El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es una de las afecciones del neurodesarrollo más comunes diagnosticadas en niños. Esto significa que hay diferencias en el cerebro con TDAH que afectan el desarrollo.

Los niños con TDAH pueden tener dificultad para prestar atención a los padres y maestros, seguir las reglas y concentrarse en la tarea y comportarse de manera apropiada. Pueden parecer demasiado activos, perturbadores e impulsivos. Los síntomas pueden cambiar a lo largo de la vida, pero el TDAH en adultos existe y puede causar dificultades en las relaciones, el trabajo y la vida cotidiana.

Este artículo detallará las diferencias entre el cerebro con TDAH y un cerebro neurotípico (sin TDAH), además de brindar información sobre el tratamiento.

Diferencias entre el cerebro con TDAH y el cerebro neurotípico

El TDAH es una condición compleja asociada con diferencias detectables en la estructura y función de regiones específicas del cerebro. Comprender estas diferencias valida el trastorno y ayuda a reducir el estigma asociado con el TDAH.

Se han identificado varias diferencias estructurales en el cerebro con TDAH en comparación con el cerebro sin TDAH. Una revisión de 2018 de escáneres cerebrales de pacientes con TDAH demostró tamaños cerebrales más pequeños en personas con TDAH. Sin embargo, el tamaño del cerebro no está relacionado con la inteligencia. El tamaño del volumen del cerebro también era más pequeño en cinco áreas subcorticales (ubicadas en lo profundo del cerebro). Las diferencias fueron mayores en niños y menos prominentes en adultos.

Aquí hay algunas diferencias en las estructuras cerebrales en personas con TDAH:

  • Corteza prefrontal y corteza frontal: Ubicadas en la parte frontal del cerebro, las cortezas prefrontal y frontal son responsables del funcionamiento ejecutivo de alto nivel. El funcionamiento ejecutivo está asociado con la organización, la planificación y el mantenimiento de la atención. Las diferencias en la estructura y función del cerebro en esta región están asociadas con dificultades para desarrollar y mostrar habilidades de funcionamiento ejecutivo.
  • Sistema límbico: En lo profundo del cerebro, el sistema límbico es responsable de la regulación emocional. Esto incluye el control de impulsos. Las diferencias en este ámbito están asociadas a dificultades de autorregulación. Los ejemplos incluyen tener dificultades para estar callado o controlar las emociones. Un estudio de 2017 demostró que las personas con TDAH tienen una disfunción en el sistema límbico.
  • Ganglios basales: Los ganglios basales son un grupo de estructuras asociadas con el procesamiento de la información. Recibe información de otras áreas del cerebro y transmite los mensajes de ida y vuelta desde el centro motor. Está ligado a la planificación del movimiento, que se caracteriza por saber qué pasos dar y en qué orden. Se ha demostrado un procesamiento disfuncional de la información en las áreas de circuito de las personas con TDAH. Sin embargo, disfunción no significa también deficiente. Las resonancias magnéticas (RMN) en estado de reposo sugieren que las personas con TDAH en realidad pueden tener un mayor nivel de conectividad funcional en ciertas regiones del cerebro que las personas sin TDAH.
  • Sistema de activación reticular (RAS): El RAS es una red de neuronas en el tronco cerebral que están involucradas en filtrar información u organizar lo que es importante y lo que no. Si bien suena simple, su cerebro tiene que filtrar mucha información. Por lo tanto, la disfunción en el área se asocia con una variedad de síntomas de TDAH como falta de atención, impulsividad y/o hiperactividad.

Actividad y función cerebral

Las regiones del cerebro no están operando de forma aislada. Esto significa que la disfunción en un área puede resultar en disfunción en otras áreas. Por ejemplo, el aumento de la actividad cerebral (conectividad funcional) en ciertas áreas del cerebro se ha asociado con síntomas de hiperactividad más graves en personas con TDAH.

Disminución del flujo sanguíneo al cerebro

También se ha demostrado una disminución del flujo sanguíneo a las regiones del cerebro, incluidas las áreas prefrontales, en el cerebro con TDAH. La disminución del flujo sanguíneo es una de las causas de la disfunción.

Con el tiempo, las personas con TDAH pueden mostrar mejoras en estas áreas, a medida que el cerebro madura y desarrollan o mejoran las habilidades de afrontamiento. Esta es una explicación de por qué el TDAH infantil no siempre continúa en la edad adulta o por qué los síntomas pueden ser menos graves cuando una persona entra en la edad adulta.

Química cerebral

También se han demostrado diferentes actividades y funcionamiento de los neurotransmisores en el cerebro con TDAH. Los neurotransmisores son mensajeros químicos o piezas de información que se envían a diferentes regiones del cerebro.

La dopamina y la norepinefrina son dos neurotransmisores asociados con el cerebro con TDAH, como tales:

  • dopamina es más conocido por su papel en la recompensa y la motivación.
  • norepinefrina se asocia con muchas funciones importantes, incluida la regulación del estado de ánimo, los niveles de energía y el enfoque.

Diagnóstico de TDAH y Outlook

Un psicólogo o psiquiatra diagnosticará el TDAH en función de los síntomas relacionados con los criterios enumerados en la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5). La evaluación de los síntomas generalmente incluye una entrevista detallada con el paciente o los padres, una revisión del historial médico y pruebas para medir la atención, la distracción y el recuerdo de la memoria.

Imágenes cerebrales y TDAH

Los investigadores utilizan varias técnicas de imágenes cerebrales para examinar la estructura, la función y la actividad en el cerebro con TDAH. Éstas incluyen:

Las técnicas de imágenes cerebrales no son herramientas de diagnóstico para el TDAH.

