Colágeno es una proteína esencial que forma la columna vertebral del tejido conectivo (piel, huesos, tendones, cartílagos y músculos) del cuerpo. El colágeno es la proteína más abundante en el cuerpo y forma parte de los componentes no celulares de todos los tejidos y órganos.

Los muchos roles del colágeno en el cuerpo incluyen:

  • Proporcionar fuerza y ​​flexibilidad para el movimiento.
  • Regulación del crecimiento celular y el metabolismo.
  • Protección física de sustancias esenciales en el cuerpo.
  • Sirviendo como moléculas de señalización que ayudan a definir la forma y el comportamiento celular

El jurado aún está deliberando sobre la efectividad del colágeno como un tratamiento único para dolencias comunes (como la osteoporosis, adelgazamiento progresivo de los huesos). Pero algunas investigaciones han demostrado que tomar suplementos de colágeno puede proporcionar una serie de beneficios modestos, desde mejorar la salud intestinal hasta ayudar a aliviar el dolor de las articulaciones doloridas y reduciendo la aparición de arrugas.

Algunas personas han compartido experiencias anecdóticas de una mejora de sus síntomas de EM con suplementos de colágeno, pero las primeras investigaciones no han demostrado el beneficio ni respaldado el uso de colágeno para la EM.

Este artículo detalla brevemente la asociación entre el colágeno y la EM y los últimos hallazgos sobre los dos.

¿Qué es el colágeno?

El colágeno es una proteína creada por las células de fibroblastos. Constituye el tejido conectivo de todo nuestro cuerpo y es la proteína más abundante en el cuerpo. Se encuentra en la piel, tendones, ligamentos, cartílagos, huesos y tejido conectivo.

El colágeno desempeña varias funciones en el cuerpo, desde proporcionar fuerza y ​​resistencia a los tejidos hasta proporcionar un marco estructural para la unión de huesos, músculos y piel.

Tipos de colágeno

Hay 16 tipos de colágeno presentes en los seres humanos. Difieren en su composición molecular, cómo se forman, ubicación, distribución en todo el cuerpo, función y cómo pueden estar involucrados en la enfermedad. Seis de estos tipos de colágeno humano incluyen:

  • Tipo i el colágeno es la variedad más abundante en el cuerpo. Se encuentra más comúnmente en la piel, los huesos, los órganos, los tendones y los ligamentos.
  • Tipo II el colágeno es el segundo tipo más abundante. Se encuentra principalmente en huesos y cartílagos. Las mutaciones en los genes responsables de la producción de colágeno tipo II pueden causar diversas afecciones y malformaciones esqueléticas.
  • Tipo III el colágeno se encuentra más comúnmente en los órganos huecos, como los vasos sanguíneos grandes, el útero y los intestinos, así como en los músculos. En particular, el colágeno tipo III también juega un papel vital en la cicatrización de heridas.
  • Tipo IV El colágeno se encuentra en la membrana basal, una matriz que rodea los músculos, la grasa y las células nerviosas y se encuentra entre las capas de células de revestimiento y el tejido conectivo.
  • Tipo V el colágeno se dispersa por todo el cuerpo, agregando fuerza a los tejidos y estructuras. Se encuentra más comúnmente en el cabello, las superficies celulares y la placenta.
  • Tipo VI el colágeno está presente en la matriz que rodea las células del sistema nervioso central y es necesario para prevenir la desmielinización (pérdida de la cubierta grasa protectora) de los nervios periféricos. También es necesario para la regeneración de los nervios después de una lesión.

colágeno natural

El colágeno se encuentra en todo el cuerpo, especialmente en los componentes no celulares de los tejidos y órganos (la matriz extracelular), y constituye el 30% de la cantidad total de proteínas de su cuerpo.

Es posible aumentar la producción de colágeno comiendo alimentos ricos en colágeno y alimentos ricos en nutrientes que han demostrado estimular la síntesis de colágeno. Algunos alimentos que han demostrado aumentar la producción natural de colágeno en el cuerpo incluyen:

  • Alimentos ricos en proteínas que incluyen aminoácidos (los componentes básicos) del colágeno, como carne de res, frijoles, huevos y productos lácteos como yogur, queso y leche.
  • Frutas cítricas, especialmente aquellas ricas en vitamina C, como naranjas y limones.
  • pimientos rojos y verdes
  • Tomates
  • Brócoli
  • Verduras de hojas verdes como la espinaca y la col rizada
  • Nueces de árbol
  • Mariscos
  • Granos integrales como arroz integral y pan integral

Suplementos de colágeno

Los suplementos de colágeno generalmente se encuentran sin receta (OTC) en su farmacia o supermercado local. Pueden presumir de afirmaciones de mejorar el dolor de las articulaciones artríticas, la salud de la piel y el cabello, e incluso el corazón. Si bien la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) regula los suplementos dietéticos, no aprueba los suplementos como lo haría con los medicamentos recetados.

