Los dolores abdominales son una queja común con muchas causas. El síndrome del intestino irritable y los trastornos funcionales son causas comunes de dolor abdominal, especialmente en los tipos de dolor de estómago que afectan a las mujeres.

Sin embargo, el dolor abdominal puede tener otras causas.

Algunas causas de dolores abdominales son de corta duración y altamente tratables, como los dolores por gases. Otras causas son más graves, incluidas afecciones como la enfermedad inflamatoria pélvica. Los problemas con el hígado y otros órganos pueden causar dolor abdominal, al igual que algunos tipos de cáncer.

Este artículo lo ayudará a comprender estas causas del dolor, así como el tratamiento del dolor abdominal. Ofrece información sobre cuándo preocuparse por los dolores abdominales que son una emergencia médica y cuándo puede probar algunos tratamientos caseros en su lugar.

Hay muchos órganos en la cavidad abdominal, incluidos el estómago, el duodeno, el intestino delgado y el intestino grueso, el páncreas, la vesícula biliar, el hígado, los riñones, el bazo y los órganos reproductivos. También hay músculos, vasos sanguíneos, huesos y otras estructuras.

Los problemas con cualquiera de estos órganos o estructuras pueden causar dolor y otros síntomas. Algunas de estas causas pueden ser preocupaciones relativamente menores, como alergias alimentarias o comidas que causan indigestión o gases.

Sin embargo, aún pueden requerir la evaluación de un proveedor de atención médica, ya que pueden ser síntomas de una afección más grave.

Debe ver a un proveedor de atención médica por causas de dolor abdominal que incluyen:

Tipos de dolor abdominal

Aquí hay algunas generalizaciones que los proveedores de atención médica usan a menudo para evaluar el dolor abdominal. Tenga en cuenta, sin embargo, que estas generalizaciones no son ciertas en todos los casos, y los profesionales las tratan como pistas y no como reglas.

Dolor generalizado

El dolor generalizado (que afecta a más de la mitad del abdomen) tiende a tener una causa relativamente benigna, como la indigestión o un virus estomacal.

Dolor localizado

Es más probable que el dolor que se localiza en un área en particular provenga de un órgano en particular, como el apéndice o la vesícula biliar.

Dolor de tipo cólico

El dolor tipo cólico suele ser benigno a menos que sea intenso, dure más de 24 horas o se presente con fiebre.

dolor cólico

Es probable que el dolor tipo cólico (dolor que ocurre en oleadas) sea causado por obstrucción u obstrucción parcial, como cálculos renales o biliares.

Tratamientos en Casa

En algunos casos, es posible que desee tratar de cuidarse en casa antes de comunicarse con un proveedor de atención médica. Esto puede ser apropiado si su dolor no es intenso y no tiene otros síntomas graves con el dolor en el abdomen.

Las estrategias de autoayuda para el dolor abdominal pueden incluir:

  • Cambios temporales en la dieta, a líquidos claros o alimentos blandos (la dieta BRAT puede ayudar)
  • Medicamentos de venta libre, como antiácidos
  • Laxantes para aliviar el estreñimiento si no puede defecar
  • Aplicar una almohadilla térmica en el abdomen para aliviar el dolor.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Considere llamar a un proveedor de atención médica si tiene alguno de estos signos o síntomas:

  • Dolor que persiste durante más de uno o dos días, se vuelve más intenso durante el primer día o es cólico
  • Fiebre con tu dolor abdominal
  • Náuseas, vómitos o diarrea que persisten por más de uno o dos días
  • falta de apetito prolongada o pérdida de peso
  • Sangrado vaginal persistente
  • Ardor al orinar o micción frecuente
  • Dolor que, aunque leve y autolimitado, recurre con frecuencia
  • Dolor asociado con sangre en las heces o heces negras

Algunos signos que se presentan con dolor abdominal indican una posible emergencia. Llame al 911 o busque atención de emergencia para cualquiera de los siguientes:

  • estas vomitando sangre
  • Tiene heces con sangre o alquitranadas
  • No puede evacuar las heces, especialmente con vómitos.
  • El dolor se extiende por encima del abdomen (al área del pecho, el cuello o los hombros)
  • El dolor es intenso, repentino y agudo.
  • El dolor se acompaña de disnea (falta de aire)
  • Tiene cáncer, está embarazada o ha tenido un trauma reciente
  • Tiene sensibilidad extrema en la región del dolor.
  • Distensión abdominal importante

Las pruebas que a menudo se usan para diagnosticar el dolor abdominal incluyen:

  • Un historial médico completo y una revisión de sus síntomas actuales
  • Examen físico completo, incluida la palpación (tocar y presionar) el abdomen y escuchar los ruidos intestinales con un estetoscopio
  • Exámenes rectales y/o pélvicos
  • Exámenes de sangre, para verificar la función hepática y otras afecciones.
  • Pruebas de orina y heces (heces)
  • Pruebas de rayos X o tomografía computarizada (TC) y resonancia magnética nuclear (RMN)
  • Procedimientos que incluyen colonoscopia y endoscopia superior

Una palabra de MEDSALUD

Si bien el dolor abdominal es común y suele ser benigno, es importante no simplemente ignorarlo. Llame a un proveedor de atención médica si tiene síntomas que sugieran una verdadera emergencia. Si se autotrata, vuelva a evaluar sus síntomas cada pocas horas para decidir si es hora de ver a un proveedor de atención médica.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué causa el dolor abdominal bajo en las mujeres?

    Las causas del dolor abdominal específico de las mujeres biológicas van desde las más comunes, como la infección por enfermedad pélvica inflamatoria (EIP), a los cánceres de ovario y de cuello uterino. La endometriosis, los fibromas o incluso un embarazo ectópico pueden causar dolor. Lo mismo ocurre con los trastornos que afectan al páncreas, la vesícula biliar y otros órganos.

  • ¿Cómo ayudan los cuatro cuadrantes del abdomen a explicar el dolor?

    Los médicos describen su abdomen en cuatro cuadrantes: el superior derecho (RUQ), el inferior derecho (RLQ), el superior izquierdo (LUQ) y el inferior izquierdo (LLQ). Les ayuda a llegar a un diagnóstico basado en la ubicación del órgano. O, como con la enfermedad inflamatoria intestinal, les ayuda a identificar el dolor que se mueve o se irradia desde un punto.

  • ¿Debería preocuparme por el dolor de estómago?

    El dolor de estómago, en un punto localizado que no desaparece, es motivo de preocupación. Es más probable que provenga de un órgano específico, como el páncreas. El dolor que viene en oleadas también es motivo de preocupación. Comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato si tiene otros síntomas, como fiebre, dificultad para respirar o vómitos con sangre y dolor intenso.

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