Con el tiempo, la diabetes tipo 2 puede afectar todas las partes del cuerpo, incluidos los pies. Cuando no se controlan los niveles de azúcar en la sangre, las áreas húmedas de los pies son propensas a las infecciones.

Las personas con diabetes pueden experimentar daño en los nervios, falta de sensibilidad y dificultad para curar heridas si sus niveles de azúcar en la sangre están crónicamente elevados (hiperglucemia). Esto puede aumentar el riesgo de úlceras o llagas, que pueden infectarse si no se detectan y tratan a tiempo.

Este artículo analiza la diabetes y las infecciones de los pies, incluido cómo tratar y controlar las afecciones en conjunto.

Conexión entre la diabetes y las infecciones del pie

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de neuropatía periférica, daño a los nervios que puede afectar los pies. El riesgo aumenta cuanto más tiempo tenga diabetes, azúcares no controlados durante largos períodos de tiempo, si tiene hiperglucemia, fuma y tiene antecedentes familiares.

Alrededor del 50% de la neuropatía periférica es asintomática (sin síntomas); sin embargo, algunos síntomas pueden incluir:

  • Entumecimiento
  • Hormigueo
  • Incendio
  • Debilidad en los pies y pérdida de sensibilidad

Cuando alguien tiene pérdida de sensibilidad en los pies, es posible que no sepa cuándo tiene una lesión en el pie, cuándo los zapatos no le quedan bien o cuándo tiene un objeto extraño en el zapato. La fricción constante puede aumentar el riesgo de desgarros de la piel, llagas y úlceras en los pies, lo que lleva a una infección.

Es más probable que tenga dedos en martillo si tiene diabetes, lo que puede aumentar el riesgo de úlceras en los pies (llagas abiertas), especialmente si no usa zapatos que le queden bien.

Las infecciones fúngicas pueden ocurrir en los pies, entre los dedos y alrededor del lecho ungueal. Las personas con diabetes corren un mayor riesgo de infecciones por hongos debido a la disminución de la inmunidad y las alteraciones en las glándulas sudoríparas causadas por la neuropatía autonómica.

Riesgos

Identificar los factores de riesgo de las infecciones puede ayudar a prevenir que ocurran. Ciertos factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes de neuropatía diabética periférica.
  • Diabetes a largo plazo
  • Azúcar en la sangre crónicamente alta
  • Enfermedad vascular
  • De fumar
  • mayor edad
  • Sexo masculino
  • Infecciones previas y traumatismos en los pies.
  • Complicaciones microvasculares (que afectan a los vasos sanguíneos pequeños) como la retinopatía y la nefropatía

Tratamiento de la diabetes y las infecciones de los pies

El tratamiento de la infección del pie dependerá del tipo de infección, el historial de infecciones previas y la gravedad de la infección. El tratamiento de las infecciones por úlceras en los pies puede incluir:

  • Antibióticos (orales y tópicos)
  • Limpieza y desbridamiento de heridas (eliminación de tejido no saludable)
  • Drenaje quirúrgico
  • Revascularización (un procedimiento que restaura el flujo de sangre a una arteria bloqueada)
  • Optimización del control glucémico (azúcar en la sangre)
  • Lanzamientos de contacto total
  • Oxigenoterapia hiperbárica

El tratamiento de infecciones fúngicas entre los dedos de los pies o alrededor del lecho ungueal puede indicar cremas tópicas o medicamentos orales. Lamisil (terbinafina), un fármaco antimicótico de alilamina, es el agente de primera línea en el tratamiento de este tipo de infecciones.

Manejo de la diabetes

Controlar la diabetes mediante el control de los niveles de azúcar en la sangre reduce el riesgo de desarrollar neuropatía, lo que puede disminuir el riesgo de una infección en los pies. Un buen control glucémico puede ayudar a curar infecciones.

