A lo largo de la pandemia, los investigadores han dicho que es poco probable que erradiquemos por completo el COVID-19. En cambio, han enfatizado que el virus probablemente se volverá endémico.

Esperan que, en lugar de una transmisión descontrolada y un aumento del número de casos, lleguemos a un punto en el que el COVID-19 circule cada vez menos y de manera más predecible. Por ejemplo, normalmente sabemos qué esperar de cada temporada de gripe. Pero, ¿estamos ya en un estado endémico con COVID-19?

Los expertos dicen que todavía tenemos mucho camino por recorrer.

Una enfermedad endémica es aquella que está siempre presente en una determinada población o área geográfica.

“Endemia se refiere más o menos a la presencia constante o la prevalencia habitual de una enfermedad o un agente infeccioso en una población determinada dentro de un área en particular”, dijo Weise. “Algo que se erradica aquí en los EE. UU. aún puede ser endémico en otra área geográfica del mundo”.

La malaria es un ejemplo de una enfermedad que sigue siendo endémica en muchas regiones tropicales y subtropicales en otros lugares, explicó, pero la transmisión se eliminó en los EE. UU.

El nivel endémico de una enfermedad no significa necesariamente el nivel preferido. Sería mejor si no tuviéramos cepas del virus respiratorio sincitial (RSV), la gripe estacional o el resfriado común circulando en absoluto. Pero lo hacemos.

Todos estos ejemplos son endémicos en los EE. UU. Aunque las tasas de casos cambian un poco de un año a otro, en su mayor parte, los expertos saben qué esperar de estos virus típicamente estacionales. Pero aunque una enfermedad sea endémica, eso no significa que sea menos grave.

“Las enfermedades graves aún pueden ser endémicas”, dijo Weise. Por ejemplo, el cólera, una infección intestinal potencialmente grave, es endémica en unos 50 países.

¿El COVID-19 ya es endémico?

Entonces, ¿hemos pasado ya de la etapa de crisis de una pandemia mundial a una situación en la que el COVID-19 se ha vuelto endémico? MEDSALUD habló con varios expertos para conocer su opinión.

“En este momento, el SARS-CoV-2, el virus que causa todo esto, cambia constantemente”, dijo Weise. “No es genéticamente estable. No hay manera de predecir lo que está pasando. Eso está lejos de volverse endémico. Para llegar a ese punto, definitivamente necesitaríamos tener mucho más control y más capacidad para predecir una posible transmisión”.

El consenso rotundo es que aún no hemos llegado allí. Pero, podríamos ser, eventualmente.

“He leído a muchos otros expertos, epidemiólogos, gente de salud pública hablando de esto”, Bernadette M. Boden-Albala, Dra. Ph, MPH, director y decano fundador del programa de salud pública de la Universidad de California, le dijo a MEDSALUD. “Y creo que esperamos con gran expectación”.

La mayoría de los expertos solo observan y esperan para ver qué camino toma el COVID-19 a continuación.

“Personalmente me sentaría en la cerca un poco más para ver cómo se desarrolla esto”, Dr. Scott Lillibridge, director de respuesta a emergencias de Cuerpo Médico Internacionalle dijo a MEDSALUD.

¿Es Omicron un camino hacia la endemicidad?

En un estudio en el Revista Internacional de Enfermedades Infecciosaslos investigadores notaron que la variante Omicron, aunque altamente transmisible, parece causar una enfermedad menos grave que otras variantes. El potencial para resultados menos severos ha llevó a algunos expertos a sugerir que tal vez estamos en la dirección de que COVID-19 se convierta en una enfermedad endémica.

Pero los expertos con los que hablamos dijeron que hay mucho que considerar. Primero, Omicron no es menos severo para todos. Y la gravedad no es necesariamente un factor cuando se trata de que una enfermedad se considere endémica o al inicio. Pero para las enfermedades infecciosas, la tasa de transmisión sí influye.

Si el número de reproducción es menor que uno, donde, en promedio, una persona infectada infecta a una o ninguna persona, entonces una enfermedad se considera estable.

En un estudio en el Revista de virología médicainvestigadores en Dinamarca estimaron que la tasa de reproducción de Omicron era 3,19 veces mayor que la de la variante Delta.

En este momento, la variante Omicron se está transmitiendo rápidamente en los Estados Unidos. Con el aumento posterior a las vacaciones de 2022, el número promedio de casos nuevos diarios es más alto que en cualquier otra ola durante toda la pandemia.

La alta transmisión puede ser una receta para el desastre de muchas maneras, lo que lleva a una imprevisibilidad aún mayor. “Debido a que está transmitiendo tanto, independientemente de que sea leve, todavía estamos alimentando la capacidad del virus para mutar aún más, volverse más inteligente y aprender a prosperar”, dijo Weise.

