Los dolores de cabeza pulsátiles causan una sensación rítmica de pulsaciones o golpes en toda la cabeza o en una parte de la cabeza. Varían en intensidad de leves a graves. Por lo general, se derivan de un trastorno de dolor de cabeza primario como migraña o un trastorno de dolor de cabeza secundario como abstinencia de cafeína o arteritis de células gigantes (una enfermedad inflamatoria de los vasos sanguíneos).

En raras ocasiones, un dolor de cabeza palpitante puede ser un signo de una afección potencialmente mortal, como un accidente cerebrovascular (un vaso sanguíneo bloqueado o sangrado en el cerebro) o un desgarro de un vaso sanguíneo en el cuello.

Este artículo se centra en los síntomas comunes, las causas y el tratamiento de un dolor de cabeza punzante. También proporciona información sobre cuándo buscar atención médica para su dolor de cabeza.

Síntomas de un dolor de cabeza palpitante

Los síntomas que pueden acompañar a un dolor de cabeza palpitante dependen de la causa del dolor de cabeza.

Ejemplos de tales posibles síntomas incluyen:

  • Náuseas y/o vómitos
  • Sensibilidad a la luz, el sonido o el olor
  • Inquietud
  • Síntomas autonómicos craneales (p. ej., enrojecimiento facial, enrojecimiento y lagrimeo de los ojos y congestión nasal)
  • Trastornos del estado de ánimo o del pensamiento (p. ej., ansiedad o problemas para concentrarse)
  • Sensibilidad del cuero cabelludo
  • Claudicación mandibular (dolor al masticar)

Causas de un dolor de cabeza palpitante

Los trastornos de dolor de cabeza primarios existen por sí solos, mientras que los dolores de cabeza secundarios son causados ​​por un problema subyacente relacionado con la salud, como una enfermedad o la abstinencia de drogas.

Los trastornos de dolor de cabeza primarios que pueden causar dolor de cabeza palpitante incluyen:

  • Migraña dolores de cabeza generalmente ocurren en un lado de la cabeza, a menudo se agravan con el movimiento y pueden estar precedidos por un aura (trastornos visuales o sensoriales reversibles).
  • Dolores de cabeza en racimo tienen menos probabilidades que las migrañas de causar dolor punzante. Si lo hacen, el dolor suele ser intenso y se centra en o alrededor del ojo o la sien en un lado de la cabeza.

Dolores de cabeza de tipo tensional

Los dolores de cabeza de tipo tensional son dolores de cabeza primarios comunes que causan un dolor sordo y no palpitante en ambos lados de la cabeza.

Varios trastornos de dolor de cabeza secundarios pueden causar dolor de cabeza palpitante.

Tres ejemplos comunes son:

  • Dolores de cabeza por abstinencia de cafeína generalmente ocurren en ambos lados de la cabeza y se desarrollan dentro de las 24 horas posteriores al consumo regular de cafeína (alrededor de dos tazas de café al día durante más de dos semanas).
  • Dolores de cabeza por resaca tienden a ocurrir en ambos lados de la cabeza, especialmente en la frente y/o las sienes. Pueden desarrollarse dentro de las 12 horas posteriores al consumo de alcohol.
  • Arteritis de células gigantes (ACG) es una forma de vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos) que afecta a las arterias de tamaño mediano y grande de la cabeza y el cuello. Por lo general, solo se ve en adultos mayores de 50 años. El dolor de cabeza palpitante de la GCA se siente clásicamente en ambas sienes.

Cómo tratar un dolor de cabeza palpitante

El tratamiento de un dolor de cabeza palpitante depende del diagnóstico subyacente.

Dolores de cabeza primarios

Un leve migraña generalmente se puede aliviar con un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) como Aleve (naproxeno sódico) o Advil o Motrin (ibuprofeno). Los dolores de cabeza por migraña más severos o persistentes pueden requerir un triptán.

¿Qué es un triptano?

Los triptanos son medicamentos recetados que abortan las migrañas al unirse a sitios de acoplamiento específicos de serotonina (una sustancia química del cerebro). Están disponibles en formulaciones únicas, que incluyen píldoras, tabletas que se disuelven en la lengua, aerosoles nasales e inyecciones.

Los comportamientos de estilo de vida juegan un papel importante en el manejo de la migraña. En particular, evitar los desencadenantes (p. ej., olores fuertes, dormir demasiado o no lo suficiente y el hambre) es fundamental para los planes de tratamiento de la migraña de la mayoría de los pacientes.

Dolores de cabeza en racimo se tratan inhalando oxígeno o inyectando o inhalando un triptán como Imitrex (sumatriptán). Por lo general, también se recomienda dejar de fumar y evitar el consumo excesivo de alcohol.

Dolores de cabeza secundarios

Dolores de cabeza por resaca resuelven por sí solos dentro de las 72 horas. Mientras tanto, se pueden calmar con una combinación de ibuprofeno, reposo y beber mucho líquido.

Evite Tylenol

Es importante evitar tomar Tylenol (acetaminofén) mientras o después de beber alcohol para evitar daños en el hígado.

