Los glóbulos rojos transportan oxígeno por todo el cuerpo. Cuando tiene anemia, no tiene una cantidad suficiente de glóbulos rojos sanos. Cuando tengas anemia hemolítica, los glóbulos rojos se destruyen más rápido de lo normal. Algunos casos de anemia hemolítica son crónicos y lentos, mientras que otros pueden poner en peligro la vida.

Este artículo cubrirá las causas de la anemia hemolítica en niños y adultos, los síntomas, los tres tipos diferentes y los métodos de tratamiento más comunes utilizados.

¿Qué causa la anemia hemolítica?

Su cuerpo produce nuevos glóbulos rojos en la médula ósea, el tejido blando de los huesos donde se forman todas las células sanguíneas. Cuando tiene anemia hemolítica, los glóbulos rojos se destruyen a través de un proceso llamado hemólisis.

Hay varias causas potenciales para la anemia hemolítica, que incluyen:

Anemia hemolítica en niños vs. adultos

La anemia hemolítica puede afectar tanto a niños como a adultos. Los síntomas son similares para ambos grupos de edad, pero es más probable que la causa de la anemia hemolítica en los niños sea una infección viral.

Un tipo de anemia hemolítica, llamada eritroblastosis fetalpuede ocurrir en recién nacidos cuando el recién nacido tiene un tipo de sangre que es incompatible con la de la madre.

Síntomas

No todas las personas con anemia hemolítica tendrán síntomas, especialmente si su caso es leve. Los síntomas comunes de la anemia hemolítica incluyen:

  • Problemas respiratorios con la actividad física.
  • Fatiga
  • Sentirse mareado o aturdido
  • Un latido del corazón irregular
  • Color amarillento de los ojos y la piel (esto se llama ictericia)
  • orina de color oscuro

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen:

Estos síntomas pueden no indicar anemia hemolítica

Los síntomas de la anemia hemolítica pueden ocurrir debido a recuentos sanguíneos bajos o a que los glóbulos rojos se destruyen en el cuerpo. Estos síntomas también se asemejan a los síntomas de muchas otras condiciones de salud, por lo que tener los síntomas no necesariamente indica anemia hemolítica. Siempre debe hablar con su proveedor de atención médica para ayudar a identificar qué está causando sus síntomas.

Tipos de anemia hemolítica

Hay tres tipos de anemia hemolítica: extrínseca, intrínseca y eritroblastosis fetal.

Extrínseco

El término «extrínseco» se usa para describir la anemia hemolítica causada por algo diferente a los propios glóbulos rojos. Las causas de la anemia hemolítica extrínseca incluyen:

  • Enfermedades autoinmunes como el lupus o la artritis reumatoide
  • Ciertos tipos de cáncer como la leucemia o el linfoma
  • Infecciones como el virus de Epstein-Barr o la hepatitis
  • El uso de ciertos medicamentos, como penicilina, medicamentos contra la malaria o Tylenol (paracetamol), aunque no todas las personas que usan estos medicamentos contraerán anemia hemolítica.

Intrínseco

Cuando los glóbulos rojos se destruyen más rápidamente debido a un defecto en las células, esto se denomina anemia hemolítica intrínseca.

Los trastornos que pueden conducir a la anemia hemolítica intrínseca incluyen:

  • Deficiencia de G6PD
  • Trastornos de la membrana de los glóbulos rojos
  • Anemia drepanocítica
  • talasemia

Eritroblastosis fetal

Este es el nombre de la anemia hemolítica en un recién nacido o feto. Es causada por la destrucción de los glóbulos rojos por los anticuerpos de inmunoglobulina G (IgG) materna.

En algunas personas, la anemia hemolítica es temporal. Para otros, ocurrirá y luego reaparecerá crónicamente.

