El dolor de garganta es una sensación de picazón o sensibilidad en la garganta que puede empeorar al tragar o hablar. La tos es la forma en que su cuerpo elimina la mucosidad («húmeda») u otros irritantes como el polvo («seco») de la garganta y los pulmones.

El dolor de garganta y la tos pueden ocurrir juntos, como con un resfriado o una infección por COVID-19. Los factores no infecciosos, como las alergias, también pueden causar dolor de garganta y tos.

Este artículo discutirá las condiciones de salud asociadas con el dolor de garganta y la tos y las formas de aliviar dichos síntomas en el hogar. También se revisarán las estrategias para prevenir el dolor de garganta y la tos.

Tratamiento en el hogar para el dolor de garganta y la tos

La mayoría de los dolores de garganta y la tos son causados ​​por virus y desaparecen por sí solos. Mientras tanto, los tratamientos caseros pueden ayudar a brindar comodidad.

Los remedios caseros simples para aliviar el dolor de garganta incluyen:

  • Chupar pastillas para la garganta que contienen un agente anestésico, como benzocaína o hexilresorcinol
  • Beber líquidos tibios como caldo de pollo o agua tibia con miel, que cubre la garganta (pero no le dé miel a un niño menor de 1 año)
  • Comer o beber alimentos/bebidas frías como agua helada, helado o paletas heladas
  • Beber tés de hierbas para calmar la garganta, como raíz de regaliz, tomillo u orégano

Además de las intervenciones anteriores, una persona puede obtener alivio tomando un analgésico de venta libre (OTC), como:

Hable con un proveedor de atención médica

Los AINE y Tylenol son generalmente medicamentos seguros y bien tolerados. Dicho esto, hable con un proveedor de atención médica antes de comenzar uno, ya que pueden interactuar con otros medicamentos o, en algunos casos, causar daño. No le dé aspirina o medicamentos que contengan aspirina a menores de 19 años.

A veces, es posible que necesite una receta u otros medicamentos de venta libre para tratar la causa subyacente de su dolor de garganta.

Por ejemplo, puede aliviar un dolor de garganta relacionado con una alergia con el aerosol nasal de esteroides de venta libre Flonase Allergy Relief (propionato de fluticasona) o un antihistamínico como Zyrtec (cetirizina).

Al igual que con los analgésicos de venta libre, es esencial hablar con un profesional de la salud antes de comenzar con un nuevo medicamento. Desea asegurarse de que el medicamento sea seguro y apropiado para su atención.

Remedios para la tos

Los tratamientos caseros para ayudar a aliviar la tos incluyen:

  • miel y limon: Beber té de limón o tomillo mezclado con miel
  • Hacer gárgaras con agua y sal: Hacer gárgaras con 1 taza de agua tibia mezclada con media cucharadita de sal
  • Pastillas para la tos: Chupar la tos que contiene miel o mentol (tiene un efecto refrescante)
  • Hidratación: Aumentar la cantidad de líquidos que bebe para diluir y disolver la mucosidad, facilitando la tos
  • Humedad: Hacer funcionar un humidificador de vapor frío en su habitación para mantener la humedad en el aire, lo que ayuda a diluir y aflojar la mucosidad

Si le molesta la tos, también puede hablar con un proveedor de atención médica acerca de probar un medicamento para la tos de venta libre, como:

  • Robitussin: El ingrediente activo es el supresor dextrometorfanoque reduce el reflejo de la tos.
  • Mucinex: El ingrediente activo es el expectorante guaifenesina, que diluye y afloja la mucosidad en las vías respiratorias.

Dependiendo de la causa raíz de su tos, es posible que necesite una receta u otro medicamento de venta libre. Por ejemplo, un proveedor de atención médica puede tratar una tos seca y crónica por reflujo ácido con un antiácido de venta libre (p. ej., Tums), un bloqueador H2 como Pepcid (famotidina) o un inhibidor de la bomba de protones, como Prilosec (omeprazol).

¿Qué pasa con los niños?

Hable con un pediatra si su hijo tiene dolor de garganta y tos. Los remedios anteriores pueden no ser adecuados para ellos.

Tenga en cuenta que la aspirina AINE debe evitarse en niños menores de 19 años, ya que está relacionada con una afección potencialmente mortal conocida como síndrome de Reye.

Asimismo, los medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado no deben administrarse a niños menores de 6 años, ya que pueden causar efectos secundarios.

Debido al riesgo de asfixia, evite dar a los niños menores de 6 pastillas para la garganta. Tampoco se puede esperar que los niños en este rango de edad hagan gárgaras con agua salada correctamente.

Los padres tampoco deben dar miel a los bebés menores de 12 meses debido al riesgo potencial de botulismo, una afección grave del sistema nervioso.

¿Qué causa el dolor de garganta y la tos?

Infecciones virales son la causa más común de dolor de garganta y tos. El virus invade el tejido de la garganta, lo inflama y causa hinchazón, enrojecimiento y dolor. El virus agresor también puede infectar las células que recubren las vías respiratorias, lo que provoca una producción excesiva de mucosidad y la posterior obstrucción de las vías respiratorias y tos.

Además, las infecciones virales causan goteo posnasal, cuando el exceso de mucosidad de la nariz y los senos paranasales gotea por la garganta, lo que contribuye al dolor de garganta y la tos.

