Las convulsiones psicógenas no epilépticas (PNES), también conocidas como pseudoconvulsiones, son episodios repentinos que se asemejan a las convulsiones epilépticas. La diferencia es que los ataques epilépticos son causados ​​por cambios en la actividad eléctrica del cerebro, mientras que se cree que los ataques no epilépticos tienen una causa psicológica, en lugar de una causa física. PNES es un trastorno complejo que es difícil de diagnosticar y tratar.

El término convulsiones no epilépticas psicógenas describe la experiencia en sí porque las personas que tienen CPNE a menudo sienten como si estuvieran teniendo convulsiones, aunque los episodios no se correlacionan con una actividad electroencefalográfica alterada. Muchos médicos prefieren evitar el uso del término pseudoconvulsión porque podría implicar que las personas que tienen esta experiencia podrían estar fingiendo o no quieren mejorar.

Si bien la actividad eléctrica en el cerebro no es lo mismo que un ataque epiléptico, una persona que sufre de pseudoataques no está fingiendo sus síntomas. Por lo general, los ataques no son voluntarios (a propósito), no se pueden controlar o detener deliberadamente, y la convulsión se siente tan real como epiléptica.

Síntomas

Los síntomas de las pseudoconvulsiones son similares a los de las convulsiones, pero existen algunas distinciones importantes. PNES coincide más con el concepto estereotipado de una convulsión que una convulsión epiléptica. Por ejemplo, las convulsiones que se muestran en la televisión involucran a una persona que se agita sin un patrón particular, pero las verdaderas convulsiones epilépticas suelen ser rítmicas y breves.

  • Eventos precedentes: La actividad similar a una convulsión PNES puede aparecer después de un evento emocionalmente cargado, como ser despedido de un trabajo o arrestado. El estrés también puede desencadenar un ataque epiléptico, lo que dificulta la distinción. Sin embargo, el estrés que es vergonzoso, o que resultará en un castigo, es más probable que desencadene un pseudo ataque que un ataque epiléptico.
  • Duración: Las convulsiones generalmente duran unos segundos y son seguidas por un período de agotamiento físico y mental, que dura hasta 24 horas. Las pseudoconvulsiones pueden durar mucho tiempo y pueden ir seguidas de una recuperación completa.
  • Convulsiones: Las convulsiones de un pseudo ataque tienden a ser más dramáticas que las convulsiones de un ataque epiléptico, pero rara vez causan lesiones físicas, mientras que los ataques epilépticos pueden provocar lesiones.
  • Pérdida del control de los intestinos o la vejiga: Un ataque epiléptico con frecuencia provoca la pérdida del control de los intestinos o la vejiga, babeo o morderse la lengua. Si bien esto puede suceder durante una pseudoconvulsión, es mucho menos probable que ocurra.

Causas

Las convulsiones psicógenas pueden ocurrir en cualquier grupo de edad. Las mujeres tienen tres veces más probabilidades que los hombres de tener CPNE. No siempre está claro por qué alguien desarrolla PNES. Las condiciones asociadas con PNES son mucho más comunes que PNES, y la mayoría de las personas que tienen estas condiciones no experimentan pseudoconvulsiones.

Condiciones asociadas con PNES

  • Historia del trauma: Con PNES, con frecuencia hay antecedentes de abuso o trauma sexual, por lo general sin la terapia adecuada, el apoyo o incluso el reconocimiento de los eventos traumáticos.
  • Condiciones psicológicas: Las pseudoconvulsiones a menudo se consideran un tipo de trastorno de conversión, que es un síntoma físico o una manifestación de una condición psicológica. Algunas condiciones psicológicas, como el trastorno límite de la personalidad, el trastorno bipolar, la ansiedad severa y la depresión, están asociadas con las CPNE.
  • Dolor crónico: Las condiciones que causan dolor crónico e implacable, como la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica, aumentan la probabilidad de PNES.

Diagnóstico

Distinguir entre epilepsia y PNES es un desafío. PNES a menudo se diagnostica erróneamente como epilepsia. Esto hace que la verdadera causa de la peculiar actividad similar a una convulsión sea muy difícil de determinar. Esta zona gris es estresante para los pacientes y sus seres queridos, quienes pueden no estar seguros de si las convulsiones se resolverán alguna vez.

Existen algunas estrategias que ayudan a distinguir las crisis epilépticas de las CPNE:

  • Observación: El diagnóstico a menudo se basa en la observación, y los proveedores de atención médica experimentados generalmente pueden diferenciar entre un ataque epiléptico y un pseudo ataque. A menudo, las características inusuales de las convulsiones o los factores precipitantes estresantes plantean la posibilidad de pseudoconvulsiones. Por ejemplo, cuando ambos lados del cuerpo están involucrados en un ataque epiléptico, la persona pierde el conocimiento, pero esto no siempre sucede con las pseudoconvulsiones. Una persona que sufre una pseudoconvulsión puede distraerse con ruidos fuertes, como una alarma de incendios, o con miedo al peligro, lo que no ocurre con las convulsiones epilépticas.
  • Respuesta a la medicación: Las personas que sufren pseudoconvulsiones a menudo son resistentes a los medicamentos antiepilépticos.
  • Electroencefalograma (EEG): La forma más confiable de distinguir un ataque psicógeno de un ataque epiléptico es usar un EEG que registra la actividad eléctrica del cerebro.Las convulsiones epilépticas causan patrones en un EEG que no se ven durante una convulsión psicógena, y el EEG a menudo muestra una ralentización de la actividad eléctrica después de una convulsión que no se ve con seudoconvulsiones. A menudo, las personas con epilepsia tienen alteraciones menores en el EEG incluso entre convulsiones o cuando no tienen convulsiones.

Tratamiento

Aprender acerca de este trastorno de conversión a menudo ayuda con la recuperación. Muchas personas que sufren de CPNE reaccionan inicialmente ante un diagnóstico de cualquier trastorno de conversión con incredulidad, negación, ira e incluso hostilidad.

Sin embargo, las personas que experimentan pseudoconvulsiones realmente están sufriendo y, una vez que se asimila el diagnóstico, a menudo hay una sensación de alivio de que la afección no pone en peligro la vida. Según algunas estimaciones, unas pocas personas con CPNE desaparecen de los síntomas después de que se realiza el diagnóstico. El tratamiento generalmente se basa en asesoramiento, lo que puede llevar años, especialmente si las pseudoconvulsiones fueron provocadas por un trauma o abuso.

Una palabra de MEDSALUD

Si bien hay muchas otras formas de ayudar a distinguir entre un ataque psicógeno y uno epiléptico, ninguna de ellas es completamente infalible. Si no está seguro de si usted o su ser querido padecen epilepsia, CPNE o ambos, este puede ser un momento muy estresante.

Si resulta que ha tenido pseudoconvulsiones, no lo tome como un signo de debilidad o como una acusación de fingir. El cerebro puede producir patrones de comportamiento impredecibles, especialmente si ha tenido que vivir con una enfermedad o estrés durante un período prolongado de tiempo. Tenga la seguridad de que con el tratamiento adecuado, puede recuperarse de las pseudoconvulsiones.

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