Una candidiasis vaginal es una condición común que ocurre por un crecimiento excesivo de levadura (un tipo de hongo) en el cuerpo. Provoca síntomas como flujo vaginal espeso, picazón e irritación.

Si bien la levadura normalmente vive en el cuerpo sin causar problemas, puede crecer demasiado y provocar una infección cuando el sistema inmunitario se debilita o cuando hay un cambio en el entorno vaginal. Debido a que la levadura se alimenta de azúcar, las personas con diabetes que tienen niveles elevados de azúcar en la sangre pueden ser propensas a contraer infecciones vaginales por hongos.

Este artículo analiza las infecciones vaginales por hongos en personas con diabetes y brinda consejos sobre el tratamiento y la prevención.

Signos y síntomas de una infección por levaduras

Los signos de una candidiasis vaginal son bastante reconocibles si ha tenido uno antes. Para muchas personas, los signos incluyen:

  • picazón vaginal
  • Enrojecimiento o dolor alrededor de la vagina
  • Flujo blanco grumoso o espeso
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Dolor o ardor al orinar

Prevalencia de infecciones por levaduras

Las infecciones vaginales por hongos son comunes. De hecho, hasta el 72% de las personas con vagina desarrollarán al menos una en su vida.

Causas y factores de riesgo

Hay varios factores que pueden interferir con el equilibrio de bacterias y hongos en la vagina, lo que aumenta el riesgo de desarrollar una infección por hongos.

Un factor es tener diabetes tipo 2 (y también tipo 1), particularmente si la condición no está controlada. La levadura se alimenta de azúcar, por lo que es probable que prospere y crezca demasiado cuando los niveles de azúcar en la sangre son altos.

Otros factores que pueden contribuir a una candidiasis vaginal incluyen:

Resumen

La levadura puede florecer y crecer demasiado en ambientes cálidos y húmedos. Ciertos factores, como la diabetes o un sistema inmunitario debilitado, pueden hacer que esto sea más probable, gracias a los niveles altos de azúcar en la sangre y a una menor capacidad para combatir infecciones en el cuerpo.

Diabetes e Infecciones por Hongos

La diabetes es una afección crónica que afecta la capacidad del cuerpo para procesar la glucosa (azúcar), lo que lleva a niveles peligrosamente altos de azúcar en la sangre. Los investigadores han encontrado un vínculo entre estos niveles altos de azúcar en la sangre debido a la diabetes y las infecciones vaginales por hongos.

Las personas con diabetes tipo 2 pueden ser aún más susceptibles a contraer infecciones vaginales por hongos, probablemente porque tienen más azúcar en su sistema, lo que altera el equilibrio de bacterias y hongos en la vagina.

Niveles altos de azúcar en la sangre

Cuando los niveles de azúcar en la sangre son altos, el cuerpo comienza a eliminar el exceso de azúcar a través de los fluidos corporales, incluidas las secreciones vaginales. La levadura obtiene su energía del azúcar, por lo que este entorno vaginal facilita que la levadura se multiplique, crezca demasiado y se convierta en una infección por levaduras.

El nivel alto de azúcar en la sangre también interfiere con las funciones del sistema inmunitario (el sistema de defensa del cuerpo) que ayudan a combatir las infecciones por hongos. Esto significa que la diabetes no controlada puede dificultar la prevención y eliminación de una candidiasis vaginal.

Medicamentos para la diabetes

Ciertos medicamentos para la diabetes también pueden contribuir a un entorno en el que las infecciones vaginales por hongos pueden crecer fácilmente.

Una clase de medicamentos para la diabetes conocidos como inhibidores del cotransportador de sodio-glucosa 2 (SGLT-2) se usan para ayudar a reducir el nivel de azúcar en la sangre. Estos medicamentos funcionan alentando al cuerpo a descargar el exceso de azúcar a través de la orina. Esto significa que el azúcar pasa a través del tracto urinario con mayor frecuencia, lo que podría alimentar el crecimiento de una infección vaginal por hongos.

Los ejemplos de medicamentos inhibidores de SGLT-2 incluyen:

  • Farxiga (dapagliflozina)
  • Invokana (canagliflozina)
  • Jardiance (empagliflozina)
  • Steglatro (ertugliflozina)

Diagnóstico

Si bien es posible que pueda detectar una infección por hongos cuando comienza a experimentar los síntomas habituales, lo mejor es obtener un diagnóstico oficial de un proveedor de atención médica siempre que sea posible. Esto ayudará a garantizar que realmente tenga una infección por hongos y que reciba un tratamiento que funcione para usted.

Para diagnosticar una candidiasis vaginal, un proveedor de atención médica realizará un examen pélvico. Esto incluye examinar el área afectada y tomar una muestra de flujo vaginal para verificar la presencia de levadura. Si es necesario, la muestra puede enviarse a un laboratorio para una evaluación precisa.

Condiciones con síntomas similares

Las infecciones por hongos pueden causar síntomas similares a los de algunas infecciones de transmisión sexual (ITS) u otras afecciones de salud como el eccema. Por eso es importante que un proveedor de atención médica diagnostique una candidiasis vaginal siempre que sea posible.

