Si ha necesitado hacerse una prueba de colesterol, es posible que haya oído hablar de la lipoproteína de muy baja densidad (generalmente abreviada como VLDL). VLDL es un tipo de lipoproteína producida por el hígado y se considera uno de los tipos de colesterol «malo». Si bien su VLDL no es la medida más importante de su salud cardiovascular, puede valer la pena entender cómo encaja en su panorama general de salud.

¿Qué es VLDL?

Para comprender las VLDL, es útil tener una idea más amplia de cómo se mueven el colesterol y los triglicéridos (componentes de las grasas) en el cuerpo. Tanto el colesterol como los triglicéridos son lípidos, que son sustancias que no se disuelven en la sangre. Debido a esto, deben ser transportados por proteínas específicas. Cuando las proteínas están empaquetadas con sustancias grasas no solubles, se denominan «lipoproteínas».

Estas lipoproteínas son muy importantes para mover el colesterol y los triglicéridos en el cuerpo a los lugares donde se necesitan. Por ejemplo, las lipoproteínas ayudan a absorber los triglicéridos y el colesterol del intestino delgado y los llevan del hígado a otros lugares del cuerpo. Necesita algo de colesterol y triglicéridos para ayudar a mantener su cuerpo saludable.

Los científicos clasifican las lipoproteínas según su tamaño y la cantidad de colesterol, triglicéridos y proteínas específicas que contienen. Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) tienen la mayor cantidad de proteínas y son las más pequeñas y densas de las lipoproteínas. Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) son menos densas que las HDL y contienen más colesterol.

Mucha gente ha oído hablar de HDL y LDL porque ambos son una parte importante de las pruebas estándar de colesterol. Pero también existen otros tipos de lipoproteínas, como las VLDL. Las VLDL son incluso menos densas que las LDL. A diferencia de las LDL, contienen más triglicéridos que colesterol.

El hígado libera partículas de VLDL en el torrente sanguíneo. En última instancia, estas partículas de VLDL se transforman en partículas de LDL, ya que liberan los triglicéridos que transportan a otras partes del cuerpo.

¿VLDL es dañino?

Es normal y saludable tener algo de VLDL en su cuerpo. Sin embargo, puede aumentar su riesgo de ciertos problemas de salud, como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, si su VLDL es demasiado alto.

Según las pautas de 2018 de la American Heart Association, la evidencia muestra que VLDL contribuye al proceso de aterosclerosis. Tanto el LDL como el VLDL a veces se denominan «colesterol malo» porque ambos aumentan este riesgo. (Sin embargo, esta etiqueta es un poco inapropiada, ya que VLDL contiene relativamente poco colesterol). En contraste, HDL parece ayudar a proteger contra la aterosclerosis, razón por la cual a veces se le llama «colesterol bueno».

La aterosclerosis es una enfermedad que hace que una especie de placa se acumule gradualmente en algunos de los vasos sanguíneos. Con el tiempo, esto puede conducir a problemas de salud potenciales graves, como un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Los niveles elevados de VLDL y triglicéridos parecen aumentar el riesgo de aterosclerosis. Entonces, tomar medidas para reducir su VLDL teóricamente podría disminuir su riesgo de tener tales problemas.

¿Qué condiciones médicas podrían causar VLDL alterado?

La investigación sugiere que los niveles de triglicéridos y VLDL podrían ser particularmente importantes para comprender el aumento del riesgo cardiovascular en personas con diabetes tipo 2 o síndrome metabólico.

Otras condiciones también pueden conducir a triglicéridos elevados y VLDL elevados. Éstas incluyen:

  • Obesidad
  • