Mis ojos se llenaron de lágrimas mientras luchaba con las palabras de la enfermera: “Sus anticuerpos tiroideos son consistentes con una condición autoinmune”, dijo. “¿Entonces tengo la enfermedad de Graves?” Le pregunté y ella confirmó que era probable. Me sentí aliviado y decepcionado al mismo tiempo.

Esta llamada llegó después de meses de no sentirme yo mismo. A pesar de ser un atleta disciplinado, me costaba mantener mi rutina habitual de ejercicios. Me sentía más fatigado que nunca y había días que no podía terminar un entrenamiento.

Había estado entrenando para una competencia al aire libre y el calor de ese verano me hizo sentir anormalmente mareado y sudoroso. Fue difícil explicárselo a quienes me rodeaban, pero todo se sentía “mal” y físicamente no podía superar la fatiga.

Recibir un diagnóstico de enfermedad de Graves le dio un nombre a esa sensación, pero obtener el diagnóstico y encontrar el tratamiento no estuvo exento de desafíos.

Lea más para saber cómo manejé mi diagnóstico de enfermedad de Graves.

Síntomas que conducen al diagnóstico de la enfermedad de My Graves

Unos meses antes de la llamada de confirmación de la enfermera, inicié sesión en mi portal de pacientes para ver los análisis de sangre de mi examen de bienestar anual. Noté que mi hormona estimulante de la tiroides (TSH) era inferior a 0 (el rango promedio está entre 0,5 y 5 miliunidades por litro, abreviado como mU/L). Nadie se comunicó conmigo para explicarme los números, así que llamé a mi médico.

Lo ignoraron porque todos mis demás análisis de sangre parecían «normales» y ofrecieron pruebas de seguimiento en tres meses. Pero entre mis niveles bajos de TSH y los síntomas que había estado experimentando durante meses, sabía que algo no estaba bien. Los síntomas predominantes que experimenté incluyeron:

  • Latidos cardíacos rápidos, incluso en reposo.
  • Mayor ansiedad
  • Fatiga inusual, que requiere siestas por la tarde.
  • Intolerancia al calor y sudoración excesiva.
  • Aturdimiento

Si algo he aprendido en mi vida es que tu instinto nunca te lleva mal, y el mío me decía que no todo era normal. Exigí pruebas de seguimiento y comencé a buscar un especialista que pudiera darme respuestas.

Sopesando las opciones de tratamiento de la enfermedad de Graves

Después de buscar en línea endocrinólogos (especialistas en tiroides) altamente calificados que estuvieran dentro de la red y leer reseñas de pacientes sobre tratamientos específicos para la tiroides, conseguí una cita con un especialista y conduje 45 minutos hasta su consultorio en el área de Denver.

Mi endocrinólogo ordenó una prueba de absorción de yodo radiactivo y una exploración de la tiroides para medir el tamaño y la función de mi tiroides y confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Graves. Entonces llegó el momento de comprender mis opciones de tratamiento.

Supuse que me presentarían varias opciones de tratamiento; sin embargo, mi proveedor me recomendó abruptamente yodo radiactivo para matar la tiroides. Me quedé atónito. Yo tenía justo Me diagnosticaron y pensé: «¿Es ésta realmente mi única opción?» No me parecía bien, así que pregunté sobre otros posibles tratamientos y resulta que los hay.

Opté por el medicamento antitiroideo, metimazol, que comencé la mañana de mi cumpleaños en 2022 y que está en dosis muy baja un año después. Funciona reduciendo la cantidad de hormonas tiroideas que produce mi glándula tiroides para restaurar la función normal de la tiroides.

Lo elegí porque es la opción principal de terapia oral para tratar el hipertiroidismo y no quería buscar opciones más invasivas (y permanentes) cuando tenía la posibilidad de lograr la remisión.

Tomaré este medicamento diario durante dos años, momento en el cual trabajaré con mi especialista para comenzar a reducirlo gradualmente y determinar si puedo lograr la remisión. Si no puedo dejar de tomar medicamentos en ese momento, reevaluaremos mi función tiroidea y determinaremos opciones de tratamiento adicionales.

Cambios en el estilo de vida que hice después de recibir el diagnóstico de la enfermedad de Graves

Lo que más me desanimó de mi experiencia cuando me diagnosticaron la enfermedad de Graves fue que nadie me habló sobre cambios en el estilo de vida. Entonces, durante el último año, tomé la iniciativa de aprender e incorporar cambios en mi estilo de vida para apoyar mi salud. Después de todo, mi medicación resuelve mis síntomas; no resuelve la enfermedad subyacente.

Nutrición

Como dietista, veo la nutrición como una medicina fundamental. He seguido un estilo de vida basado en plantas durante más de una década y me concentro en optimizar la calidad y el equilibrio de los nutrientes que recibo de mi dieta. Una cantidad significativa de investigaciones respalda la terapia nutricional para prevenir y revertir enfermedades, y confío en mi potencial para experimentar eso personalmente.

Destaco:

  • cereales integrales
  • Nueces
  • Semillas
  • legumbres
  • frutas
  • Verduras

Para ayudarme a mantener la variedad, uso la aplicación Daily Dozen del Dr. Michael Greger. Esta lista de verificación diaria me recuerda que debo comer cosas como bayas, verduras de hojas verdes, verduras crucíferas y legumbres con regularidad.

