Las condiciones que afectan su sistema inmunológico, como el eczema y el asma, a menudo ocurren juntas. De hecho, alrededor del 20 % de los adultos que tienen eczema (también llamada dermatitis atópica) también tienen asma. Esto no es una coincidencia, estas condiciones son provocadas por la inflamación. Obtenga más información sobre el vínculo entre el eccema y el asma en este artículo.

Eccema y asma: el vínculo

Se desconocen las causas exactas tanto del eccema como del asma. Sin embargo, ambas condiciones conducen a un exceso de inflamación en su cuerpo.

El eczema es un grupo de afecciones de la piel que causan enrojecimiento, dolor, picazón, supuración, hinchazón y parches con costras en las áreas afectadas. Los síntomas van y vienen, dependiendo de sus factores desencadenantes. Aunque el eccema es incómodo, no pone en peligro la vida.

El asma es una enfermedad crónica que afecta a los pulmones. Cuando se expone a desencadenantes como el polen, los ácaros del polvo o el moho, las vías respiratorias se inflaman y se hinchan, lo que dificulta la respiración. Los síntomas incluyen tos, aumento de la producción de moco, opresión en el pecho, respiración más rápida, dificultad para respirar y sibilancias. Los ataques de asma severos pueden poner en peligro la vida.

La marcha atópica

Muchas afecciones causadas por alergias, incluidos el eccema y el asma, con frecuencia se desarrollan juntas, comenzando en la infancia o la niñez. Esto es tan común que se le ha llamado la «marcha atópica». Por lo general, esta progresión de enfermedades comienza con eczema, luego alergias alimentarias, asma y rinitis alérgica (también llamada fiebre del heno). Estas condiciones también tienden a darse en familias.

No todas las personas con eccema o asma desarrollarán la otra afección. Sin embargo, las personas con casos más graves de eczema tienen más probabilidades de tener asma y viceversa. Si un niño tiene ambas condiciones, también es más probable que continúe teniendo síntomas cuando sea adulto.

Cómo interactúan las alergias, el asma y el eccema

Los brotes de eccema, los ataques de asma y las reacciones alérgicas pueden ocurrir al mismo tiempo cuando está expuesto a un desencadenante. Los desencadenantes hacen que su sistema inmunológico reaccione de forma exagerada a una sustancia que considera extraña. Los desencadenantes de cada persona son diferentes, pero hay varios tipos que pueden hacer que aumenten tanto el eccema como los síntomas del asma, entre ellos:

  • Alérgenos: La exposición a ciertos alérgenos puede agravar el eccema y el asma. Los alérgenos incluyen cualquier sustancia que cause una reacción alérgica en su cuerpo. Los alérgenos comunes para ambas condiciones son los ácaros del polvo, el polen, el moho, la caspa de las mascotas y las cucarachas.
  • Irritantes: Ciertas sustancias pueden causar brotes en su eccema y desencadenar un ataque de asma, incluso si no es alérgico a ellas. El eczema ocurre cuando los irritantes entran en contacto con la piel, mientras que los desencadenantes del asma están en el aire. Los irritantes que pueden causar ambos tipos de reacciones incluyen fragancias, polvo, humo de cigarrillos, humo de leña y productos químicos en los productos de limpieza para el hogar.
  • Cambios en el clima: Los síntomas del eccema y el asma pueden empeorar si te expones al aire frío y seco. Los cambios de estación también pueden desencadenar síntomas de alergia, ya que los niveles de polen y moho en el aire aumentan en ciertas estaciones.
  • Estrés: Los brotes de eczema y los ataques de asma pueden ser provocados por un mayor estrés en su vida. Cuando estás estresado, tu cuerpo libera hormonas como el cortisol. Demasiado cortisol puede causar inflamación de la piel. Además, las situaciones estresantes a menudo provocan fuertes reacciones emocionales que afectan la respiración, lo que puede desencadenar los síntomas del asma.

Manejo y tratamiento de la inflamación

Si bien no existe una cura para el eccema o el asma, existen varias formas de controlar los síntomas.

Los medicamentos de venta libre (OTC) pueden tratar los síntomas causados ​​tanto por el eczema como por el asma.

  • Medicamentos antiinflamatorios y analgésicos: Estos medicamentos pueden reducir temporalmente el dolor, el ardor y la inflamación.
  • Cremas tópicas con esteroides: Los casos leves de eccema se pueden tratar con cremas con esteroides de venta libre.