Una nutrición adecuada también es importante para tratar la diabetes y las infecciones de los pies. Una estrategia de planificación de comidas simple y fácil es practicar el método del plato. Este concepto permite:

  • 1/4 de proteína magra (huevos, pollo, pescado, pavo, tofu)
  • 1/4 de carbohidratos (frijoles, batatas, guisantes, maíz, arroz)
  • 1/2 vegetales sin almidón (ensalada, brócoli, zanahorias, judías verdes, etc.)

La ingesta suficiente de proteínas, vitamina C y zinc también son importantes para la cicatrización de heridas.

Hacer cambios en la dieta puede ayudarlo a controlar la diabetes y tratar infecciones. Un dietista registrado (RD, por sus siglas en inglés) que se especializa en diabetes o un especialista certificado en educación y cuidado de la diabetes puede ayudarlo a diseñar planes de comidas para sus necesidades.

Prevención

Si tiene diabetes, es importante practicar una buena higiene de los pies, controlar el azúcar en la sangre, programar un examen de los pies y adoptar hábitos de vida saludables.

Mantenga el azúcar en la sangre bajo control

Comer bien, hacer ejercicio, practicar una buena higiene del sueño, controlar el nivel de azúcar en la sangre y las condiciones de salud pueden desempeñar un papel en el control de la diabetes. Debe comunicarse con su equipo médico si necesita apoyo o necesita ser educado o reeducado sobre un tema específico. Los ajustes simples pueden tener un impacto significativo; por ejemplo, el horario de su medicamento puede afectar sus niveles de azúcar en la sangre.

Practique la higiene adecuada de los pies

Una buena higiene puede ayudar a mantener sus pies saludables y reducir el riesgo de infección. Para tener pies saludables, asegúrese de hacer lo siguiente:

  • Cambia tus calcetines diariamente.
  • Use calcetines limpios y secos para reducir las bacterias y disminuir el riesgo de infección.
  • No camine descalzo, especialmente si tiene neuropatía o antecedentes de infecciones.
  • Sacuda los zapatos antes de ponérselos (para asegurarse de que estén libres de objetos extraños).
  • Inspeccione sus pies con un espejo para identificar ampollas, callos o marcas que necesiten atención.

Hágase un examen de los pies

Si ha tenido diabetes tipo 1 durante cinco años o más o diabetes tipo 2, se recomienda que se controle todos los años para detectar neuropatía diabética periférica. Su proveedor de atención primaria o podiatra puede evaluar sus pies con una inspección visual y otras pruebas.

Cambios en el estilo de vida

Lo que come, cómo mueve su cuerpo y cuánto duerme juegan un papel importante en el control de los niveles de azúcar en la sangre. Un estilo de vida saludable puede prevenir o retrasar las complicaciones de la diabetes, incluidas las infecciones de los pies. Comer una dieta rica en plantas, como vegetales fibrosos, frutas, granos integrales, nueces y semillas, se asocia con mejores niveles de azúcar en la sangre y un menor riesgo de diabetes.

Resumen

Si tiene diabetes, ciertos factores pueden aumentar el riesgo de infecciones en los pies. Algunos de estos, como la higiene de los pies, el control de la glucemia y los factores del estilo de vida, están bajo su control. Otros factores, como la genética, no lo son. Si le preocupa una infección en el pie, comuníquese con su equipo médico para una evaluación. En algunos casos, es posible que necesite medicamentos para tratarlo. También pueden educarlo sobre la higiene adecuada de los pies y ayudarlo a localizar recursos para los que puede ser elegible, como zapatos especiales.

Una palabra de MEDSALUD

Las personas con diabetes son más propensas a experimentar infecciones en los pies si su nivel de azúcar en la sangre es crónicamente alto, si fuman o si tienen otros problemas de salud. Puede prevenir y tratar las infecciones de los pies con la gestión del estilo de vida. La gravedad y el tipo de infección determinarán el tratamiento. Cada vez que sospeche que algo anda mal con sus pies, comuníquese con su proveedor de atención médica para que lo evalúe.

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