Cuando el dolor de cabeza está en la parte posterior de la cabeza, a menudo se debe a un trastorno de dolor de cabeza primario llamado dolor de cabeza tensional. Este tipo de dolor de cabeza es muy común y no es motivo de alarma.

Si bien es menos común, los dolores de cabeza secundarios (aquellos que son causados ​​por otra condición de salud) a veces están detrás del dolor de cabeza en la parte posterior de la cabeza. A veces, este tipo de dolor puede estar relacionado con un problema grave.

Este artículo revisa las posibles causas primarias y secundarias de los dolores de cabeza en la parte posterior de la cabeza, cómo se tratan estos dolores de cabeza y cuándo debe consultar a un proveedor de atención médica.

Dolor en toda la parte posterior de la cabeza

El dolor de cabeza en toda la parte posterior de la cabeza es más comúnmente un dolor de cabeza de tipo tensional. Aunque molestos y desagradables, los dolores de cabeza de tipo tensional no son preocupantes, y la mayoría se pueden aliviar con bastante rapidez.

Con menos frecuencia, el dolor de cabeza en la parte posterior de la cabeza puede indicar un dolor de cabeza secundario más grave, como un dolor de cabeza por baja presión.

Dolor de cabeza tipo tensión

Dolores de cabeza de tipo tensional son el tipo más común de dolor de cabeza y, por lo tanto, la causa más probable de un dolor de cabeza en la «parte posterior de la cabeza».

Estos dolores de cabeza provocan una sensación de opresión, tensión o presión alrededor de la cabeza y el cuello. Imagínese usar una diadema apretada o una gorra de béisbol demasiado pequeña. El dolor de cabeza es de intensidad leve a moderada y no empeora con la actividad física.

Los expertos no están completamente seguros de por qué se desarrollan los dolores de cabeza de tipo tensional. Es probable que estén involucrados múltiples factores, como la sensibilización de las vías del dolor en el sistema nervioso y/o desencadenantes ambientales como el estrés, la falta de sueño o saltarse las comidas.

Los síntomas que pueden acompañar a un dolor de cabeza de tipo tensional incluyen:

  • Sensibilidad a la luz o al sonido (no ambos)
  • Reducción del apetito
  • Rigidez de hombros y parte superior de la espalda
  • Problemas para concentrarse

Dolor de cabeza de baja presión

Un dolor de cabeza por baja presión, también conocido como hipotensión intracraneal espontánea, se desarrolla como resultado de una presión baja. cerebroespinal presión de líquido en el cerebro. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido claro que fluye a través del cerebro y la médula espinal y los amortigua.

Si el líquido cefalorraquídeo se filtra debido a un desgarro en la duramadre (una de las membranas que cubren la médula espinal), se reduce la presión alrededor del cerebro. Esto provoca un fuerte dolor de cabeza, que normalmente se siente en la parte posterior de la cabeza.

Un dolor de cabeza por baja presión se siente al sentarse o ponerse de pie y se alivia entre 20 y 30 minutos después de acostarse. Por lo general, también empeora al toser, estornudar o hacer ejercicio.

Los síntomas que pueden acompañar a un dolor de cabeza por baja presión incluyen:

Lado posterior derecho o izquierdo de la cabeza

A veces, los dolores de cabeza se sienten en la parte posterior de la cabeza, pero solo en un lado. cervicogénico dolor de cabeza y neuralgia occipital son dolores de cabeza secundarios que se presentan de tal manera.

Cefalea cervicogénica

Se cree que los dolores de cabeza cervicogénicos son causados ​​por un problema de hueso, articulación, nervio o tejido blando en la parte superior de la columna, como artritis, pinzamiento de un nervio o espasmo o lesión muscular del cuello.

Los dolores de cabeza cervicogénicos se manifiestan como dolores de cabeza unilaterales que comienzan en el cuello y se extienden desde la parte posterior de la cabeza hacia el frente. El dolor suele ser de intensidad moderada a severa, no pulsátil y empeora con ciertos movimientos de la cabeza o el cuello.

Los dolores de cabeza cervicogénicos pueden ir acompañados de rigidez en el cuello y dolor en el brazo o el hombro en el mismo lado del dolor de cabeza.

Neuralgia occipital

neuralgia occipital Es el dolor en las áreas de la piel inervadas por los nervios occipital mayor o occipital menor. Estos nervios se originan en el cuello y viajan a cada lado de la cabeza hasta el cuero cabelludo.

Se cree que el dolor de la neuralgia occipital surge del atrapamiento o irritación del nervio occipital por un músculo tenso, un vaso sanguíneo o un traumatismo durante una lesión por latigazo cervical.

El dolor de cabeza asociado con la neuralgia occipital es típicamente unilateral, severo, de inicio repentino y de naturaleza punzante o punzante. Clásicamente comienza en el cuello y se extiende desde la parte posterior hasta la parte superior de la cabeza.

Los síntomas asociados con la neuralgia occipital incluyen:

  • Cambios en la visión y/o dolor en los ojos
  • Tinnitus
  • Congestión nasal
  • Sensaciones disminuidas o anormales a lo largo del nervio
Resumen: Dolores de cabeza «detrás de la cabeza»
Dolor por todas partes Dolor en un lado
Cefalea de tipo tensional Cefalea cervicogénica
Dolor de cabeza por baja presión neuralgia occipital
Tenga en cuenta que este cuadro no enumera todas las causas posibles del dolor de cabeza en la espalda.

