El dolor abdominal (estómago) es común y la mayoría de las personas lo experimentan en algún momento de su vida. Si bien el dolor abdominal generalmente se debe a problemas menores y se resuelve de forma independiente, ciertas señales de alerta, como el dolor intenso y persistente, pueden indicar una afección grave.

Este artículo revisa las causas del dolor abdominal por cuadrante (sección o área), diagnóstico, tratamiento y cuándo consultar a un proveedor de atención médica.

Causas comunes de dolor abdominal

Las causas comunes de dolor abdominal incluyen problemas digestivos, virus, apendicitis, vesícula biliar y problemas renales. La ubicación, el inicio y la duración del dolor pueden ayudar a diferenciar las causas.

El dolor abdominal después de comer puede deberse a las siguientes causas, cada una de las cuales se caracteriza por dolor y síntomas adicionales:

  • Estreñimiento o diarrea: Calambres
  • Alergias o intolerancias alimentarias: Calambres, hinchazón, náuseas.
  • Comida envenenada: Dolor abdominal generalizado, náuseas, vómitos o diarrea unas horas después de comer.
  • Gas: Calambres o dolor agudo, hinchazón
  • Indigestión: Malestar epigástrico o abdomen medio superior

Causas relacionadas con la inflamación

Las causas de dolor abdominal relacionadas con la inflamación y las características que lo acompañan incluyen:

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): Reflujo de ácido estomacal, dolor epigástrico, acidez estomacal o indigestión
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII): Calambres, diarrea
  • La enfermedad de úlcera péptica: Llagas en el revestimiento del estómago, dolor epigástrico.
  • Infección del tracto urinario (ITU): Dolor en la parte inferior del abdomen
  • Gastroenteritis viral: Gripe estomacal, calambres

Causas relacionadas con el ciclo reproductivo femenino

Las personas con útero pueden tener calambres menstruales (dolor que se produce debido al sangrado menstrual) o dolor de ovulación (calambres breves en un lado a mitad del ciclo menstrual). Otras afecciones reproductivas femeninas que pueden contribuir al dolor abdominal incluyen:

  • Embarazo ectópico: Dolor intenso, a menudo en un lado, sangrado vaginal y mareos.
  • endometriosis: Calambres intensos o dolor durante las relaciones sexuales.
  • Cáncer de ovarios: Dolor sordo persistente, malestar urinario o hinchazón.
  • Quistes en los ovarios: Dolor sordo o sacudidas repentinas y agudas de dolor en un lado.
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP): Dolor o calambres.
  • Cáncer de útero (endometrio): Dolor persistente y doloroso, dolor de espalda, sangrado vaginal anormal o dolor durante las relaciones sexuales.

¿Cuáles son las causas más graves de dolor abdominal?

Cuando el dolor abdominal se debe a una causa grave, la ubicación del dolor puede indicar un problema con un órgano en esa área. Los médicos buscan pistas sobre la causa de su dolor basándose en cuatro cuadrantes del abdomen, cada uno de los cuales contiene órganos que corresponden a síntomas abdominales específicos.

Cuadrante superior derecho

El dolor en el cuadrante superior derecho puede deberse a problemas con lo siguiente:

  • Conductos biliares: Lleva el líquido digestivo desde el hígado a la vesícula biliar.
  • Vesícula biliar: Ubicado debajo del hígado
  • intestinos: Llevar la comida desde el estómago al ano.
  • Hígado: Ubicado debajo de la caja torácica derecha

La hepatitis (inflamación del hígado), los cálculos o estenosis (estrechamiento) de los conductos biliares y los cánceres de vesícula biliar, conductos biliares o hígado pueden causar:

  • Un dolor sordo o presión
  • Problemas digestivos
  • Ictericia (piel y ojos amarillentos)
  • Pérdida de peso

Cálculos biliares o colecistitis (inflamación de la vesícula biliar) puede causar:

  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor repentino e intenso que puede irradiarse a la espalda o los hombros.

Las úlceras duodenales (llagas en el intestino delgado) pueden provocar ardor entre comidas y por la noche. Las obstrucciones del intestino grueso (intestino) causan calambres intensos, hinchazón e incapacidad para expulsar gases o heces.

Cuadrante superior izquierdo

El dolor en el cuadrante superior izquierdo puede deberse a problemas con lo siguiente:

  • Páncreas: Ubicado detrás del estómago
  • Bazo: Ubicado debajo de la caja torácica en el lado izquierdo
  • Estómago: Ubicado encima de los intestinos.

Las condiciones de salud relacionadas con el dolor en el cuadrante superior izquierdo pueden incluir y caracterizarse por lo siguiente:

  • reflujo biliar: Dolor ardiente, acidez de estómago, náuseas y vómitos (especialmente con las comidas).
  • Gastritis: Dolor ardiente, náuseas y vómitos (con o sin sangre).
  • Pancreatitis: Dolor repentino, intenso y persistente que puede irradiarse a la espalda.
  • Cáncer de páncreas: Dolor profundo y sordo, pérdida de peso y fatiga.
  • esplenomegalia: Malestar o sensación de plenitud, especialmente después de comer, y dolor en el hombro izquierdo.
  • Cáncer de estómago: Dolor sordo, pérdida de peso, náuseas y sensación de plenitud después de comer.
  • Úlcera estomacal: Dolor ardiente, típicamente entre comidas y por la noche, hinchazón, náuseas y vómitos.

