El asma puede ser un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón tanto en los fumadores como en los que nunca han fumado, y el cáncer de pulmón es aproximadamente un 40 % más común en las personas que tienen asma que requiere tratamiento. Sin embargo, el riesgo varía según los tipos de cáncer de pulmón y parece ser menor con el adenocarcinoma de pulmón, el tipo de cáncer de pulmón que se observa con mayor frecuencia en personas que nunca han fumado, mujeres y adultos jóvenes. La investigación que analiza la biología subyacente es joven, pero parece que controlar el asma puede, en algunos casos, reducir el riesgo de cáncer de pulmón. Conozca la correlación entre el asma y el cáncer de pulmón, algunas explicaciones posibles para la conexión y lo que puede hacer si vive con asma hoy.

Estudios que relacionan el asma con el cáncer de pulmón

Varios estudios han analizado la asociación entre el asma y el cáncer de pulmón en el pasado, con resultados en su mayoría no concluyentes. Sin embargo, los análisis recientes de estos estudios están comenzando a aclarar el panorama.

Un metanálisis de estudios de 2017 encontró que el asma se asoció significativamente con un mayor riesgo de cáncer de pulmón, y las personas que tienen asma tienen un 44 % más de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón. Esto fue cierto tanto para los caucásicos como para los asiáticos, hombres y mujeres, fumadores y no fumadores. Sin embargo, el riesgo no se observó con el adenocarcinoma de pulmón, el tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas que se encuentra con mayor frecuencia entre los que nunca han fumado, las mujeres y los adultos jóvenes con cáncer de pulmón.

Un gran estudio de 2019 también analizó la asociación de cáncer, asma y alergias. Hubo una asociación positiva entre el cáncer de pulmón y el tabaquismo, y el asma se asoció con un aumento del 25 % en el riesgo de cáncer de pulmón. No hubo asociación entre el asma y el cáncer de mama o de próstata. Las alergias, por el contrario, se asociaron con un 20% reducido riesgo de cáncer de pulmón, aunque no se observó asociación entre las alergias y el cáncer de mama o de próstata.

Algunos estudios han encontrado una mayor asociación entre los no fumadores con cáncer de pulmón. Un gran estudio del Reino Unido (1,2 millones de personas) encontró que los nunca fumadores que tenían asma (asma lo suficientemente grave como para requerir tratamiento) tenían un 32 % más de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón.

Tipos de cáncer de pulmón y asma

Como se señaló, un gran metanálisis de estudios no encontró que el asma estuviera relacionado con el adenocarcinoma de pulmón. Esto fue sorprendente dado que el asma puede ser un factor de riesgo mayor en los que nunca han fumado, y el adenocarcinoma de pulmón es, con mucho, el tipo más común de cáncer de pulmón en los que nunca han fumado. Una investigación sistemática realizada por el Consorcio Internacional de Cáncer de Pulmón rompió el vínculo entre el asma y el cáncer de pulmón según el tipo de cáncer. Encontraron los vínculos más fuertes entre el asma y el carcinoma de células escamosas de los pulmones (un aumento del 69 %) y el cáncer de pulmón de células pequeñas (un aumento del 71 %) y un vínculo más débil entre el asma y el adenocarcinoma de pulmón (un aumento del 9 % en el riesgo).

Factores de riesgo comunes

Otra posible explicación del vínculo entre el asma y el cáncer de pulmón son los factores de riesgo comunes. Sabemos que fumar o la exposición al humo de segunda mano puede ser un factor de riesgo para el asma y el cáncer de pulmón. Sin embargo, la mayoría de los estudios que analizan el vínculo entre el asma y el cáncer de pulmón “controlan” el tabaquismo. Es decir, encuentran una manera de eliminar el tabaquismo como vínculo para que puedan observar otros factores (estos se denominan «estudios controlados»). Cuando se hace esto, el riesgo de cáncer de pulmón asociado con el asma aún permanece.

Cómo el asma puede causar cáncer de pulmón

Una teoría es que a largo plazo inflamación en los pulmones debido al asma podría ser la causa subyacente del cáncer de pulmón. La inflamación a largo plazo se ha evaluado recientemente como causa de muchos tipos de cáncer. Varios estudios sugieren que la inflamación crónica en los pulmones debido al asma puede ser un «cofactor» en la causa del cáncer de pulmón, lo que significa que el asma, conjunto con otras causas, pueden trabajar juntos para contribuir al riesgo de cáncer de pulmón. Uno de estos «otros» factores puede incluir una predisposición genética (polimorfismos genéticos), y estamos aprendiendo que la genética parece jugar un papel importante en el cáncer de pulmón en los que nunca fumaron.

Estamos aprendiendo que el cáncer no es solo un clon errante de células que crece solo. Más bien, las células cancerosas interactúan muy de cerca con los tejidos cercanos, área que se ha denominado «microambiente tumoral».

En el asma, un tipo de células del tejido conectivo conocido como fibroblastos bronquiales son importantes. En el laboratorio, los investigadores analizan las células de cáncer de pulmón y las señales secretadas por los fibroblastos bronquiales humanos de personas con y sin asma. Las células de cáncer de pulmón expuestas a señales de fibroblastos de personas con asma eran más móviles. No es seguro si este estudio podría traducirse en lo que sucede en el cuerpo humano y, de ser así, si solo afectaría a las células de cáncer de pulmón que ya están presentes, pero el estudio ilustra cómo la evaluación de los procesos biológicos subyacentes podría ayudar a explicar mejor cualquier conexión entre el asma y el cáncer de pulmón en el futuro.

Reducir el riesgo de cáncer de pulmón con asma

Un estudio nacional de más de 37,000 personas con asma sugiere que controlar la inflamación con la enfermedad puede reducir el riesgo de cáncer de pulmón.

En este estudio de 2018, se encontró que las personas con asma que usaban corticosteroides inhalados de manera regular tenían, en promedio, un 58 % menos de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón.

En este estudio de 2018, se encontró que las personas con asma que usaban corticosteroides inhalados de manera regular tenían, en promedio, un 58 % menos de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón.

Ciertamente, este beneficio potencial de los corticosteroides inhalados debe sopesarse frente a los riesgos y efectos secundarios de los inhaladores de esteroides, como la aparición de hematomas con facilidad y más. Sin embargo, si controlar su asma hace una diferencia significativa o no, es solo una preocupación. Incluso si estos inhaladores no hacen una diferencia con respecto al riesgo de cáncer de pulmón, vivir con asma bajo control es simplemente una forma más feliz de vivir.

Si tiene asma y le preocupa el riesgo potencial de cáncer de pulmón, hay varias cosas que puede hacer para reducir su riesgo.

  • no fumes
  • Revise su hogar en busca de radón (según la EPA, el radón es la principal causa de cáncer de pulmón en los no fumadores, y es muy fácil analizar su hogar y eliminar el radón si lo encuentra)
  • Evite el humo de segunda mano
  • Tenga cuidado (lea las etiquetas y preste atención) con los productos químicos a los que está expuesto en el trabajo y en el hogar
  • Conoce tus factores de riesgo
  • Sométase a una prueba de detección de cáncer de pulmón por tomografía computarizada si califica

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