Existe una estrecha asociación entre la diabetes y la enfermedad hepática. En algunos casos, la diabetes puede causar cicatrización progresiva del hígado, lo que lleva a una lesión hepática conocida como cirrosis. La diabetes también puede acelerar la progresión de la enfermedad hepática, lo que aumenta el riesgo de complicaciones graves y potencialmente mortales, como insuficiencia hepática o cáncer de hígado.

Además, existe evidencia de que tener una enfermedad hepática puede contribuir a la aparición de diabetes.

Los estudios sugieren que entre el 30 % y el 40 % de las personas con cirrosis hepática en los Estados Unidos tienen diabetes y que tener diabetes aumenta de forma independiente el riesgo de complicaciones y muerte por enfermedad hepática.

Este artículo analiza en profundidad la conexión entre la diabetes y la enfermedad hepática, incluida la forma en que una puede aumentar el riesgo de la otra. También explora las diversas opciones de tratamiento y lo que puede hacer para reducir el riesgo de enfermedad hepática si vive con diabetes.

La diabetes es un grupo de enfermedades que ocurren cuando el páncreas no produce suficiente insulina, la hormona que regula la glucosa (azúcar) en la sangre, o cuando el cuerpo no puede usar de manera efectiva la insulina que produce. Esto puede conducir a una condición conocida como hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre)

Si no se controlan, los niveles persistentemente altos de glucosa en sangre pueden dañar gravemente los nervios, los vasos sanguíneos, los tejidos y los órganos de todo el cuerpo.

El hígado es uno de los órganos vulnerables a estos efectos. Con el tiempo, el daño causado al hígado puede reducir su capacidad para filtrar las toxinas de la sangre o mantener niveles saludables de azúcar en la sangre, lo que resulta en una enfermedad hepática crónica (CLD, por sus siglas en inglés). Con CLD, el daño causado al hígado es en gran parte irreversible.

También existe una relación de causa y efecto entre la diabetes y la enfermedad hepática, ya que la CLD también puede desempeñar un papel en el desarrollo de la diabetes tipo 2 (la forma de diabetes relacionada en gran medida con factores del estilo de vida como la dieta y la obesidad).

Cómo la diabetes causa enfermedad hepática

Cuando la diabetes está mal controlada, el impacto de la hiperglucemia en el hígado puede ser profundo. El hígado es especialmente vulnerable, en parte porque almacena y fabrica glucosa según las necesidades del cuerpo.

En circunstancias normales, la metabolización (descomposición) del azúcar en la sangre generará subproductos tóxicos conocidos como radicales libres, que son dañinos para el cuerpo pero pueden controlarse con nutrientes conocidos como antioxidantes.

Cuando los niveles de azúcar en la sangre son altos, los radicales libres pueden superar los niveles de antioxidantes y comenzar a causar daño a las células, lo que se conoce como estrés oxidativo. El estrés oxidativo, a su vez, desencadena una inflamación que puede causar cambios en el hígado con el tiempo.

El hígado es susceptible a los efectos dañinos de la diabetes porque tiene la tarea de almacenar azúcar en el cuerpo. Como tal, los niveles más altos de azúcar en la sangre se traducen en niveles más altos de radicales libres, lo que provoca niveles más altos de estrés oxidativo.

El daño hepático causado por la diabetes progresa en etapas:

  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA): Esta es una condición en la que la grasa se acumula en el hígado, a menudo sin síntomas notables.
  • Esteatohepatitis no alcohólica (EHNA): Esta es una forma más grave de NAFLD en la que la inflamación desencadena el desarrollo de tejido cicatricial, conocido como fibrosis.
  • Cirrosis: Esto es cuando la fibrosis comienza a interferir con la función del hígado, ya sea parcialmente (cirrosis compensada) o completamente (cirrosis descompensada).
  • Carcinoma hepatocelular (CHC): Esta es la forma más común de cáncer de hígado y afecta a las personas con diabetes a una tasa hasta 3 veces mayor que la de la población general.
  • Insuficiencia hepática aguda: Esto es cuando el hígado ya no es funcional debido a cirrosis o HCC. Es una emergencia médica que puede conducir a una falla multiorgánica y a la muerte si no se trata de inmediato.

Algunas personas con enfermedad hepática inducida por la diabetes pueden progresar solo hasta cierta etapa y no más, mientras que otras pueden progresar hasta la etapa final de la enfermedad. Las personas con diabetes mal controlada o no tratada corren el mayor riesgo de progresión.

Cómo la enfermedad hepática causa diabetes

Si bien la diabetes puede provocar CLD al exponer el hígado a inflamación crónica y cicatrización, existe evidencia de que CLD puede provocar diabetes al causar resistencia a la insulina. Esto es cuando las células de su hígado no responden bien a la insulina y son menos capaces de absorber la glucosa como se supone que deben hacerlo.

Una de las principales funciones del hígado es mantener niveles normales de azúcar en la sangre mediante la absorción y liberación de glucosa según sea necesario. La insulina es el mensajero que ordena a las células del hígado que absorban la glucosa para almacenarla.

Con CLD, el daño causado a las células del hígado puede hacerlas cada vez más resistentes (que no respondan) a los efectos de la insulina. Como resultado, el hígado, los músculos y otros tejidos absorben menos glucosa. En respuesta, el páncreas liberará más insulina para aumentar la absorción de glucosa por parte de las células.

Sin embargo, con el tiempo, la resistencia a la insulina puede comenzar a «desgastar» las células pancreáticas hasta el punto de que ya no pueden producir suficiente insulina para compensar este efecto. El resultado son niveles más altos de azúcar en la sangre y, en última instancia, prediabetes o diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 2 causada por el deterioro de la función hepática se conoce como diabetes hepatogena.

¿Causa o efecto?

Si bien la diabetes generalmente precede al inicio de la enfermedad hepática, algunos estudios sugieren que la enfermedad hepática precederá a la diabetes tipo 2 en aproximadamente el 15% al ​​20% de los casos. La mayoría de estos casos involucran a personas con cirrosis descompensada que nunca antes han tenido diabetes.

Riesgos

Tanto la diabetes como la CLD son enfermedades crónicas, lo que significa que son persistentes y típicamente progresivas. Si no se trata, la diabetes puede aumentar el riesgo de enfermedad hepática y la enfermedad hepática puede aumentar el riesgo de diabetes. El riesgo de comorbilidad (la aparición simultánea de dos enfermedades) es mayor si la diabetes o la EPC están avanzadas.

Los factores de riesgo están asociados con la progresión de ambas enfermedades, algunos de los cuales se superponen.

Factores de riesgo

Enfermedad cronica del higado

  • mayores de 60 años

  • tener obesidad

  • De fumar

  • Uso excesivo de alcohol

  • Hepatitis B o C

  • Tener diabetes tipo 2

Tener diabetes y una enfermedad hepática también puede conducir a peores resultados en comparación con tener una sola enfermedad. Según un estudio de 2020 en el revista mundial de hepatología, La diabetes tipo 2 puede reducir la esperanza de vida de las personas con cirrosis hasta en un 40 % después de cinco años.

Por el contrario, tener diabetes tipo 2 aumenta el riesgo de NAFLD entre el doble y el triple.

Tratamiento y manejo de la diabetes y la enfermedad hepática

Si bien no existe una cura para la diabetes o la enfermedad hepática crónica, ambas pueden controlarse con cambios en el estilo de vida y medicamentos. Estas intervenciones pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad y prevenir complicaciones a largo plazo que afecten no solo al hígado, sino también al corazón y los riñones.

Es bien sabido que los cambios básicos en el estilo de vida, como más ejercicio, una dieta saludable, dejar de fumar y evitar el alcohol, son fundamentales para el control de la diabetes y la enfermedad hepática.

Cuando la diabetes y la enfermedad hepática ocurren juntas, comúnmente se recetan medicamentos para mantener un mejor control del azúcar en la sangre. Esto ayuda a reducir el estrés oxidativo y el daño adicional al hígado.

Objetivos de la terapia

El objetivo del tratamiento de la diabetes para personas con enfermedad hepática es el mismo que para cualquier persona con diabetes, es decir, mantener un nivel de hemoglobina A1C por debajo del 7 %. La prueba A1C mide sus niveles promedio de azúcar en la sangre durante los últimos tres meses.

La elección del medicamento puede variar según la etapa y la gravedad de su afección. Cada uno tiene sus beneficios y riesgos y puede usarse en combinación o solo.

medicamentos Beneficios potenciales Riesgos/Efectos secundarios
Glucophage (metformina) Mejora la resistencia a la insulina

Reduce el riesgo de CHC entre un 40 % y un 70 %

Mejora la supervivencia con cirrosis

Bajo riesgo de efectos secundarios graves
Actos (pioglitazona) Puede retrasar la progresión de NASH

Puede reducir el riesgo de CHC

Aumento de peso
Inhibidores de alfa-glucosidasa Puede retrasar la progresión de NAFLD

Bueno para controlar el azúcar en la sangre después de las comidas.

Flatulencia Diarrea
Agonistas del receptor GP1 Aumenta la sensibilidad a la insulina

Mejora la fibrosis con NAFLD

Puede retrasar la progresión de NAFLD

Beneficio limitado para personas con CHC
Inhibidores de DPP-4 Puede retrasar la progresión de NAFLD

Puede reducir el riesgo de CHC

Menos útil con cirrosis descompensada
Inhibidores de SGLT-2 Puede mejorar la fibrosis con NAFLD o NASH Mayor riesgo de infecciones genitales y del tracto urinario
Sulfonilureas Aumenta la producción de insulina Alto riesgo de hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre)
Insulina Eficaz para el control de la glucosa.

