Si tiene diabetes, es posible que también tenga cataratas (una opacidad del cristalino del ojo). Si bien cualquier persona puede desarrollar cataratas, especialmente a medida que envejece, el nivel alto de azúcar en la sangre debido a la diabetes puede dañar el cristalino y hacer que las cataratas ocurran antes.

Además, si tiene diabetes, también puede ser propenso a más complicaciones si se somete a una extracción de cataratas.

Este artículo discutirá la relación entre la diabetes y las cataratas, incluido lo que debe saber sobre el manejo conjunto de estas dos afecciones.

Conexión entre la diabetes y las cataratas

Las personas con diabetes son más propensas a desarrollar cataratas. Para aquellos menores de 65 años con diabetes, las cataratas ocurren de 3 a 4 veces más frecuentemente. Del mismo modo, para las personas mayores de 65 años, las cataratas son dos veces más frecuentes que las que tienen diabetes.

Riesgos

Así es como funciona. Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden hacer que el cristalino se hinche y la visión sea borrosa. Además, una enzima en el cristalino convierte el azúcar en un alcohol de azúcar conocido como sorbitol. A medida que se acumula el sorbitol, hace que el cristalino se nuble y, como resultado, los objetos se vean borrosos.

Durante la cirugía de extracción de cataratas, las personas con diabetes también pueden tener un mayor riesgo de sufrir ciertos problemas. Uno de esos problemas es un mayor riesgo de desarrollar retinopatía diabética. Con esto, los vasos sanguíneos en el sensible a la luz retina son dañados por el nivel alto de azúcar en la sangre y se desarrollan nuevos vasos sanguíneos anormales. Estos nuevos vasos sanguíneos pueden filtrar sangre a la retina y dañarla.

La retinopatía diabética puede causar pérdida de visión para algunos. Sin embargo, en un estudio, esto resultó principalmente en casos de retinopatía diabética leve a moderada.

Las personas con diabetes también corren un mayor riesgo de desarrollar ciertas complicaciones asociadas con la extracción de cataratas. Es decir, es más probable que desarrolle lo que se conoce como edema macular diabetico, donde se hincha la porción central de la retina (la mácula). Los síntomas de esto pueden incluir:

  • Líneas rectas que parecen onduladas
  • Colores que aparecen apagados
  • Los objetos parecen tener diferentes tamaños según el ojo que se utilice para verlos.

Tratamiento y manejo de cataratas con diabetes

Si tiene diabetes y ha desarrollado cataratas, es probable que necesite una cirugía para extirparlas. La cirugía de cataratas moderna generalmente se realiza con un proceso conocido como facoemulsificación. En este, la catarata se rompe con la ayuda de energía de ultrasonido y se extrae a través de una pequeña incisión. Luego se reemplaza la lente natural por una artificial transparente.

Desafortunadamente, las personas con diabetes tienden a tener más complicaciones con la cirugía de cataratas. A quienes les va peor son las personas que se someten a una extracción de cataratas con edema macular preexistente o que tienen retinopatía diabética proliferativa activa, en la que se forman nuevos vasos sanguíneos anormales en la retina.

Después de la cirugía, es probable que el oftalmólogo (médico de los ojos) le recete medicamentos para controlar la inflamación, como esteroides tópicos o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos pueden ayudar a prevenir o tratar la inflamación macular.

El oftalmólogo también lo controlará de cerca mientras se recupera para asegurarse de que no desarrolle retinopatía diabética. Si ven signos, el oftalmólogo lo derivará de inmediato a un especialista en retina para un seguimiento.

Prevención

Idealmente, evitar que se formen cataratas en primer lugar es preferible a tratarlas. La prevención puede incluir:

  • Mantenga sus niveles de azúcar en la sangre dentro del rango objetivo, que suele ser entre 80 y 180 miligramos por decilitro (mg/dL).
  • Evite o deje de fumar.
  • Proteja sus ojos de los rayos ultravioleta con gafas de sol.
  • Consuma muchas frutas y verduras ricas en nutrientes valiosos.
  • Aumente su nivel de actividad, lo que puede reducir el nivel de azúcar en la sangre y proteger su visión.

Resumen

Si tiene diabetes, desarrollará cataratas a una edad más temprana que la mayoría de las personas sin la afección. Las personas menores de 65 años con diabetes tienen de 3 a 4 veces más probabilidades de desarrollar cataratas en una etapa temprana. Esto se debe a que los altos niveles de azúcar hacen que el cristalino se hinche y una sustancia conocida como sorbitol se acumule allí. El resultado es que el cristalino se nubla y la visión se vuelve borrosa.

Si le extirparon la catarata, también tiene un mayor riesgo de complicaciones, como el desarrollo de edema macular o retinopatía diabética.

Si se somete a la extracción y reemplazo de lentes, el oftalmólogo y el anestesiólogo tendrán en cuenta el control de sus niveles de azúcar en la sangre para realizar el procedimiento de manera segura. Luego, lo controlarán cuidadosamente y le administrarán medicamentos para ayudar a reducir el riesgo de que no desarrolle edema macular o retinopatía diabética.

Una palabra de MEDSALUD

Desarrollar una catarata cuando ya tiene diabetes puede parecer desalentador. La buena noticia es que la cirugía de cataratas es un procedimiento muy seguro y se pueden tomar precauciones especiales para ayudar a garantizar que su diabetes esté controlada y, en última instancia, se conserve su visión.

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