La muñeca es una región compleja del brazo donde los dos huesos del antebrazo (el radio y el cúbito) se cruzan con dos filas de ocho huesos del carpo en total en la base de la mano.

Esta intrincada área se compone de múltiples articulaciones más pequeñas que se mueven sincronizadas entre sí para permitir que la muñeca y la mano realicen movimientos de motricidad fina. Ocasionalmente, se puede desarrollar dolor en uno de los muchos huesos, ligamentos, tendones o nervios que forman la articulación de la muñeca.

Este artículo detallará las condiciones más comunes que causan dolor en esta región, los síntomas que generalmente surgen con el dolor y los tratamientos que están disponibles actualmente.

Síntomas del dolor de muñeca

Dependiendo de la causa del dolor de muñeca, también pueden presentarse otros síntomas en esta región. Entre los más comunes se encuentran:

  • Entumecimiento y hormigueo en los dedos
  • Hinchazón
  • moretones
  • Reducción de la fuerza de agarre o debilidad de la mano.
  • Rango de limitación de movimiento o rigidez

Si bien el dolor, la hinchazón o la rigidez leves de la muñeca pueden tratarse en el hogar, un proveedor de atención médica debe evaluar sus síntomas si son más intensos o si ocurren después de una lesión aguda.

Causas del dolor de muñeca

Debido a la naturaleza intrincada de la articulación de la muñeca y sus múltiples estructuras anatómicas, muchas condiciones diferentes pueden causar dolor en esta área. Algunos de los problemas más comunes que causan dolor incluyen:

  • Síndrome del túnel carpiano: Una condición común que surge cuando el nervio mediano, que viaja a la mano a través de un camino en la muñeca llamado túnel carpiano, se irrita o se comprime. Este problema causa dolor, ardor, hormigueo y entumecimiento en el pulgar, el segundo y el tercer dedo. En casos más severos, también puede causar dolor o debilidad en el antebrazo.
  • Fracturas de escafoides: Esto ocurre cuando una lesión provoca una rotura o fisura en el escafoides, un hueso del carpo que descansa en la parte inferior y radial de la mano debajo del pulgar. Este problema es más comúnmente causado por una caída sobre una mano extendida y generalmente provoca dolor en el hueso, hinchazón y dificultad para extender la muñeca hacia arriba. También puede ocurrir pérdida de la fuerza de agarre.
  • Tenosinovitis de De Quervain: Esta es una condición donde los túneles o vainas a través de los cuales viajan dos tendones del pulgar (el extensor pollicis brevis y el abductor pollicis longus) se inflaman. Este trastorno generalmente provoca dolor en la muñeca radial cerca de la base del pulgar. Este dolor suele provocarse cuando se cierra el puño con el pulgar dentro y se mueve la muñeca hacia abajo en dirección cubital (llamado Test de Finkelstein). Ocasionalmente, también puede haber una pequeña cantidad de hinchazón.
  • Artrosis de muñeca: Esto ocurre cuando el cartílago articular liso que recubre las superficies de los huesos de la muñeca comienza a deteriorarse o adelgazarse. Cuando esto sucede, la fricción aumenta a medida que los huesos se mueven entre sí y pueden producirse daños en las articulaciones. Además de causar dolor, la osteoartritis también puede provocar hinchazón localizada, rigidez (especialmente después de la inactividad o por la mañana) y pérdida de fuerza.
  • neuropatía cubital: Esta es una irritación o compresión del nervio cubital, que inerva el cuarto y quinto dedo. Debido a que este importante nervio viaja desde el cuello por el brazo hasta la mano, existen muchos puntos de origen potenciales diferentes para la neuropatía. El más común es cerca del “hueso de la risa” en el canal de Guyon del codo. Dependiendo de la fuente de la irritación, esta condición puede causar entumecimiento u hormigueo en el cuarto y quinto dedo, debilidad en el agarre, sensibilidad en el codo y dificultad con los movimientos repetitivos de extensión de la muñeca.

Cómo tratar el dolor de muñeca

Así como existen numerosas causas potenciales de dolor en la muñeca, también existen varias opciones de tratamiento diferentes.

El dolor leve, el calor y la hinchazón generalmente se pueden tratar colocando hielo en el área, tomando medicamentos antiinflamatorios de venta libre (OTC) y evitando actividades o movimientos irritantes. Sin embargo, es posible que se necesiten intervenciones más formales si sus síntomas son graves o están causados ​​por una lesión aguda.

Estos pueden incluir:

