La maicena es un polvo blanco elaborado a partir del endospermo del maíz finamente molido. Es un ingrediente popular que se utiliza para espesar sopas, guisos, salsas, postres y varias otras recetas. También se utiliza con fines no culinarios, como en adhesivos y textiles, como tratamiento antiaglomerante y antiadherente y en el tratamiento de la enfermedad por almacenamiento de glucógeno.

Este artículo explora si la maicena es buena para usted a través de información nutricional, efectos sobre la salud y quién debería considerar evitar la maicena en su dieta.

Nutrición de maicena

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, los siguientes son los datos nutricionales de 100 gramos (g) de maicena:

  • Energía: 375 calorías (kcal)
  • Proteína: 0 gramos (g)
  • Lípidos totales (grasas): 0 g
  • Carbohidratos: 87,5 g
  • Sodio: 0 miligramos (mg)
  • Fibra: 0,9 g
  • Calcio: 2 mg
  • Zinc: 0,06 mg
  • Vitamina C: 0 mg
  • Vitamina A: 0 mg
  • Vitamina B12: 0 mg
  • Vitamina D: 0 mg

Recuerde que 100 gramos es significativamente más maicena de lo que la mayoría de la gente comería en una porción. Por lo general, las recetas requieren como máximo unas cuantas cucharadas de maicena. Una cucharada contiene 8 gramos de maicena.

Como puedes ver, la maicena no es un alimento rico en nutrientes. Está compuesto principalmente por carbohidratos provenientes del almidón. Esto no necesariamente hace que la maicena sea «no saludable», pero no la califica como un alimento «saludable».

Los efectos de la maicena

A continuación se detallan algunos de los efectos neutrales y potencialmente negativos de la maicena en el cuerpo.

Puede aumentar los niveles de azúcar en sangre

Como muchos alimentos, la maicena afecta el azúcar en sangre. El azúcar en sangre se refiere a la cantidad de glucosa (azúcar simple) que se mueve por el cuerpo en un momento específico.

Veamos su índice glucémico para comprender el efecto de la maicena sobre el azúcar en sangre. El índice glucémico mide la rapidez con la que ciertos alimentos pueden hacer que el nivel de azúcar en sangre de una persona aumente cuando se ingieren.

La maicena cruda es un alimento de bajo índice glucémico que se descompone y absorbe lentamente en los intestinos. Esto significa que la maicena puede elevar y estabilizar el azúcar en sangre de manera constante. Por esta razón, se utiliza como tratamiento para la hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en sangre) entre personas con diabetes tipo 1, enfermedad de almacenamiento de glucógeno, síndrome autoinmune de insulina y otras afecciones.

Por el contrario, la maicena cocida tiene un índice glucémico alto. Estudios más antiguos han estimado que el índice glucémico de la maicena cocida está entre 77 y 97.

Combinado con su bajo contenido de fibra, altas cantidades de maicena podrían elevar rápidamente el azúcar en la sangre, lo que puede no ser deseable. Sin embargo, la mayoría de las personas comen maicena en pequeñas cantidades, como una cucharada, para espesar una sopa que sirve para varias personas.

Altamente procesado

La maicena es un alimento altamente procesado. Se crea moliendo en húmedo los granos de maíz y separando la parte interna con almidón de la fibra, la proteína y el aceite. En otras palabras, lo que queda es esencialmente almidón puro (un carbohidrato complejo).

Los científicos generalmente coinciden en que una dieta basada en alimentos ultraprocesados ​​es perjudicial para la salud. Sin embargo, la mayoría de las personas que consumen almidón de maíz no lo hacen en grandes cantidades, lo que podría constituir una parte importante de su dieta.

Carece de nutrientes esenciales

La maicena es rica en calorías y carbohidratos, pero tiene poco que ofrecer en cuanto a vitaminas y nutrientes.

No contiene vitamina C, D, A, B12, B6, A ni otras vitaminas que debamos consumir diariamente para una salud óptima. También tiene pocos o ningún mineral.

Debido a que es refinada, la fibra dietética en la maicena también es insignificante; 100 gramos de maicena contienen sólo 0,9 gramos de fibra. Teniendo en cuenta que la ingesta diaria recomendada de fibra para adultos es de 25 a 30 gramos, y que la mayoría de las personas no consumen maicena en cantidades cercanas a los 100 gramos, la maicena básicamente no tiene fibra.

¿Quién debería limitar o evitar la maicena?

La maicena tiene un alto contenido de carbohidratos y calorías, está altamente procesada, no tiene valor nutricional y puede aumentar el azúcar en sangre.

La mayoría de las personas no necesitan preocuparse por limitar o evitar la maicena.

En su mayor parte, la maicena se consume en cantidades mínimas (piense: una o dos cucharadas en una receta para seis o más personas). Es un ingrediente útil para cambiar la textura de los alimentos, ya sea para hacer una sopa más espesa o unos nuggets de pollo más crujientes.

De hecho, la maicena no es un alimento saludable. Pero eso no significa que debas evitar la maicena, un ingrediente que puede hacer que la comida sea más agradable.

Si tiene alergia al maíz, diabetes, enfermedad por almacenamiento de glucógeno u otra afección que afecte su nivel de azúcar en la sangre, considere hablar con un dietista u otro proveedor de atención médica sobre cuándo y cuánta maicena come.

Sustitutos de maicena

Necesitará un sustituto si no tiene maicena en su despensa o le gustaría usar menos maicena.

Algunos sustitutos de la maicena incluyen:

  • Almidón de tapioca
  • Harina de arroz
  • harina de casava
  • Harina de papa
  • harina de arrurruz
  • Harina de trigo

Resumen

La maicena es un polvo blanco elaborado a partir de las entrañas almidonadas de los granos de maíz, que se usa en recetas para agregar espesor o textura a alimentos como sopas, guisos, pudines y más. La maicena tiene pocos beneficios nutricionales y potencialmente puede aumentar el azúcar en sangre. Comer maicena en pequeñas cantidades está bien, pero se debe evitar en grandes cantidades debido a su naturaleza altamente procesada y a la falta de vitaminas o nutrientes esenciales.

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