Las personas con asma persistente generalmente usan dos tipos de medicamentos para tratar su enfermedad y sus síntomas. El primer tipo es un broncodilatador de alivio rápido, que generalmente se usa para ayudar a detener un ataque de asma que ya comenzó. El segundo tipo es un corticosteroide, que se usa para ayudar a controlar y prevenir los ataques de asma.

El primer tipo de medicamento utilizado para el alivio rápido de los síntomas agudos provocados por un ataque de asma es un medicamento inhalado, como un agonista beta o broncodilatador de acción corta, como el albuterol, que relaja los músculos tensos alrededor de las vías respiratorias.

El segundo tipo de medicamento que se usa para el control a largo plazo del asma es un corticosteroide inhalado, que es un tratamiento médico estándar con esteroides. Este medicamento funciona de manera similar al cortisol, una hormona producida en el cuerpo humano por las glándulas suprarrenales.

Los corticosteroides reducen la inflamación de las vías respiratorias para ayudar a prevenir los síntomas y ataques de asma. Los corticosteroides a menudo se denominan con el nombre abreviado de «esteroides» y no deben confundirse con las drogas de las que abusan algunos atletas, que son un tipo diferente de compuesto que a menudo involucra hormonas masculinas sintéticas.

Debido a que los corticosteroides se usan a largo plazo, los efectos secundarios de este tipo de medicamento pueden ser motivo de preocupación. Algunos efectos secundarios que pueden resultar del uso de este tipo de esteroide incluyen los siguientes:

  • Infecciones por hongos. La candidiasis bucal, una infección fúngica de la boca, es el efecto secundario más común de los corticosteroides inhalados. La candidiasis bucal puede tratarse fácilmente e incluso prevenirse enjuagando la boca después de inhalar el medicamento o, a veces, cambiando la técnica de inhalación. Pida consejo a su proveedor de atención médica. Los corticosteroides inhalados no causan infecciones fúngicas en los pulmones.
  • Ronquera. Algunas personas encuentran que sus voces se vuelven roncas o roncas cuando usan un corticosteroide inhalado. Por lo general, esto se puede remediar haciendo que el médico baje la dosis, pero si la ronquera persiste, se puede interrumpir el tratamiento. La ronquera es más común con los inhaladores de polvo seco que con los inhaladores HFA. Este problema se puede reducir aún más con el uso de un dispositivo espaciador (con inhaladores HFA), que proporciona un flujo más suave del medicamento hacia los pulmones, en lugar de depositarlo en las cuerdas vocales, que es la causa de la ronquera.
  • Moretones. Se pueden producir hematomas ocasionales por el uso de corticosteroides inhalados, pero como regla general, los efectos secundarios en todo el cuerpo de tales medicamentos son mucho menores que los de los esteroides tomados en forma de píldora.

Otros efectos secundarios de los esteroides sistémicos pueden incluir nerviosismo, náuseas, latidos cardíacos rápidos, pérdida o aumento del apetito. Por lo general, se pueden resolver haciendo que el médico cambie la dosis o prescriba un medicamento diferente para el asma.

Con las dosis adecuadas y el uso del tipo adecuado de corticosteroides inhalados, los efectos secundarios pueden reducirse al mínimo. Esta es actualmente la mejor opción de tratamiento para una persona con asma persistente.

No hay evidencia científica que demuestre que los tratamientos alternativos, como las hierbas y los suplementos, sean efectivos para tratar el asma. De hecho, algunas de estas alternativas pueden incluso interactuar con medicamentos recetados para el asma o desencadenar alergias, lo que puede provocar un ataque de asma. Antes de tomar remedios a base de hierbas o suplementos nutricionales, un asmático debe asegurarse de consultar primero con su proveedor de atención médica.

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