El colágeno para suplementos se extrae de fuentes animales, como vacas, cerdos y peces. Por lo tanto, las personas que son veganas no pueden usar estos suplementos. En cambio, deben encontrar formas naturales de aumentar la producción de colágeno en el cuerpo.

Beneficios en la Esclerosis Múltiple

Nadie sabe con certeza si la suplementación con colágeno es útil para las personas con EM. Se necesita hacer más investigación. Aún así, hay suficiente evidencia teórica y anecdótica para que muchos crean que la suplementación con colágeno tiene un papel en el tratamiento de la EM.

La transmisión nerviosa interrumpida (como se ve en la EM) puede provocar daño muscular y huesos débiles, lo que resulta en inmovilidad y el desarrollo de artritis. La suplementación con colágeno puede ayudar a fortalecer las articulaciones, que pueden dañarse en la EM crónica.

Aún más, cambiar su dieta para aumentar su producción natural de colágeno probablemente resulte en una alimentación más saludable. Esto puede ayudar a disminuir los síntomas generales de la EM, especialmente los síntomas gastrointestinales comunes como la diarrea y el estreñimiento.

En particular, la desmielinización de los axones (pérdida de la capa protectora de mielina de los nervios) en el sistema nervioso central caracteriza a la esclerosis múltiple. Por lo tanto, las terapias de remielinización basadas en células madre son un foco principal de la investigación de la EM.

Esta misma investigación también ha demostrado que las lesiones patológicas de EM a menudo tienen un aumento en los depósitos de colágeno tipo IV, una importante proteína de la membrana basal. La razón de esto es desconocida.

Posibles efectos secundarios

Los suplementos de colágeno generalmente son seguros, pero siempre debe consultar con un proveedor de atención médica antes de comenzar cualquier suplemento, especialmente dado que los suplementos de colágeno de venta libre no están regulados por la FDA.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Reacción alérgica (raro)
  • Dolor de barriga
  • mal sabor de boca
  • Diarrea o estreñimiento
  • Aumento de los niveles de calcio en sangre (hipercalcemia)

Dosis y Preparación

La mayoría de los suplementos de colágeno se toman por vía oral (por la boca) y tienen instrucciones específicas en el paquete que indican cuánto debe tomar. Esta cantidad puede o no ser suficiente para ayudar con los síntomas de la EM. Siempre consulte a un proveedor de atención médica antes de tomar suplementos de colágeno.

Resumen

El colágeno es la proteína más abundante en el cuerpo. Algunas personas con EM pueden intentar aumentar la producción de colágeno en el cuerpo y/o tomar suplementos de colágeno para mejorar los síntomas de la EM. Pero es necesario realizar más investigaciones sobre la asociación entre la ingesta de colágeno y el alivio sintomático.

Una palabra de MEDSALUD

Hay poca investigación sobre los beneficios del colágeno en personas con EM. Los pocos estudios existentes son pequeños y dejan más preguntas que respuestas. Por lo tanto, no se recomienda el uso de colágeno como alternativa al tratamiento estándar. Si está interesado en el colágeno como tratamiento natural para sus síntomas de EM, hable con su proveedor de atención médica.

Preguntas frecuentes

  • ¿El colágeno es beneficioso para la EM?

    Las primeras investigaciones no respaldan ni refutan el uso de colágeno para la EM. Es necesario realizar más investigaciones para deducir si hay algún beneficio de tomar colágeno para la EM.

  • ¿Puede el colágeno empeorar la esclerosis múltiple?

    No se ha demostrado que tomar suplementos de colágeno sea dañino para la EM, pero se necesita más trabajo para mostrar los daños y beneficios potenciales de la suplementación con colágeno en las personas con EM.

  • ¿Qué suplementos pueden ayudar con la EM?

    La vitamina D, las vitaminas antioxidantes (vitaminas A, C y E), la vitamina B6 (piridoxina) y la vitamina B12 (cobalamina) pueden ayudar con la EM. Las vitaminas se consumen principalmente en su dieta, como en frutas y verduras. También se pueden tomar como suplementos, aunque es preferible el consumo dietético.

  • ¿El colágeno es bueno para el cerebro?

    El colágeno VI juega un papel clave en la diferenciación de las células de Schwann. Estas células se convierten en células gliales (células que dan soporte a las neuronas) en el sistema nervioso central y ayudan en la mielinización de los axones (añadiendo la cubierta grasa protectora a esta parte de la neurona). Se ha demostrado que el colágeno VI protege las células cerebrales contra las proteínas beta-amiloides en personas con enfermedad de Alzheimer.

  • ¿Existen fuentes veganas de colágeno?

    Actualmente no hay colágeno vegano, pero hay formas para que aquellos que son veganos aumenten naturalmente sus niveles de colágeno. Estos incluyen comer alimentos ricos en vitamina C y zinc, como naranjas, pimientos rojos, nueces y brócoli.

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