Durante meses, los expertos en salud mental han hablado sobre cómo el estrés de vivir una pandemia global puede afectar su bienestar mental. Ahora, una nueva investigación ha demostrado que también puede tener repercusiones físicas.

Un estudio publicado en el Diario americano del corazón encontró que las tasas de presión arterial aumentaron durante los primeros meses de la pandemia.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de presión arterial en el hogar de 72,706 personas inscritas en un programa de control de hipertensión de salud digital. Los datos se dividieron en dos conjuntos: de enero de 2019 a marzo de 2020, desde antes de la pandemia hasta el comienzo de la pandemia, y de abril de 2020 a agosto de 2020, cuando ya estaba en curso, y luego se compararon los dos grupos.

¿Qué es la presión arterial alta?

Su presión arterial es la presión de la sangre que empuja contra las paredes de sus arterias, que transportan sangre desde su corazón a otras partes de su cuerpo. Si bien es normal que su presión arterial suba y baje a lo largo del día, la presión arterial alta constante puede dañar su corazón y causar otros problemas de salud, incluidos derrames cerebrales y enfermedades cardíacas. La presión arterial se divide en dos lecturas: la presión arterial sistólica, que es el número superior, y la presión arterial diastólica, que es el número inferior. La presión arterial estándar se considera inferior a 120/80 mmHg, siendo 120 la presión sistólica y 80 la diastólica. Cualquier cosa más alta que eso es elevada.

“El COVID-19 no solo afectó directamente la salud de las personas, sino que indirectamente tuvo efectos en muchas enfermedades crónicas, incluida la hipertensión”, Eric D. Peterson, MD, MPHcoautor del estudio y vicerrector y decano asociado senior de investigación clínica en el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas, le dijo a MEDSALUD.

¿Por qué han aumentado las tasas de hipertensión?

Los expertos dicen que los hallazgos no son impactantes.

«No me sorprenden los hallazgos y he visto este aumento en mis pacientes en todo el espectro de edad», Chelsea Goodier, MDun médico de medicina interna de Mercy Family Physicians, le dijo a MEDSALUD.

Señalan que hay algunas razones potenciales detrás de esta tendencia.

El estrés de vivir una crisis global es probablemente el culpable. Y el estrés puede tener un impacto directo en la presión arterial, Rigved Tadwalkar, MD, un cardiólogo certificado por la junta en el Centro de Salud Providence Saint John en California, le dijo a MEDSALUD. Principalmente, “deriva de cambios dramáticos en las rutinas y la preocupación de no saber qué puede deparar el futuro”, dijo.

En el transcurso de la pandemia, las personas también fueron menos veces a las visitas médicas.

“Una gran parte del manejo de enfermedades crónicas de rutina se ha quedado en el camino en la pandemia a medida que las personas posponen la atención de rutina”, Alfred Tallia, MD, MPHprofesor y presidente del Departamento de Medicina Familiar y Salud Comunitaria de la Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson, dijo a MEDSALUD.

Como enfatizó Tadwalkar, los hábitos y rutinas de las personas también cambiaron drásticamente.

“Muchas personas han tenido un estilo de vida más sedentario y han aumentado su consumo de alcohol”, Dra. Jennifer Wong, dijo a MEDSALUD un cardiólogo y director médico de Cardiología no invasiva en el MemorialCare Heart and Vascular Institute en el Orange Coast Medical Center en California. Ambos pueden contribuir directamente a una presión arterial más alta, dijo.

También puede deberse a las razones tradicionales de los aumentos de la presión arterial alta: nuestras dietas. Los alimentos con alto contenido de sal pueden tener un impacto.

“Una dieta alta en sal es a menudo uno de los mayores culpables del aumento de la presión arterial”, dijo Goodier. “Si bien la mayoría de nosotros no vertemos sal en toda nuestra comida, hemos recibido más comida para llevar y preenvasada durante la pandemia”. Y, señaló, los restaurantes y las empresas que elaboran alimentos preenvasados ​​“definitivamente agregan sal para darle sabor”.

Lo que esto significa para ti

Las tasas de presión arterial alta han aumentado durante la pandemia. Hable con su proveedor de atención médica para obtener más información sobre su presión arterial y lo que puede hacer para mantenerla bajo control.

Cómo mantener su presión arterial bajo control

Conocer su presión arterial y tomar medidas para mantenerla bajo control es importante para la salud a largo plazo, dijo Peterson.

La American Heart Association (AHA) recomienda hacer lo siguiente para mantener la presión arterial bajo control:

  • Coma una dieta bien balanceada que sea baja en sal.
  • Limite su consumo de alcohol a no más de dos bebidas al día para hombres y una bebida al día para mujeres.
  • Haga ejercicio regularmente, esforzándose por realizar al menos 150 minutos de actividad física de intensidad moderada a la semana.
  • Trate de controlar sus niveles de estrés.
  • Mantener un peso saludable.
  • Dejar de fumar.
  • Tome sus medicamentos según lo recomendado por su médico.

Si su presión arterial es más alta de lo que debería ser, es importante trabajar con su proveedor de atención médica para bajarla. En muchas situaciones, la presión arterial alta se puede controlar con cambios en el estilo de vida, dijo Wong. Pero, en algunos casos, es posible que se necesiten medicamentos para ayudarlo a lograr una lectura más baja y llegar a donde debe estar.

Aún así, Goodier dijo que puede llevar tiempo bajar la presión arterial, incluso bajo el cuidado de un proveedor de atención médica.

“Les recuerdo a mis pacientes que estos son objetivos y no espero que cambien de la noche a la mañana”, dijo. “Pero con pequeños cambios aquí y allá, podemos controlar su presión arterial con modificaciones en el estilo de vida”.

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