Los efectos secundarios de la melatonina, a veces denominados «resaca» de melatonina, suelen ser leves. En la mayoría de los casos, incluyen dolores de cabeza, mareos, náuseas y somnolencia. Aunque el uso a corto plazo parece seguro, la investigación sobre el uso a largo plazo y los efectos secundarios sigue siendo limitada.

Este artículo explica los efectos secundarios y los riesgos de la melatonina y sus alternativas.

Hable con su proveedor de atención médica antes de tomar melatonina para asegurarse de que no interactúe con ningún medicamento que esté tomando actualmente.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la melatonina?

La melatonina puede producir efectos secundarios, y algunos son más comunes que otros. Los efectos secundarios comunes incluyen:

La investigación no ha encontrado efectos secundarios graves o potencialmente mortales. Sin embargo, hay poca investigación sobre los riesgos a largo plazo asociados con la melatonina.

Dosis evaluada en investigación

En una revisión sistemática de 37 ensayos controlados aleatorios, las dosis diarias de melatonina oscilaron entre 0,15 miligramos y 12 miligramos.

Niños

Hable con su proveedor de atención médica o pediatra antes de administrar melatonina a los niños. Los investigadores encontraron que la sobredosis de melatonina es el riesgo más importante para los niños y adolescentes.

La melatonina fue la sustancia ingerida con mayor frecuencia entre los niños notificados a los centros de control de envenenamiento en 2020, y entre 2012 y 2021, hubo más de 260 000 ingestiones de melatonina pediátrica. La mayoría de las hospitalizaciones de adolescentes se debieron a la ingestión intencional, mientras que las hospitalizaciones de niños menores de 5 años fueron principalmente por ingestión no intencional.

Aunque la melatonina se prescribe cada vez más para niños, no está registrada para su uso en niños, ni se ha sometido a pruebas formales de seguridad en esta población.

Adultos jóvenes, de mediana edad y mayores

Para la mayoría de los adultos, la melatonina tiene efectos secundarios mínimos y leves. Sin embargo, las personas mayores deben tener cuidado con la melatonina porque presenta diferentes riesgos en esta población. Un estudio encontró que las personas mayores que son más propensas a las caídas pueden tener un mayor riesgo de fracturas cuando toman melatonina.

Otro estudio encontró que la suplementación con melatonina en personas mayores con demencia aumentaba los comportamientos retraídos y debería evitarse.

Uso de melatonina en el embarazo y la lactancia

Se necesita más investigación sobre la melatonina durante el embarazo y la lactancia. Si está embarazada o amamantando, hable sobre la melatonina con un proveedor de atención médica antes de tomarla.

¿Es seguro usar melatonina todas las noches?

La melatonina está diseñada para uso a corto plazo, por lo que no debe usarla diariamente durante un período prolongado a menos que se lo indique un proveedor de atención médica. Los efectos secundarios a largo plazo de la melatonina no están bien estudiados y, por lo tanto, son relativamente desconocidos.

Dependencia: ¿posible o improbable?

Aunque la melatonina no causa síntomas de abstinencia ni crea dependencia química, puede confiar en ella como una muleta para dormir o permanecer dormido. Desafortunadamente, esto puede ser un obstáculo para llegar al fondo de por qué estás luchando para conciliar el sueño en primer lugar.

Debido a que la melatonina está diseñada para uso a corto plazo, es mejor usarla ocasionalmente. Hable con un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico y tratamiento si tiene síntomas de insomnio.

Ajustar su dosis de melatonina

El consumo de melatonina en dosis diarias superiores a 5 miligramos (mg) se triplicó con creces entre 2005 y 2018. Los investigadores creen que esto plantea problemas de seguridad porque los suplementos pueden contener hasta un 478 % más de melatonina de lo que indican las etiquetas.

Su cuerpo produce melatonina de forma natural en torno a menos de 0,3 mg al día. Lo mejor es tomar la dosis efectiva más baja posible para imitar el estado natural de su cuerpo. Para adultos, la dosis estándar es de 0,5 a 5 mg. En adultos mayores, las dosis entre 1 mg y 6 mg fueron efectivas para mejorar el sueño en adultos mayores.

La mayoría de los niños responde a una dosis baja de 0,5 a 1 mg. Sin embargo, hable con un proveedor de atención médica antes de administrar melatonina a los niños.

Qué más probar para dormir

Además de la melatonina, existen numerosos métodos para ayudarlo a dormir. Los buenos hábitos de sueño (higiene del sueño) a veces son la mejor opción. Estos hábitos incluyen:

  • Acostarse y levantarse a la misma hora todos los días
  • Mantén tu dormitorio cómodo y relajante.
  • Limitar o no usar dispositivos móviles en el dormitorio
  • Evitar las comidas copiosas y el alcohol antes de acostarse
  • Estar físicamente activo durante el día.

Si tiene problemas para conciliar el sueño, levántese después de 20 minutos de intentarlo y realice una actividad tranquila con poca luz antes de volver a intentarlo. La terapia cognitiva conductual (TCC) para el insomnio es el tratamiento a largo plazo más eficaz para este trastorno del sueño.

Resumen

La melatonina tiene algunos efectos secundarios potenciales que suelen ser leves. Estos con mayor frecuencia incluyen dolor de cabeza, mareos, náuseas y somnolencia diurna. El riesgo más importante para los niños es la sobredosis accidental; por lo tanto, siempre hable primero sobre la melatonina para un niño con un proveedor de atención médica.

Los adultos mayores pueden correr el riesgo de sufrir caídas y fracturas cuando toman melatonina. Se aconseja a las personas con demencia que eviten la melatonina debido al riesgo de un mayor comportamiento de abstinencia. La melatonina está destinada para uso a corto plazo y los riesgos a largo plazo no están bien estudiados.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son algunos efectos secundarios extraños de la melatonina?

    Algunos efectos secundarios menos comunes de la melatonina incluyen agitación, fatiga, cambios de humor, pesadillas, irritación de la piel y palpitaciones. Más comúnmente, las personas experimentan «resaca» de melatonina, con síntomas como dolor de cabeza, somnolencia diurna y náuseas.

  • ¿Qué medicamentos causan efectos secundarios con la melatonina?

    Las personas que toman medicamentos para la epilepsia y anticoagulantes deben tener cuidado con la melatonina. Estos medicamentos pueden interactuar con la melatonina. Por lo tanto, siempre hable con un proveedor de atención médica antes de tomar el suplemento.

  • ¿Cuándo desaparecen los efectos secundarios de la melatonina?

    La melatonina comienza a funcionar en 20 a 40 minutos, alcanza su punto máximo después de una hora y luego disminuye en cuatro a ocho horas. Es una buena idea no conducir ni usar maquinaria durante cuatro o cinco horas después de tomar melatonina.

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