Seguro cuando se usa con precaución

Alto riesgo de hipoglucemia Aumento de peso

Puede aumentar la resistencia a la insulina

Si se trata de cirrosis, los principales tratamientos son eliminar la sal de la dieta y tomar diuréticos («píldoras de agua») como Aldactone (espironolactona) o Lasix (furosemida) para evitar la acumulación de líquido en el abdomen (llamada ascitis). En casos severos, es posible que necesite que le drenen el líquido de su abdomen con un tubo.

En los casos de cáncer de hígado, las opciones de tratamiento incluyen radioterapia, terapia de ablación (colocar una sonda o aguja en el tumor para destruir las células), terapia dirigida (medicamentos que interfieren con las sustancias necesarias para que crezca el cáncer), inmunoterapia (tratamiento que utiliza la sistema inmunitario o productos del sistema inmunitario para combatir el cáncer), cirugía de resección o trasplante de hígado.

Prevención

La diabetes y la enfermedad hepática no siempre se pueden evitar, ya que las causas subyacentes pueden variar. Por ejemplo, la diabetes tipo 1 (la forma autoinmune de la diabetes) está influenciada en gran medida por la genética y otros factores que no son fácilmente modificables. De manera similar, existen formas autoinmunes de enfermedad hepática que son poco conocidas y difíciles de prevenir.

Dicho esto, muchas de las causas de la diabetes tipo 2 y la EPC son bien conocidas y pueden evitarse con ciertas estrategias preventivas.

Enfermedad cronica del higado

  • Mantener un peso saludable.

  • Hacer ejercicio regularmente.

  • Coma una dieta más saludable con menos grasas saturadas.

  • Reduzca su consumo de alcohol.

  • Vacunarse contra la hepatitis B.

  • Use condones durante las relaciones sexuales para evitar la hepatitis B.

  • Evite compartir agujas para evitar la hepatitis B y C.

Resumen

La diabetes y la enfermedad hepática crónica (CLD, por sus siglas en inglés) están estrechamente relacionadas. Por un lado, la diabetes no controlada puede causar cambios en el hígado que pueden conducir a la enfermedad del hígado graso no alcohólico, cirrosis y cáncer de hígado. Por otro lado, la CLD puede hacer que las células hepáticas sean menos sensibles a la insulina y contribuir a la aparición de diabetes tipo 2. Puede ser difícil saber cuál es la causa y cuál el efecto.

Las personas con diabetes y EPC reciben tratamiento con una combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos para controlar mejor los niveles de azúcar en la sangre. El control de la diabetes genera menos estrés en el hígado, lo que preserva su función y ralentiza la progresión de la enfermedad.

Una palabra de MEDSALUD

Uno de los desafíos de la diabetes y la enfermedad hepática crónica es que ambas suelen ser asintomáticas (sin síntomas), especialmente en las primeras etapas. Esto es especialmente cierto para las personas con CLD. Menos del 2% de los cuales son diagnosticados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Con este fin, es importante conocer y reconocer los primeros signos de enfermedad hepática, que incluyen fatiga, náuseas o vómitos, orina oscura, heces pálidas e ictericia (color amarillo de los ojos o la piel), e informarlos a su proveedor de atención médica de inmediato. para que pueda buscar tratamiento y evitar complicaciones de salud a largo plazo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Es reversible el daño hepático por diabetes?

    Si y no. En las primeras etapas, el daño hepático causado por la diabetes puede ser reversible. Con cambios en la dieta y la pérdida de peso, los síntomas de la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) se pueden revertir, incluida la cicatrización leve del hígado (fibrosis). Por otro lado, el daño causado por la cirrosis, una condición de etapa posterior caracterizada por la pérdida de la función hepática, es en gran parte irreversible.

  • ¿Me enfermaré del hígado si tengo diabetes?

    Tal vez. Si tiene diabetes, el riesgo de enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) es de 2 a 3 veces mayor que el de la población general. Los estudios sugieren que entre el 50 % y el 70 % de las personas con diabetes tienen NAFLD en comparación con el 25 % de las personas sin diabetes.

  • ¿La diabetes aumenta el riesgo de cáncer de hígado?

    Sí, tener diabetes tipo 2 y enfermedad hepática crónica aumenta el riesgo de cáncer de hígado 2,5 veces a pesar de todos los demás factores. Aun así, el riesgo puede reducirse significativamente con un medicamento para la diabetes crónica conocido como Glucophage (metformina).

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