Género y TDAH

El papel del género en el diagnóstico del TDAH es importante ya que las niñas y las mujeres han sido subdiagnosticadas e incluso no diagnosticadas debido al sesgo de género en las pruebas y los criterios. Esta tendencia ha llevado a que las niñas reciban incorrectamente diagnósticos de ansiedad y depresión, ya que las niñas pueden parecer distraídas o procesar sus emociones internamente más que los niños. Los niños tienden a mostrar síntomas de hiperactividad más que las niñas.

Una revisión de 73 estudios sugiere que las diferencias de género se atribuyen, al menos parcialmente, a artefactos metodológicos (como la forma en que se realizaron las pruebas para el TDAH) o influencias sociales y culturales (como nociones preconcebidas sobre cómo «deberían» comportarse los hombres y las mujeres), en lugar de diferencias fundamentales en cómo se expresa el TDAH en hombres y mujeres.

Tratamiento para el TDAH

El TDAH a menudo se trata con medicamentos y/o cambios en el estilo de vida. Si bien los cambios en el estilo de vida generalmente no pueden tratar el TDAH por sí solos, pueden ayudar a aliviar algunos síntomas del TDAH.

Medicamentos para el TDAH

En niños de 6 años o más, la medicación es el tratamiento de primera elección para el TDAH. Los medicamentos estimulantes son el estándar de oro. Entre el 70% y el 80% de los niños con TDAH tienen menos síntomas de TDAH cuando toman estos medicamentos de acción rápida, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Los medicamentos no estimulantes también son una opción, aunque no actúan tan rápido.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida también pueden ser útiles, especialmente en niños o adolescentes que aún están desarrollando hábitos y habilidades de afrontamiento.

Los cambios en el estilo de vida que se sabe que son útiles para las personas con TDAH incluyen:

  • Creación de una red de personas conscientes o amigas del TDAH
  • Mejorar los hábitos de sueño, que incluyen apegarse a un horario de sueño regular
  • Hacer ejercicio, que también ayuda a reducir el estrés
  • Consumir una dieta saludable que incluya suficientes proteínas para mantener niveles de energía estables
  • Crear un entorno positivo para el TDAH libre de distracciones para los descansos o los tiempos de estudio

panorama

No existe una cura para el TDAH, pero se puede controlar con el tratamiento adecuado. Sin embargo, el mejor tratamiento para una persona puede no ser el mejor para otra. Si está listo para hablar con su médico, sepa que esta será una conversación continua. Dado que hay muchas opciones, encontrar lo que funciona para usted o su hijo puede requerir algo de prueba y error, pero puede mejorar la calidad de vida.

Resumen

Se han demostrado diferencias cerebrales en personas con TDAH frente a personas sin TDAH. La complejidad del cerebro y el trastorno hacen que sea imposible decir que una diferencia sobre la otra sea la «causa» del TDAH. Es más probable que sea una combinación de muchos factores trabajando juntos. Independientemente, el tratamiento está disponible y puede ayudar a reducir los síntomas y mejorar el funcionamiento diario general.

Una palabra de MEDSALUD

Si usted o alguien a quien ama ha sido diagnosticado con TDAH, sepa que aún es completamente posible vivir una vida satisfactoria y exitosa. Si se ha estado preguntando si tiene TDAH, especialmente si es mujer con otros diagnósticos, es posible que desee considerar hablar con su médico acerca de los síntomas que está experimentando. Con el diagnóstico, el tratamiento y el apoyo correctos, es posible que su vida se vuelva mucho más fácil.

Preguntas frecuentes

  • ¿Un cerebro con TDAH se ve diferente?

    El cerebro con TDAH puede verse diferente en las exploraciones de imágenes cerebrales en comparación con el cerebro sin TDAH. Las diferencias incluyen más pequeño áreas de tamaño en el cerebro con TDAH y diferentes niveles de actividad funcional entre las regiones. Estas diferencias pueden resolverse con la edad, a medida que el cerebro madura.

  • ¿Son los cerebros con TDAH más inteligentes?

    El cerebro con TDAH no es más ni menos inteligente que el cerebro sin TDAH. El tamaño del cerebro no está relacionado con la inteligencia. El cerebro con TDAH funciona de manera diferente, pero en este caso «diferente» no significa mejor o peor.

  • ¿Las personas con TDAH tienen cerebros rápidos?

    Las personas con TDAH no piensan más rápido o menos rápido que las personas sin TDAH. El TDAH no tiene que ver con la velocidad, sino con las conexiones que hacen las regiones del cerebro y cómo se procesa la información. Ciertos neurotransmisores pueden estar hiperactivos o poco activos, lo que puede significar que las personas con TDAH establecen diferentes tipos de conexiones que los demás.

  • ¿El TDAH daña el cerebro?

    El TDAH no daña el cerebro. El cerebro con TDAH no es ni más ni menos saludable que el cerebro sin TDAH. Las personas con TDAH pueden tener un desarrollo cerebral más lento y pueden requerir diferentes estrategias para aprender, pero esto no se trata de estar dañado. Se trata de los diferentes niveles de actividad y procesamiento de la información de los neurotransmisores como la dopamina.

  • ¿Puedes ver el TDAH en un escáner cerebral?

    Los escáneres cerebrales se pueden usar para ver las diferencias en el volumen y el tamaño del cerebro, así como la actividad entre las regiones del cerebro. Estas diferencias pueden contribuir a los síntomas del TDAH, como la impulsividad y la hiperactividad, así como a la falta de atención. Sin embargo, debido a la complejidad del cerebro y el TDAH, los escáneres cerebrales no se pueden usar para diagnosticar el TDAH.

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