Abdomen bajo

El dolor abdominal bajo puede deberse a las siguientes condiciones e incluir síntomas adicionales:

  • Aneurisma aórtico abdominal (AAA): Dolor profundo, repentino y severo que puede irradiarse a la espalda.
  • Apendicitis: Dolor repentino, intenso y agudo alrededor del ombligo que generalmente se desplaza hacia la parte inferior derecha del abdomen y que generalmente empeora con el tiempo (en un plazo de 24 a 48 horas), el movimiento y la liberación de presión desde la parte inferior derecha del abdomen.
  • Cáncer de colon (intestino grueso): Dolor sordo persistente, estreñimiento, diarrea, hinchazón o plenitud
  • diverticulitis: Dolor constante, agudo y localizado, fiebre, distensión abdominal, náuseas, estreñimiento o diarrea.
  • Dispepsia funcional (trastorno digestivo): Dolor persistente, ardor, hinchazón o plenitud
  • Hernia: Dolor sordo o dolor agudo
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII): Calambres, diarrea (a veces con sangre) y pérdida de peso.
  • Síndrome de isquemia intestinal: Calambres severos después de comer
  • Síndrome del intestino irritable (SII): Calambres e hinchazón
  • Infecciones renales: Dolor profundo, doloroso e intenso, dolor de espalda, fiebre, escalofríos y dolor al orinar.
  • Cálculos renales: Dolor intenso, agudo o tipo calambres en la parte inferior o superior del abdomen, la espalda, los costados o la ingle, náuseas, vómitos y sangre en la orina.
  • Obstrucción del intestino grueso o delgado: Calambres u oleadas intensas de dolor agudo que empeoran con el tiempo.
  • Linfadenitis mesentérica: Calambres, fiebre y diarrea.
  • Peritonitis: Dolor intenso y constante que empeora con el movimiento o el tacto, abdomen rígido, fiebre, náuseas y vómitos.
  • Cáncer de intestino delgado: Calambres persistentes y sensación de plenitud que empeora

Otras causas de dolor abdominal general

Las causas del dolor abdominal general pueden incluir:

¿Cómo se diagnostica el dolor abdominal?

El diagnóstico del dolor abdominal se produce a través de una historia clínica, un examen físico y pruebas. El proveedor puede hacerle preguntas sobre su dolor, que incluyen:

  • ¿El dolor permanece en un lugar o se mueve?
  • ¿Cómo se siente el dolor?
  • ¿Qué lo hace mejor?
  • ¿Cuál es la duración del dolor? ¿Va y viene? ¿Ha empeorado con el tiempo?
  • ¿Dónde se localiza el dolor?
  • ¿Tiene algún otro síntoma?

Un proveedor de atención médica puede ordenar pruebas de diagnóstico adicionales, como análisis de sangre, orina, heces, imágenes, como radiografías, una tomografía computarizada (TC) o una ecografía, y una endoscopia (colonoscopia) si no pueden diagnosticarlo según su historia médica y un examen físico.

¿Cómo se alivia el dolor abdominal?

Si bien es posible que puedas tratar el dolor abdominal leve en casa, las causas graves requieren tratamiento médico inmediato, como antibióticos o cirugía.

Beber sólo líquidos claros durante uno o dos días puede ayudar con un virus o problemas digestivos. Los calambres menstruales pueden resolverse con calor o analgésicos de venta libre (OTC). Los antiácidos o Prilosec (omeprazol) pueden ayudar con la indigestión. Una dieta equilibrada y rica en fibra, ejercicio regular y control del estrés pueden ayudar a prevenir el dolor recurrente. Identifique posibles alergias o intolerancias alimentarias llevando un diario de alimentos.

Cuándo contactar a un proveedor de atención médica

Comuníquese con un proveedor de atención médica de inmediato para detectar estas señales de alerta que pueden indicar una afección grave:

  • Dolor abdominal junto con el tratamiento del cáncer
  • Sangrado vaginal anormal
  • Sangre en la orina o las heces.
  • Dolor intenso y persistente.
  • Dolor al orinar o tener relaciones sexuales.
  • Hinchazón persistente, náuseas, vómitos o diarrea durante más de unos pocos días.
  • Fiebre persistente, más de 100,4 grados F
  • Poco apetito
  • Sangrado vaginal durante el embarazo
  • Pérdida de peso inexplicable

Síntomas de emergencia

Busque atención médica de emergencia para los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal durante el embarazo o si puede estar embarazada
  • Una lesión abdominal reciente
  • Un vientre rígido
  • Heces con sangre (heces de color rojo brillante, granate o negro alquitranado)
  • Vómito con sangre (puede parecer posos de café)
  • Dolor en el pecho, el cuello o el hombro
  • Respiración dificultosa
  • Dolor de hombro con náuseas.
  • Dolor abdominal repentino y agudo

Resumen

El dolor abdominal puede deberse a afecciones leves o graves. La ubicación del dolor puede proporcionar pistas sobre condiciones subyacentes. Las afecciones leves suelen resolverse con remedios caseros o medicamentos de venta libre. Sin embargo, el dolor persistente puede indicar afecciones graves que requieren atención médica inmediata.

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