  • Fisioterapia (PT): Esto se prescribe con frecuencia para ayudar a tratar los síntomas de la osteoartritis de la muñeca. Los ejercicios suaves de movilidad pueden ayudar a mejorar la rigidez de las articulaciones y las actividades de fortalecimiento pueden estabilizar el área afectada y reducir el dolor. El PT también se usa comúnmente para el síndrome del túnel carpiano para enseñar estiramientos específicos y técnicas de deslizamiento nervioso que mantienen la movilidad del nervio mediano en el túnel carpiano.
  • Inyecciones para aliviar el dolor: A veces se usan para tratar un brote de osteoartritis, tenosinovitis de De Quervain o síndrome del túnel carpiano.
  • Refuerzo de muñeca o dedo: Con frecuencia se necesitan con estos diagnósticos para limitar los movimientos agravantes o las posiciones de la muñeca. En el caso de neuropatía cubital, suele estar indicada la inmovilización del codo. Finalmente, su proveedor de atención médica coloca con frecuencia un yeso en el antebrazo para proteger un hueso escafoides fracturado.
  • Procedimientos quirúrgicos: En última instancia, estos pueden ser necesarios para tratar su dolor. Para problemas como el síndrome del túnel carpiano, la neuropatía cubital o la tenosinovitis de De Quervain, estas operaciones tienen como objetivo reducir la presión o la restricción sobre el nervio afectado. En el caso de la artrosis de muñeca, una fusión de dos huesos del carpo contiguos o un procedimiento de reemplazo de muñeca puede ayudar a aliviar el dolor. Además, ciertas fracturas de escafoides requieren un procedimiento de fijación interna que ayude a mantener la posición correcta del hueso mientras sana.

¿Existen pruebas para diagnosticar la causa del dolor de muñeca?

Se pueden usar varias pruebas de diagnóstico diferentes para establecer la causa de su dolor en la muñeca. Éstas incluyen:

  • Una evaluación integral por parte de un proveedor de atención médica.
  • Rayos X y resonancia magnética
  • Electromiografía (EMG) y pruebas de conducción nerviosa

Un proveedor de atención médica generalmente escuchará sus quejas subjetivas y palpará el área específica de incomodidad. En el caso de la tenosinovitis de De Quervain, también pueden realizar la prueba de Finkelstein en la clínica para confirmar este diagnóstico.

También se pueden necesitar imágenes para establecer adecuadamente la causa de su dolor. Las radiografías muestran el estado de los huesos y son útiles para diagnosticar la osteoartritis o una fractura de escafoides. En algunos casos, también se puede necesitar una resonancia magnética (o incluso una tomografía computarizada) para verificar adecuadamente si hay una fractura de escafoides.

Finalmente, la EMG y las pruebas de conducción nerviosa son útiles para descartar el síndrome del túnel carpiano y la neuropatía cubital. Este examen ayuda a determinar si los nervios del brazo o la mano funcionan normalmente.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Muchos casos de dolor en la muñeca se pueden controlar bien con algunos de los tratamientos en el hogar discutidos en la sección anterior. Dicho esto, un proveedor de atención médica debe evaluar varios síntomas específicos. Éstas incluyen:

  • Dolor de muñeca severo o que empeora
  • Dolor de muñeca que ocurre después de una lesión aguda
  • Entumecimiento progresivo u hormigueo en el brazo o la mano
  • Debilidad en el brazo, la mano o los dedos
  • Empeoramiento del dolor o hinchazón en múltiples articulaciones al mismo tiempo

Resumen

Muchas condiciones diferentes pueden provocar dolor en la muñeca. Estos incluyen el síndrome del túnel carpiano, la osteoartritis, los problemas del nervio mediano o cubital y la tenosinovitis de De Quervain. Si bien algunas de estas afecciones se pueden tratar en el hogar, otras requieren fisioterapia, inyecciones para aliviar el dolor o incluso cirugía. Es posible que se necesite un examen completo realizado por un proveedor de atención médica y varias otras pruebas de diagnóstico para establecer la causa de su dolor.

Una palabra de MEDSALUD

Ya sea que se esté vistiendo por la mañana, conduciendo el automóvil o escribiendo en la computadora en el trabajo, el dolor de muñeca puede afectar significativamente su día. Es posible que sienta la tentación de ignorar sus síntomas, pero recuerde que el dolor puede ser un signo de una afección subyacente más importante. Si experimenta dolor en la muñeca o cualquiera de los otros síntomas detallados anteriormente, asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica. A menudo, solo se necesita un examen simple para diagnosticar el problema y ponerlo en camino hacia la recuperación.

Preguntas frecuentes

  • ¿Mi dolor de muñeca podría ser artritis reumatoide?

    Al igual que la osteoartritis, la artritis reumatoide también puede causar dolor en la articulación de la muñeca. Sin embargo, hay varios síntomas únicos de esta forma inflamatoria de artritis que ayudan a distinguirla. Estos incluyen calor, enrojecimiento o hinchazón en múltiples articulaciones simultáneamente y fiebre.

  • ¿Cómo sé si tengo el síndrome del túnel carpiano?

    El síndrome del túnel carpiano causa principalmente dolor, entumecimiento y hormigueo en los dedos pulgar, índice y medio. También puede provocar debilidad en la mano y hacer que deje caer las cosas que está sosteniendo. Los síntomas suelen empeorar por la noche o si su muñeca está doblada hacia adelante o hacia atrás. posición durante un período prolongado (como cuando está escribiendo o conduciendo).

  • ¿Las muñequeras o férulas son útiles para el dolor de muñeca?

    Para algunas afecciones, las férulas o aparatos ortopédicos para las muñecas pueden ayudar a aliviar el dolor. Los aparatos ortopédicos se usan comúnmente para el síndrome del túnel carpiano para mantener la muñeca en una posición que maximiza la movilidad del nervio mediano. Las férulas también pueden ser útiles para la tenosinovitis de De Quervain para inmovilizar los tendones inflamados. Finalmente, con frecuencia se necesitan férulas para la muñeca después de una fractura de escafoides para reducir el dolor y permitir que el hueso lesionado sane.

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