Esto garantiza que obtenga los antioxidantes, vitaminas y minerales necesarios para respaldar la capacidad de mi cuerpo para funcionar correctamente. También complemento mi dieta basada en plantas con vitamina B12, vitamina D y grasas omega-3 del aceite de algas. El selenio también es un mineral esencial para la función tiroidea, que obtengo al comer una sola nuez de Brasil varias veces por semana (una nuez proporciona casi el 200 % del valor diario).

También tengo la suerte de contar con una red de colegas nutricionistas especializados en diversas áreas, incluida la salud de la tiroides. He podido hacerles preguntas e incorporar sus consejos a mi día a día. Por ejemplo, cuando me diagnosticaron por primera vez, cambié a café descafeinado para ayudar a mantener mi frecuencia cardíaca bajo control y comencé a controlar mi frecuencia cardíaca con regularidad.

Ejercicio

Siempre he llevado un estilo de vida activo, así que me sentí devastada cuando los síntomas de Graves amenazaron con quitármelo. Afortunadamente, cuando la medicación empezó a funcionar y mis síntomas disminuyeron, pude volver a aumentar la intensidad y la frecuencia de mi ejercicio.

Hoy en día puedo hacer ejercicio cinco días a la semana junto a mi comunidad de fitness, lo que me desafía y me mantiene con los pies en la tierra. Participo en entrenamientos cardiovasculares, de alta intensidad y de fuerza para el fitness de todo el cuerpo.

Mi rutina también me ha enseñado a hacer tiempo para descansar intencionalmente en medio de la cultura ajetreada en la que vivimos. La mejor parte es que ya no siento que el corazón se me saldrá del pecho y mi cuerpo anhela el movimiento, lo que beneficia mi salud general. salud.

Apoyo a la salud mental

Que te diagnostiquen una enfermedad autoinmune da miedo. Físicamente me sentí muy mal en el momento de mi diagnóstico, pero también afectó mi salud mental. Mi diagnóstico me impulsó a reflexionar sobre todos los desafíos que he experimentado a lo largo de mi vida y que pueden haber contribuido a esta enfermedad.

Buscar terapia ha sido fundamental para mi capacidad de aceptar mi diagnóstico y superar los traumas pasados ​​que, en mi humilde opinión, probablemente influyeron en el desarrollo de mi enfermedad. Creo que dejar ir esas cosas y encontrar una curación más profunda es fundamental para lograr la remisión.

Mi compromiso de apoyar la salud de mi tiroides es el mismo que sería si me diagnosticaran otra afección: una combinación de comunidad, apoyo a la salud mental, acondicionamiento físico y nutrición. Estar involucrado en todas estas áreas de mi vida me da la esperanza de que no solo puedo poner en remisión mi enfermedad de Graves, sino que también me entusiasma acerca de cómo está beneficiando mi salud y mi longevidad en general.

¿Cómo contraje la enfermedad de Graves?

Como muchas otras personas con un nuevo diagnóstico, me preguntaba cómo desarrollé la enfermedad de Graves. Se desconoce la etiología (causa) de la enfermedad de Graves. Los investigadores creen que probablemente sea causado por factores genéticos, ambientales, hormonales e inmunológicos.

Tengo antecedentes familiares de afecciones de la tiroides y creo que la genética puede desempeñar un papel en mi historia.

Curiosamente, los estudios han encontrado que hasta el 80% de las personas diagnosticadas con enfermedades autoinmunes reportan un estrés emocional poco común antes de la aparición de la enfermedad. Mi diagnóstico se produjo después de un período de estrés extremo prolongado, que incluyó un divorcio, múltiples situaciones de vida, una pandemia y muchos desentrañar viejos traumas en terapia.

A lo largo de los años, había experimentado otras manifestaciones físicas de mi estrés, como cambios en la piel y el cabello y alteraciones del sueño. Nunca sabré con seguridad por qué contraje la enfermedad de Graves, pero me parece lógico que interiorice años de estrés emocional que finalmente se manifestó físicamente en mi cuerpo.

Mi experiencia no es única. Las investigaciones han descubierto que tener un trastorno relacionado con el estrés o una reacción grave al estrés se asocia significativamente con un mayor riesgo de ser diagnosticado con una enfermedad autoinmune en el futuro.

Otros estudios también han encontrado que el estrés traumático en la infancia aumenta la probabilidad de un diagnóstico autoinmune, como la enfermedad de Graves, décadas más tarde en la edad adulta, lo que sugiere que el estrés en los primeros años de vida afecta profundamente la respuesta inflamatoria.

A veces hay que luchar por un diagnóstico

La enfermedad de Graves llegó a mi vida en una época en la que la mayoría de las cosas ya parecían difíciles. En cierto modo, recibir ese diagnóstico fue el empujón que necesitaba para recuperar el poder en mi vida. Si algo le parece mal acerca de su salud y no está recibiendo un apoyo satisfactorio, considere esto como una señal para exigir el siguiente paso y ser su mejor defensor. Nunca se sabe qué otros aspectos positivos surgirán de ello.

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