A menudo se requieren medicamentos recetados para tratar con éxito los síntomas del eccema y el asma. Los tratamientos comunes para el asma incluyen:

  • Inhaladores: La mayoría de los medicamentos para el asma se inhalan directamente a los pulmones. Actúan relajando los músculos de las vías respiratorias y disminuyendo la inflamación y la producción de mucosidad. Algunos inhaladores están diseñados para tratar inmediatamente los síntomas que aparecen de repente; estos se llaman inhaladores de rescate. Otros contienen medicamentos de acción más prolongada y se usan a diario para ayudar a controlar los síntomas; estos se llaman medicamentos de control o de mantenimiento.
  • Nebulizadores: Algunos medicamentos líquidos para el asma se convierten en una neblina, que luego se inhala usando una máquina llamada nebulizador.
  • Antiinflamatorios esteroides: Los esteroides pueden ayudar a controlar o incluso prevenir los síntomas del asma. Estos medicamentos pueden inhalarse o tomarse por vía oral.
  • Biológicos: Estos medicamentos se administran mediante inyecciones o infusiones. Los productos biológicos se usan para tratar el asma de moderada a grave que no responde bien a otros tratamientos.
  • Modificadores de leucotrienos: Los leucotrienos son sustancias químicas que causan síntomas de asma. Los modificadores de leucotrienos son medicamentos orales que bloquean estos químicos.

El eccema también se trata con medicamentos recetados. Estos pueden incluir:

  • Temas: Estos medicamentos se aplican directamente sobre la piel afectada. Además de las cremas con esteroides recetadas que contienen dosis más altas que las versiones de venta libre, los inhibidores tópicos de la calcineurina (TCI) y los inhibidores tópicos de la fosfodiesterasa 4 también se usan para tratar el eccema. Estos medicamentos bloquean las células de su sistema inmunitario que causan sus síntomas.
  • esteroides orales: Para casos severos de eccema, su médico también podría recetarle esteroides orales para disminuir la inflamación.

Cambios en el estilo de vida

Si bien no siempre puede prevenir los brotes de eccema o los ataques de asma, existen cambios en el estilo de vida que puede hacer para reducir el riesgo de experimentar síntomas incómodos.

  • Identifique sus factores desencadenantes (y evítelos): Las pruebas de alergia pueden ser realizadas por un alergólogo (un médico que se especializa en diagnosticar y tratar alergias) para ayudar a determinar los desencadenantes de sus síntomas. Una vez que tenga esta información, puede evitar sus factores desencadenantes tanto como sea posible.
  • Contenga a sus mascotas: Si descubre que es alérgico a su mascota, limítela a habitaciones específicas de la casa y no duerma con ella. Aspire regularmente, lávese las manos y cámbiese de ropa después de haber pasado tiempo con ellos.
  • Limpia el aire: Cambie los filtros de aire regularmente y mantenga su sistema de ventilación en buen estado de funcionamiento. Muchos factores desencadenantes del eczema y el asma se encuentran en el aire.
  • Utiliza productos básicos: Elija productos de higiene personal que no contengan desencadenantes comunes, como fragancias, colorantes y conservantes. También evite estos ingredientes en los productos de limpieza y detergentes para el hogar.
  • Mantente hidratado: Mantenga su piel hidratada para ayudar a prevenir los brotes de eccema. Báñese con agua tibia, séquese la piel con palmaditas y aplique un humectante a base de aceite de inmediato para retener la humedad. Si el aire de su hogar es seco, considere usar un humidificador.

Una palabra de MEDSALUD

Vivir con más de una afección inflamatoria puede ser abrumador, pero preocuparse por su salud puede empeorar sus síntomas. Establece una buena rutina de cuidado de la piel, evita los desencadenantes y aprovecha los recursos, como los grupos de apoyo, para mejorar tu calidad de vida.

Preguntas frecuentes

  • ¿Puede el eczema causar problemas respiratorios?

    El eczema no causa directamente problemas respiratorios, pero muchas personas con esta afección también tienen alergias y/o asma que pueden afectar su respiración.

  • ¿El eczema está relacionado con los pulmones?

    El eccema es un grupo de afecciones de la piel que no están relacionadas con los pulmones.

  • ¿El asma y el eczema son enfermedades autoinmunes?

    Si bien el asma no se considera una enfermedad autoinmune, algunos tipos de eccema entran en esta categoría.

  • ¿El eccema es bacteriano o fúngico?

    El eczema no es causado por bacterias u hongos, pero puede desarrollar una infección por bacterias u hongos que ingresan a su piel irritada.

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