“Retracción intercostal” es un término utilizado por los profesionales médicos cuando los músculos intercostales (los músculos entre las costillas) se contraen cuando una persona inhala. Se ve más comúnmente en personas con asma u otras enfermedades pulmonares crónicas, pero también puede ocurrir en niños o adultos que tienen una enfermedad respiratoria y tienen problemas para respirar.

Al mirar el pecho de una persona con retracciones, pueden tener una apariencia esquelética. La piel se tira hacia adentro y hacia afuera entre cada costilla con cada respiración, y es posible que pueda «contar costillas». Si la apariencia de las costillas es inusual o se vuelve más pronunciada con cada respiración, es probable que la persona esté experimentando una retracción. Si sospecha que se está retrayendo o no está seguro porque la persona tiene sobrepeso o tiene un abdomen grande, mire alrededor del área del cuello y la clavícula. A menudo, también parecerá que la piel se tira hacia adentro al respirar en estas áreas.

lo que debe hacer

Retraerse es un signo grave de dificultad para respirar y uno que no debe ignorarse. Cuanto más pronunciado es, más dificultad podría tener la persona para obtener el oxígeno adecuado. La retracción puede ocurrir en los niños incluso si no parecen tener problemas para respirar. Es una señal de que una persona está trabajando más de lo que debería para respirar y es posible que no esté recibiendo suficiente oxígeno.

Si usted o su hijo no tienen antecedentes de asma o enfermedad reactiva de las vías respiratorias y nota retracción, busque atención médica de inmediato.

Si usted o su hijo tienen asma, probablemente estén familiarizados con la retracción y su apariencia. Si lo nota, siga su plan de acción para el asma. Si no tiene un plan de acción para el asma y la retracción no mejora después de usar un inhalador de acción rápida o un tratamiento con nebulizador, busque atención médica.

Otros signos a tener en cuenta

Es posible que no siempre pueda ver las costillas de una persona si tiene problemas para respirar. Otros signos a tener en cuenta incluyen:

  • Sibilancias (un silbido agudo al exhalar)
  • Aleteo nasal
  • tos frecuente
  • Color azul o grisáceo en la cara o los labios.
  • Apariencia de que los músculos del cuello se están utilizando para respirar

Los niños que tienen dificultad para respirar no siempre muestran signos que los adultos reconocerían. Es importante saber qué observar, incluso si su hijo no tiene antecedentes de problemas respiratorios.

Retractarse es un término con el que quizás no esté familiarizado, pero saber qué es y qué hacer si lo ve podría salvarle la vida a alguien. Si tiene dudas sobre lo que está viendo, busque atención médica para estar seguro. Ignorar las señales que indican que una persona tiene dificultad para respirar puede poner en peligro la vida.

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