La diferenciación se refiere a la serie de pasos por los que pasa una célula para madurar. A medida que una célula se desarrolla, comienza a mostrar su propio propósito y función en el cuerpo humano, un proceso conocido como diferenciación.

Las células pueden ser inmaduras porque están creciendo rápidamente desde un nuevo comienzo, como en el desarrollo de un bebé en el útero; sin embargo, las células inmaduras que carecen de diferenciación también ocurren normalmente en adultos⁠, por ejemplo, en tejidos y órganos que reemplazan constantemente las células viejas por otras nuevas, como la médula ósea.

Las células completamente diferenciadas son las que aprendemos en biología básica: glóbulos rojos, células cerebrales o neuronas o células musculares, por ejemplo. La diferenciación es el proceso que da forma al destino de la célula inmadura, determina el papel distintivo de la célula y da como resultado características específicas adaptadas al propósito de la célula adulta. Una célula de la piel es diferente a una célula sanguínea, por ejemplo. Una célula madura y bien diferenciada suele desempeñar un papel muy específico, con características propias del órgano o tejido donde vive.

Diferenciación en Cáncer

En el cáncer, el proceso de diferenciación puede no ocurrir normalmente. Las células cancerosas pueden estar atrapadas en una fase de diferenciación, pueden estar menos desarrolladas y pueden no funcionar tan bien como las células sanas circundantes. De hecho, a veces estas células están tan mal diferenciadas que, bajo un microscopio, ni siquiera se parecen a las células de las que se desarrollaron.

Los patólogos son médicos que están capacitados para analizar células y tejidos, como los que se envían en muestras de biopsia, para tomar una determinación sobre la enfermedad. Solía ​​ser que los patólogos dependían en gran medida de lo que se llama morfología⁠: cómo se veían las células bajo el microscopio: el tamaño, la forma o la riqueza del color cuando se aplicaban tintes y tinciones especiales.

Esto todavía se hace y proporciona información importante sobre la diferenciación, pero ahora también se utilizan otras pruebas. Estas pruebas pueden identificar moléculas específicas en el exterior de las células que a veces se pueden usar para determinar qué tan bien diferenciada está una célula.

Diferenciación en los cánceres de sangre

Una de las razones por las que existen tantos tipos diferentes de linfomas es que las células inmunitarias tienen muchas etapas de desarrollo, diferenciación y maduración. Si alguna vez estudió el desarrollo de las células sanguíneas o la hematopoyesis, sabe que no es algo simple⁠: hay múltiples etapas y diferentes tipos de células inmaduras.

En el caso de los cánceres de la sangre, como la leucemia o el linfoma, los glóbulos blancos o linfocitos cancerosos varían según su nivel de «bien diferenciados». Cuando aparece el cáncer, a menudo “bloquea” a la célula⁠—ya toda su descendencia cancerosa⁠—en la etapa de desarrollo en la que comenzó el cáncer.

pobremente diferenciado las células pueden tener una apariencia similar a las células originales a partir de las cuales se desarrollaron, pero es posible que no puedan realizar todos los trabajos que se esperan de las células inmunitarias sanas. Las células poco diferenciadas son menos maduras, tienen más probabilidades de crecer rápidamente y, en general, también son más susceptibles a la quimioterapia.

Bien diferenciado Las células se parecen mucho a las células maduras y, por lo tanto, tienden a dividirse y crecer más lentamente. Las células malignas que están bien diferenciadas, como sus contrapartes normales, tienden a crecer lentamente.

En algunos casos, la información sobre la diferenciación puede influir en el pronóstico e informar la decisión de tratamiento. En general, «bien diferenciado» se traduce en un cáncer de menor grado, mientras que «poco diferenciado» se traduce en una malignidad de mayor grado.

Diferenciación y clasificación del cáncer de sangre

Se han utilizado múltiples sistemas de clasificación para los cánceres de la sangre a lo largo de los años.

El sistema de clasificación actual, la clasificación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 2016, tiene en cuenta varios factores diferentes para determinar el tipo de malignidad, y la diferenciación es uno de estos factores.

Cuando es posible, estos tumores malignos se clasifican por su «linaje» en:

  • neoplasias mieloides
  • neoplasias linfoides
  • Neoplasias histiocíticas/dendríticas

Diferenciación dentro cada linaje también es importante. Por ejemplo, los linfomas son cánceres de los linfocitos, que pertenecen al linaje de las neoplasias linfoides. Hay linfocitos B y linfocitos T. Supongamos que sabe que su cáncer es del linaje de linfocitos B o un linfoma de células B.

Entonces puedes tener maduro Linfomas de células B, que se correlacionan con las etapas normales de desarrollo y maduración de las células B. también puedes tener precursor Leucemia/linfomas linfoblásticos B⁠: estos son cánceres de células inmaduras que están comprometidas a convertirse en miembros de la familia de células B.

Diferenciación y tratamiento del cáncer de sangre

Un linfoma escasamente diferenciado puede estar creciendo rápidamente y ser más susceptible a la quimioterapia dirigida a las células que se dividen rápidamente.

Otro ejemplo de diferenciación que puede usarse en beneficio de un paciente ocurre en la leucemia promielocítica aguda o APL. Esta neoplasia maligna es diferente de otros tipos de AML en aspectos importantes. Uno de ellos es que, cuando las células APL se destruyen con la quimioterapia, liberan proteínas que pueden hacer que los mecanismos de coagulación de la sangre del cuerpo se salgan de control, lo que puede ser mortal.

Los científicos descubrieron que las células APL podían ser persuadidas para transformarse en células mieloides maduras con ciertos medicamentos. Dado que esta persuasión es en realidad diferenciación, estos fármacos se denominan agentes de diferenciación. Debido a que los blastos inmaduros no mueren con este tipo de terapia, la proteína dañina permanece dentro de las células y el proceso de coagulación no se descontrola.

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