Las infecciones virales asociadas con dolor de garganta y tos son:

  • Resfriado común puede ser causado por uno de muchos virus, incluido el rinovirus. Los síntomas suelen incluir dolor de garganta el primer día del resfriado, seguido de tos húmeda el cuarto o quinto día. Otros síntomas del resfriado incluyen congestión o secreción nasal y, a veces, fiebre leve.
  • Sinusitis Ocurre cuando el revestimiento de la nariz y los senos paranasales (espacios llenos de aire dentro de los huesos faciales) se hinchan. Los virus causan la mayoría de los casos de sinusitis, pero las bacterias pueden causar algunos. El dolor de garganta y la tos húmeda se desarrollan a partir del goteo posnasal. Otros síntomas incluyen presión facial y secreción nasal o congestión nasal.
  • COVID-19 es causada por el virus SARS-CoV-2. Los síntomas y el curso (línea de tiempo de los síntomas) varían de persona a persona. Los síntomas más comunes de COVID-19 son fiebre, tos seca, dolor muscular y fatiga. El dolor de garganta está presente en alrededor del 10% al 16% de los casos.

Haga la prueba y quédese en casa si es positivo

Si tiene dolor de garganta y tos, debe hacerse la prueba de COVID-19 de inmediato. Si da positivo, quédese en casa durante al menos cinco días y aíslese de los demás en su hogar.

Dos causas comunes no infecciosas de dolor de garganta y tos son:

  • alergias ocurren cuando el sistema inmunológico de una persona reacciona de manera anormal a una sustancia extraña, como los ácaros del polvo, la caspa de las mascotas o el polen. El goteo posnasal es una causa importante de dolor de garganta y tos. La inflamación del revestimiento de las vías respiratorias también contribuye a la tos seca.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)) se produce cuando el contenido del estómago vuelve a subir por el esófago (el tubo hueco que lleva la comida al estómago). El síntoma principal es la acidez estomacal (una sensación de ardor detrás del esternón). A veces, el ácido estomacal irrita la garganta y se inhala hacia los pulmones, lo que provoca dolor de garganta y tos seca.

Dolor de garganta, fiebre y posible tos

Las causas de dolor de garganta, fiebre y tos posible o rara incluyen:

  • Influenza es causada por el virus de la gripe, que tiene dos tipos principales (A y B). A veces se presenta una tos seca con la gripe, aunque no es un síntoma prominente. Además de fiebre alta y dolor de garganta, otros síntomas comunes de la gripe incluyen dolor de cabeza, dolor muscular y debilidad generalizada.
  • faringitis estreptocócica es una infección bacteriana causada por el grupo A Estreptococo (GAS). Además de dolor de garganta y fiebre, otros síntomas incluyen amígdalas rojas e hinchadas y ganglios linfáticos agrandados en el cuello. Rara vez se ve tos.

Consulte a un profesional de la salud si cree que puede tener gripe o faringitis estreptocócica.

Con la gripe, un proveedor de atención médica puede recetarle un medicamento antiviral, como Tamiflu (oseltamivir), según su nivel de riesgo. La faringitis estreptocócica requiere tratamiento con un antibiótico, generalmente Amoxil (amoxicilina).

La presencia de tos ayuda a distinguir un resfriado de una faringitis estreptocócica

Un dolor de garganta con tos y secreción nasal sugiere una infección viral, como el resfriado común, sobre la faringitis estreptocócica, en la que la presencia de tos es rara.

Cómo prevenir el dolor de garganta y la tos

Las causas bacterianas y virales del dolor de garganta y la tos son contagiosas y se transmiten principalmente a través de gotitas contaminadas que se forman cuando las personas tosen, estornudan o hablan. Con menos frecuencia, tocar una superficie u objeto contaminado transmite la infección.

La buena noticia es que lavarse las manos con frecuencia, no tocarse la cara y desinfectar las superficies del hogar, el trabajo y la escuela que se usan con frecuencia son estrategias muy efectivas para prevenir la propagación de la faringitis estreptocócica y las infecciones virales.

También es útil aumentar su inmunidad a través de varias estrategias de estilo de vida. Algunas de estas estrategias incluyen:

Si el dolor de garganta y la tos se deben a una causa no infecciosa, como las alergias, debe consultar a un alergólogo (un médico que se especializa en alergias). enfermedades).

Un alergólogo puede ayudarlo a identificar alérgenos específicos (sustancias que desencadenan una reacción alérgica). Luego formula un plan con el alergólogo para minimizar o evitar la exposición a los alérgenos a los que está reaccionando.

Si la ERGE es la causa subyacente, un proveedor de atención primaria o gastroenterólogo (un médico que trata enfermedades del tracto digestivo) puede recomendar la pérdida de peso si tiene sobrepeso u obesidad.

A veces, se recomiendan otras estrategias preventivas, como elevar la cabecera de la cama por la noche o no comer dos o tres horas antes de acostarse.

Resumen

El dolor de garganta y la tos son síntomas comunes que, cuando se ven juntos, a menudo indican una infección viral como un resfriado o una infección por COVID-19 o una causa no infecciosa como alergias y reflujo ácido.

Puede tratar la mayoría de las causas virales del dolor de garganta y la tos con medicamentos de venta libre o remedios caseros, como beber té tibio con miel o colocar un humidificador en el dormitorio. Los ejemplos de estrategias para prevenir infecciones incluyen lavarse las manos correctamente, garantizar la vacunación actualizada y mantener un estilo de vida saludable.

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