Diagnóstico

Un proveedor de atención médica que sospeche anemia hemolítica le preguntará acerca de sus síntomas y le realizará un examen físico. Otras pruebas que puede necesitar incluyen:

  • Un conteo sanguíneo completo (CBC): Este es un tipo de prueba de laboratorio que mide su salud general a través de su sangre. También es posible que le hagan otros análisis de sangre, especialmente si el hemograma completo indica que tiene anemia.
  • Aspiración de médula ósea (o biopsia de médula ósea): Esta prueba examinará la cantidad y el tamaño de sus células sanguíneas. Se realiza extrayendo una pequeña muestra de líquido de la médula ósea o tejido sólido de la médula ósea.
  • Examen de orina: Una prueba de orina se puede analizar para la hemoglobina y el hierro. La hemoglobina es un tipo de proteína que se encuentra en los glóbulos rojos.

Tratamiento de la anemia hemolítica

Su proveedor de atención médica decidirá cuál es el mejor tratamiento para su anemia hemolítica según su edad, historial médico y la gravedad de su anemia. Aquí hay más información sobre algunos de los tratamientos más comunes utilizados:

  • Transfusión de glóbulos rojos: Este tipo de tratamiento aumentará la cantidad de glóbulos rojos en su cuerpo, lo que ayudará a compensar la insuficiencia causada por la anemia.
  • corticosteroides: Este medicamento puede ayudar a controlar un sistema inmunitario hiperactivo. El uso de corticosteroides para la anemia hemolítica puede retardar potencialmente la destrucción de glóbulos rojos.
  • Inmunoglobulina (IGIV): Esta es una infusión que contiene anticuerpos que ralentizarán la destrucción de glóbulos rojos que es causada por la anemia hemolítica.
  • inmunosupresores: Cuando su propio sistema inmunitario destruye los glóbulos rojos, los inmunosupresores pueden ser una opción. Esto puede incluir medicamentos como Azasan (azatioprina) o Cytoxan (ciclofosfamida). Se usa con más frecuencia cuando otros tratamientos no funcionan.
  • Cirugía: Una cirugía llamada esplenectomía extirpa el bazo. Se puede usar una esplenectomía si se está destruyendo glóbulos rojos en el bazo y si no responde a otros tratamientos.

Resumen

La anemia hemolítica es el nombre de una condición en la que su cuerpo destruye los glóbulos rojos demasiado rápido. Tiene varias causas potenciales, incluidos ciertos trastornos genéticos y enfermedades autoinmunes. Los síntomas pueden incluir fatiga y problemas respiratorios.

Un conteo sanguíneo completo y otras pruebas de diagnóstico pueden ayudar a un proveedor de atención médica a determinar si tiene anemia hemolítica. Los tratamientos incluyen una transfusión de glóbulos rojos, IVIG e inmunosupresores.

Una palabra de MEDSALUD

Puede ser desalentador experimentar síntomas de anemia hemolítica, especialmente porque los síntomas pueden indicar muchas otras condiciones de salud. Tenga en cuenta que aunque la anemia hemolítica puede ser grave, también es tratable. Si tiene anemia hemolítica, trabaje con su proveedor de atención médica para encontrar el mejor tratamiento para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿La anemia hemolítica tiene cura?

    Sí, se puede curar con los tratamientos adecuados. Si tiene una forma hereditaria de anemia hemolítica, es posible que necesite tratamientos durante toda su vida. Algunos casos más leves de anemia hemolítica no requieren tratamiento.

  • ¿Cuáles son los riesgos de vivir con anemia hemolítica?

    Sin el tratamiento adecuado, la anemia hemolítica puede causar problemas cardíacos graves. Estos incluyen insuficiencia cardíaca, miocardiopatía (cuando el músculo cardíaco tiene dificultad para bombear sangre al resto del cuerpo) y ritmos cardíacos irregulares.

  • ¿Qué factores pueden aumentar el riesgo de anemia hemolítica?

    Tener trastornos sanguíneos hereditarios, como la enfermedad de células falciformes, puede aumentar el riesgo de anemia hemolítica. Los cánceres como la leucemia y el linfoma también aumentan el riesgo de anemia hemolítica. Tener infecciones como el virus de Epstein-Barr (que causa la mononucleosis) y enfermedades autoinmunes como el lupus también aumentan el riesgo de este tipo de anemia.

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