Omicron no tiene un impacto ‘leve’ en la sociedad

Los expertos también advierten contra el uso de la palabra «leve». Los altos recuentos de casos no tienen un impacto leve en la sociedad. Además, Omicron todavía presenta el potencial de enfermedad grave en muchas personas.

«Omicron puede ser menos grave en promedio, por supuesto», Tedros Adhanom Ghebreyesus, PhD, MScdirector general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo en una reciente rueda de prensa. “Pero la narrativa de que es una enfermedad leve es engañosa, perjudica la respuesta general y cuesta más vidas. No se equivoquen, Omicron está causando hospitalizaciones y muertes. E incluso los casos menos graves están inundando los centros de salud”.

Una gran cantidad de casos de Omicron han abrumado a los hospitales con pacientes. Y ha causado escasez de personal. Los trabajadores de la salud infectados han tenido que ponerse en cuarentena, según Revisión del hospital de Becker.

“Entre los no vacunados, sigue siendo realmente una enfermedad terrible”, dijo Boden-Albala. “E incluso entre los vacunados, pero no reforzados, está golpeando fuerte”.

Weise agregó que las personas inmunocomprometidas o que tienen enfermedades subyacentes también pueden enfrentar un curso más grave de la enfermedad, especialmente si no están vacunadas.

COVID-19 todavía está cobrando un precio dramático en la sociedad, por lo que está lejos de ser estable. “Ya sea en términos de muerte, ya sea en términos de personas enfermas y cosas como la reprogramación de cirugías, todo eso funcionaría más normalmente”, dijo Boden-Albala.

“La carga sobre nuestro sistema de atención médica afecta la atención y la seguridad del paciente en todos los ámbitos, más allá del COVID-19”, agregó Weise. “Hay muchos otros problemas e inquietudes sobre la seguridad del paciente que están aumentando y no pueden recibir la atención que merecen debido a la respuesta al COVID-19”.

En última instancia, debido a la alta transmisión y un sistema de salud abrumado, los EE. UU. y gran parte del resto del mundo todavía funcionan en modo de crisis.

Lo que esto significa para ti

Los expertos son cautelosamente optimistas de que el COVID-19 eventualmente se volverá endémico. Pero la transmisión de COVID-19 es actualmente alta. Para protegerse del COVID-19, vacúnese completamente y reciba su vacuna de refuerzo según lo recomendado. Continúe usando una máscara en público. Estos esfuerzos significan que usted está haciendo su parte para ayudar a frenar la transmisión.

¿Cómo se volverá endémico el COVID-19?

Los expertos dijeron que siguen siendo cautelosamente optimistas de que una mayor inmunidad ayudará a interrumpir las cadenas de transmisión.

“Esperamos que haya una tendencia a la baja”, explicó Boden-Albala. “Entre más y más personas que reciben refuerzos, entre el aumento de la vacunación y entre la cantidad de personas que han tenido Omicron y Delta, tal vez estemos empujando al virus a volverse endémico”.

“Creo que estamos bien encaminados para que esta enfermedad se convierta en un problema endémico”, agregó Lillibridge.

Los expertos con los que hablamos acordaron que los esfuerzos continuos de mitigación son el mejor camino hacia un futuro en el que consideremos que COVID-19 es una amenaza menos inminente.

“COVID-19 se volverá endémico si podemos estar en un mundo donde suficientes personas reciban protección inmunológica inducida por vacunas”, dijo Weise. “Eso ciertamente reducirá significativamente la ocurrencia de enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes, y ciertamente la transmisión en general”.

Boden-Albala enfatizó que el enmascaramiento, la vacunación y el refuerzo eran el camino a seguir para todos.

Una vez que lleguemos a un estado endémico, el objetivo será mantener una línea de base. Una lección de la pandemia es que necesitamos un enfoque mundial más cohesivo de la salud pública. “Las estrategias basadas en la evidencia que conocemos a través de la ciencia para controlar las enfermedades infecciosas solo funcionan cuando están estandarizadas y completamente implementadas por la comunidad mundial de la salud”, explicó Weise.

“Vamos a tener que intensificar nuestra vigilancia de enfermedades infecciosas”, agregó Lillibridge. Las medidas de prueba mejoradas podrían ayudar a identificar rápidamente brotes, a menudo llamados epidemias, cuando aumenta la transmisión. Una mejor vigilancia puede identificar, secuenciar y monitorear rápidamente nuevas variantes, rastreando su comportamiento y movimiento entre las poblaciones, explicó.

Y los expertos tienen algunas ideas sobre lo que se debe dejar atrás en este camino a seguir. “Uno de los pasos en falso más grandes que podría sabotear este trabajo es que cualquiera decida seguir la conspiración o la ‘ciencia de Internet’, en lugar de escuchar, dando una oportunidad a los expertos que han dedicado tantos años de su vida trabajando para proteger la salud del público”. Dijo Weise.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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