persona al tratamiento.

Las calificaciones del examen físico que se utilizan para evaluar la discapacidad no son lo mismo que un examen neurológico, aunque algunos componentes pueden superponerse.

Una palabra de MEDSALUD

Su examen neurológico y cognitivo es una parte importante de su evaluación médica. En algunas situaciones, su proveedor de atención médica repetirá ciertas partes del examen si los cambios son sutiles. O su médico puede enfocarse en detalles específicos para identificar el nervio exacto, el nivel espinal o la región del cerebro que podría estar dañada. Puede llevarle mucho tiempo hacerse un examen neurológico y cognitivo completo, pero las pistas de diagnóstico que proporciona esta prueba son muy informativas cuando se trata de comprender la causa de sus síntomas.

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