A dolor de cabeza por abstinencia de cafeina también se resolverá por sí solo, pero puede tomar hasta una semana sin tomar cafeína.

Si cree que puede estar experimentando un dolor de cabeza por abstinencia de cafeína, probablemente sea mejor tomar una taza de café (u otra cosa que sea equivalente a alrededor de 100 miligramos de cafeína). Esto debería aliviar su dolor de cabeza en una hora.

Arteritis de células gigantes se trata con altas dosis de corticosteroides, que son fuertes medicamentos antiinflamatorios.

Complicaciones asociadas con un dolor de cabeza palpitante

Las complicaciones son problemas de salud que pueden surgir como resultado de un trastorno de dolor de cabeza.

Como ejemplo, la migraña se asocia con las siguientes complicaciones raras:

¿Existen pruebas para diagnosticar la causa de un dolor de cabeza pulsátil?

Mayoría migrañas son diagnosticados con un historial médico y un examen neurológico. Por lo general, no se necesitan imágenes u otras pruebas de diagnóstico.

Si su examen es anormal o su proveedor de atención médica sospecha una terrible dolor de cabezase realizará una resonancia magnética nuclear (RMN) del cerebro.

El diagnostico de un dolor de cabeza por resaca o dolor de cabeza por abstinencia de cafeina por lo general sólo requiere una historia médica cuidadosa.

el diagnostico de arteritis de células gigantes generalmente implica las siguientes pruebas:

  • Tasa de sedimentación de eritrocitos (tasa de sedimentación): este análisis de sangre es para un marcador de inflamación.
  • Biopsia de la arteria temporal: se extrae una pequeña muestra de tejido de la arteria de la sien y se examina al microscopio.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

La mayoría de los dolores de cabeza palpitantes no son preocupantes. Sin embargo, a veces, un dolor de cabeza punzante es el único o el primer signo de que algo grave está pasando.

Asegúrese de ver a un proveedor de atención médica en las siguientes situaciones:

  • Su patrón de dolor de cabeza está cambiando (p. ej., los dolores de cabeza ocurren con más frecuencia).
  • Tiene dolor de cabeza y está embarazada, acaba de dar a luz o tiene antecedentes de cáncer o un sistema inmunitario debilitado.
  • Tiene 65 años o más y experimenta un dolor de cabeza que se siente diferente a los dolores de cabeza anteriores.
  • Su dolor de cabeza se desencadena al estornudar, toser o hacer ejercicio.
  • Está experimentando dolores de cabeza de rebote por tomar analgésicos con regularidad.

Busque atención médica de emergencia

Vaya a su sala de emergencias o llame al 911 de inmediato si:

  • Tiene un dolor de cabeza repentino que se vuelve intenso en unos pocos segundos o minutos.
  • Tiene dolor de cabeza y fiebre/rigidez en el cuello, ojos rojos dolorosos, convulsiones, desmayos o síntomas de un derrame cerebral.
  • Tiene dolor de cabeza después de un golpe o lesión en la cabeza.

Resumen

Un dolor de cabeza palpitante se siente como una sensación pulsante dentro de su cerebro y tiene muchas causas potenciales, que incluyen migraña, resaca o abstinencia de cafeína. Una enfermedad inflamatoria de los vasos sanguíneos llamada arteritis de células gigantes puede causar un dolor de cabeza palpitante en personas mayores.

El tratamiento de un dolor de cabeza palpitante depende del diagnóstico subyacente y, por lo general, implica una combinación de medicamentos y estrategias de estilo de vida.

Una palabra de MEDSALUD

Si experimenta dolores de cabeza palpitantes, no puede identificar el culpable o el desencadenante subyacente, o tiene problemas para controlarlos, programe una cita con su proveedor de atención médica o un especialista en dolor de cabeza.

Obtener el diagnóstico correcto es clave para diseñar un plan de tratamiento y prevención del dolor de cabeza que sea excepcionalmente efectivo y seguro para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿El dolor de cabeza palpitante es un signo de COVID-19?

    Algunas personas infectadas con COVID-19 reportan un dolor de cabeza palpitante. El dolor de cabeza suele ser de intensidad moderada a severa y se siente en ambos lados de la cabeza, cerca de las sienes, la frente o alrededor de los ojos.

  • ¿Cuánto dura un dolor de cabeza punzante?

    La duración de un dolor de cabeza palpitante depende de su causa y de si se trata o no. Por ejemplo, una migraña o un dolor de cabeza por resaca no tratados pueden durar hasta 72 horas. En ausencia de cafeína, un dolor de cabeza por abstinencia de cafeína puede durar hasta una semana.

  • ¿Cómo trato un dolor de cabeza palpitante?

    El tratamiento de un dolor de cabeza palpitante depende del diagnóstico subyacente. Por ejemplo, los dolores de cabeza por migraña a menudo se tratan con un AINE, como ibuprofeno, o un medicamento recetado llamado triptán.

    Un dolor de cabeza palpitante por la abstinencia de cafeína se puede aliviar consumiendo 100 miligramos de cafeína, lo que equivale a una taza de café.

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