Hay muchas formas potenciales de evaluar el sueño, y una de las menos intrusivas, el monitoreo de actigrafía, se puede usar para evaluar el sueño en el hogar con un dispositivo llamado actígrafo. ¿Qué es la actigrafía? ¿Cómo utilizan esta tecnología los rastreadores de actividad física como FitBit, Up, Nike Fuel y Apple Watch para rastrear sus movimientos y comportamientos? ¿Pueden estos dispositivos detectar con precisión los patrones de sueño y vigilia? Descubra la respuesta y cómo se pueden utilizar estos datos para ayudarle a dormir mejor.

¿Qué es la actigrafía?

La actigrafía es la medición continua de actividad o movimiento con el uso de un pequeño dispositivo llamado actígrafo. Estos dispositivos médicos a menudo se usan en investigación y pueden usarse en la práctica clínica en el tratamiento de trastornos del sueño, especialmente trastornos del ritmo circadiano y afecciones que causan somnolencia diurna excesiva (hipersomnia) o insomnio. Los períodos de movimiento sugieren vigilia, mientras que los de relativa quietud probablemente corresponderían a sueño o inactividad.

Con solo presionar un botón, también puede tener la capacidad de marcar eventos como la hora de acostarse o despertarse. Aunque los dispositivos profesionales pueden costar cerca de $ 1000, los rastreadores de actividad física modernos también pueden rastrear sus patrones de actividad e inferir estimaciones aproximadas del tiempo de sueño por cerca de $ 50 a $ 200.

¿Qué aspecto tiene un actígrafo?

Un actígrafo monitorea el movimiento y se puede usar para evaluar los ciclos de sueño y vigilia, o los ritmos circadianos, durante un período prolongado de tiempo. Utiliza algo llamado acelerómetro para registrar el movimiento. Estos a menudo están integrados en los teléfonos inteligentes y también pueden ser dispositivos separados. Esta información se utiliza luego para crear un gráfico. Los tiempos de actividad dan como resultado un pico (o barra) en el gráfico, mientras que los tiempos de silencio, como el sueño, se representan con una línea plana.

Los actígrafos se pueden usar durante semanas o incluso meses. En general, los dispositivos actígrafos médicos pueden registrar datos las 24 horas del día durante aproximadamente dos semanas. Los modelos comunes pueden tomar medidas hasta 32 veces por segundo. Son útiles para ayudar a determinar si existen interrupciones en el ciclo sueño-vigilia, como puede ocurrir en muchos trastornos del sueño diferentes. Por lo general, no son lo suficientemente precisos para detectar etapas específicas del sueño, pero esto puede cambiar a medida que la tecnología mejore.

El sueño es algo más que la ausencia de movimiento, ya que alguien podría quedarse quieto y el dispositivo no podría detectar la diferencia. Los dispositivos que pueden incorporar mediciones adicionales pueden eventualmente detectar las medidas necesarias para identificar verdaderamente el sueño. Los dispositivos actuales no son fiables para estos fines y no resisten bien las medidas estándar de oro del sueño, como la polisomnografía, que se basa en la medida de los patrones eléctricos del cerebro con electroencefalografía (EEG).

Trastornos del sueño que se pueden evaluar con actigrafía

Hay muchos trastornos del sueño que pueden comprenderse mejor completando el seguimiento con actigrafía. Estos pueden incluir:

Su proveedor de atención médica puede ordenar 2 semanas de uso de actigrafía con documentación usando un registro de sueño. Muchos pacientes también traen esta información recopilada de los rastreadores de actividad física a su proveedor de atención médica cuando tienen dificultades para dormir. Los despertares frecuentes por la noche pueden sugerir apnea obstructiva del sueño y pueden ocurrir pasos sin conciencia en parasomnias como el sonambulismo.

Limitaciones

Aparte de proporcionar información sobre si está activo o inactivo, no hay mucho más que los dispositivos puedan registrar. Además, no es muy inteligente, por lo que si deja su actígrafo en su tocador, puede parecer que está durmiendo todo el tiempo que esté allí. La memoria puede ser limitada, por lo que es necesario descargar la información a intervalos regulares. Además, a menudo los resultados deben correlacionarse con un diario de sueño. Como se señaló, estos dispositivos actualmente no pueden detectar con precisión las etapas del sueño.

Los estudios formales del sueño, llamados polisomnografía, brindan evaluaciones mucho más detalladas de su sueño, pero la simplicidad y disponibilidad de la actigrafía puede ser una alternativa aceptable en algunas situaciones. En algunos casos, puede ser un buen primer paso para aprender sobre su sueño.

A medida que avanza la tecnología, estos dispositivos pueden volverse más útiles en el diagnóstico y manejo de los trastornos del sueño y contribuir a otras medidas de salud y bienestar.

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