Tratamiento

Una vez que se diagnostica su tipo de dolor de cabeza, puede seguir adelante con un plan de tratamiento.

Dolor de cabeza tipo tensión

Los dolores de cabeza de tipo tensional generalmente se alivian con un analgésico de venta libre como Tylenol (acetaminofén) o el medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) Advil (ibuprofeno).

Asegúrese de hablar con su médico antes de tomar cualquier medicamento. Además de garantizar que sea seguro, desea evitar complicaciones como dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos. Estos dolores de cabeza ocurren cuando su cuerpo se acostumbra a los analgésicos.

Dolor de cabeza de baja presión

Las terapias conservadoras como el reposo en cama, la cafeína y la hidratación generalmente se implementan primero para controlar un dolor de cabeza por baja presión. Los dolores de cabeza tienden a resolverse en unos pocos días a dos semanas.

Si el dolor de cabeza es severo o persiste, se puede realizar un procedimiento para colocar un parche de sangre epidural. Durante este procedimiento, se extrae su propia sangre del brazo y se inyecta en el espacio epidural (ubicado justo fuera de la duramadre) en la parte inferior de la columna. El alivio suele ser inmediato.

Cefalea cervicogénica

La fisioterapia tiende a ser parte del plan de tratamiento inicial para el dolor de cabeza cervicogénico. Un fisioterapeuta puede combinar la manipulación y movilización del cuello cervical junto con ejercicios de fortalecimiento de los músculos del cuello.

Por lo general, también se recomienda mantener una buena postura, masajes y terapia con hielo/calor. En algunos casos, a los pacientes se les puede recetar un medicamento para el dolor nervioso llamado Lyrica (pregabalina).

Para dolores de cabeza severos o persistentes, un especialista en dolor puede realizar un bloqueo anestésico (adormecimiento) o una inyección de corticosteroides en el cuello.

Neuralgia occipital

Existen múltiples opciones de tratamiento para la neuralgia occipital, según la gravedad de la afección.

Los tratamientos comunes incluyen:

  • medicamentos como Neurontin (gabapentina), Lyrica o un antidepresivo tricíclico
  • Terapia física que incorpora terapia de hielo/calor, masajes y ejercicios de estiramiento y fortalecimiento del cuello
  • bloqueo nervioso del nervio occipital mayor o menor

Para casos más severos o persistentes, se pueden probar inyecciones de botox o un procedimiento mínimamente invasivo que administra ráfagas de radiofrecuencia al nervio occipital (llamada radiofrecuencia pulsada).

La liberación quirúrgica del nervio occipital tiende a ser una opción de último recurso.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

La mayoría de los dolores de cabeza no son peligrosos. Sin embargo, hay casos en los que su dolor de cabeza justifica una visita o una llamada a su proveedor de atención médica.

Estos escenarios incluyen:

  • Sus dolores de cabeza son cada vez más frecuentes, intensos o interfieren con su rutina diaria.
  • Tiene un nuevo dolor de cabeza y tiene más de 50 años, está embarazada o acaba de dar a luz, o tiene antecedentes de cáncer o un sistema inmunitario debilitado (p. ej., VIH/SIDA).
  • Su dolor de cabeza se desencadena al estornudar, toser o hacer ejercicio.
  • Está experimentando un dolor de cabeza asociado con la toma regular de analgésicos.

Busque atención de emergencia

Vaya a la sala de emergencias o llame al 911 si su dolor de cabeza:

  • Es severo, comienza abruptamente y/o es el «peor dolor de cabeza de su vida»
  • Es grave y se acompaña de un ojo rojo doloroso, fiebre alta, rigidez en el cuello o confusión.
  • Está asociado con síntomas de un posible accidente cerebrovascular (p. ej., debilidad, entumecimiento o cambios en la visión)
  • Ocurre después de un golpe o lesión en la cabeza

Resumen

Los dolores de cabeza que se sienten en la parte posterior de la cabeza suelen ser dolores de cabeza de tipo tensional. Un dolor de cabeza en la «parte posterior de la cabeza» también puede deberse a una condición de salud subyacente, como artritis o un nervio irritado en el cuello o el cuero cabelludo.

Una vez que se diagnostica su tipo de dolor de cabeza, el tratamiento suele ser bastante simple. Puede involucrar medicamentos, fisioterapia o ciertos procedimientos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto dura un dolor de cabeza?

    Los diferentes tipos de dolores de cabeza pueden durar períodos de tiempo variables, según su gravedad y si se tratan o no. Por ejemplo, los dolores de cabeza de tipo tensional pueden durar entre 30 minutos y siete días.

  • ¿Qué puedes tomar para el dolor de cabeza cuando estás embarazada?

    Si es posible, es mejor recurrir a opciones sin medicamentos para tratar el dolor de cabeza durante el embarazo. Puede intentar tomar una siesta en una habitación oscura y tranquila o aplicar una compresa fría en la cabeza.

    Comuníquese con su proveedor de atención médica si su dolor de cabeza es nuevo, persistente, empeora o grave. En algunos casos, su médico puede autorizarle a tomar Tylenol (acetaminofeno).

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