Tratamiento

Hay algunas opciones para tratar una candidiasis según los síntomas y la gravedad del caso. Éstas incluyen:

  • Un medicamento antifúngico oral recetado, como Diflucan (fluconazol)
  • Crema antimicótica de venta libre (OTC), como Lotrimin AF (clotrimazol), Monistat (miconazol), Vagistat-1 (tioconazol) o Femstat (butoconazol)

Los diferentes cursos de tratamiento tienen plazos ligeramente diferentes, pero la mayoría de los medicamentos se usan de uno a siete días. Su proveedor de atención médica puede recomendarle medicamentos a largo plazo o medicamentos orales de rutina si sus síntomas son graves o si tiene candidiasis vaginal con frecuencia. Esto puede ser necesario para las personas con diabetes.

Infecciones por levaduras no tratadas

Si bien las infecciones por hongos generalmente se consideran inofensivas, pueden volverse graves si no se tratan. Hable con un proveedor de atención médica si tiene diabetes y está experimentando infecciones por hongos recurrentes o una infección por hongos que no desaparece después de una semana de usar tratamientos de venta libre. Ellos podrán diagnosticar tu infección y recetarte el tratamiento adecuado.

Prevención de infecciones por levaduras

Aunque la diabetes puede ponerlo en mayor riesgo de contraer una candidiasis, hay algunos pasos que puede seguir para ayudar a protegerse.

Una estrategia de prevención primaria para las personas con diabetes incluye controlar los niveles de azúcar en la sangre. Esto asegura que el equilibrio de bacterias y levaduras de la vagina se mantenga en un nivel saludable. Bajo la dirección de su proveedor de atención médica, puede hacer esto al:

  • Conocer sus objetivos de azúcar en la sangre
  • Mantener una dieta saludable con bajas cantidades de carbohidratos
  • Beber mucha agua
  • Siguiendo una rutina de ejercicios
  • Tomar medicamentos para la diabetes según lo prescrito

Otros consejos para ayudar a prevenir una candidiasis vaginal incluyen:

  • Usar ropa interior de algodón transpirable que no sea demasiado apretada.
  • Mantener tu vagina limpia y seca
  • Cambio de toallas sanitarias y tampones con frecuencia
  • Evitar las duchas vaginales y el uso de productos vaginales con perfumes o tintes.
  • Comer alimentos ricos en probióticos como el yogur

Resumen

Para las personas con diabetes, mantener los niveles de azúcar en la sangre puede ayudar a reducir el riesgo de contraer una candidiasis. Manténgase al día controlando su nivel de azúcar en la sangre con frecuencia, comiendo alimentos saludables, bebiendo mucha agua y manteniéndose activo. Consulte con su proveedor de atención médica acerca de comenzar una prueba de detección periódica para infecciones vaginales por hongos, si es necesario.

Resumen

Una candidiasis vaginal es un crecimiento excesivo común de levadura en el cuerpo. Debido a que la levadura prospera con el azúcar, los niveles altos de azúcar en la sangre en la diabetes tipo 2 no controlada pueden hacer que las infecciones por hongos sean más probables.

Los síntomas incluyen picazón, ardor y una secreción espesa y blanca de la vagina. El tratamiento puede incluir un medicamento antimicótico oral recetado o una crema antimicótica de venta libre. Asegurarse de que los niveles de azúcar en la sangre estén bajo control puede ayudar a las personas con diabetes a prevenir la frecuencia y la gravedad de las infecciones vaginales por hongos.

Una palabra de MEDSALUD

Las infecciones vaginales por hongos son muy comunes y, por lo general, no son muy graves si se tratan adecuadamente. Por lo tanto, si tiene una afección subyacente, como la diabetes, que hace que este riesgo sea aún mayor, no se preocupe. Asegúrese de tomar medidas adicionales para evitar que ocurran infecciones controlando sus niveles de azúcar en la sangre tanto como sea posible. Para obtener apoyo adicional para la diabetes en su área, busque recursos de la Asociación Americana de Diabetes.

Preguntas frecuentes

  • ¿Puede la diabetes causar picazón vaginal?

    Sí, la picazón en la piel puede ser un efecto secundario común de la diabetes, al igual que las infecciones por hongos. Mantenga la piel limpia y seca y consulte con un proveedor de atención médica para descartar una infección vaginal por hongos.

  • ¿Qué puede tomar un diabético para una candidiasis?

    Las opciones de tratamiento para las infecciones vaginales por hongos suelen ser las mismas, ya sea que tenga diabetes o no. Pero si tiene diabetes y tiene infecciones por hongos frecuentes o graves, un proveedor de atención médica puede recomendar tratamientos a largo plazo o medicamentos recetados para resolver el problema.

  • ¿Cuánto dura una infección por hongos?

    Esto puede depender de la gravedad de la infección y de la opción de tratamiento utilizada. Algunas candidiasis leves pueden desaparecer en unos pocos días con un tratamiento de venta libre, mientras que otras pueden requerir hasta 14 días de un tratamiento más fuerte.

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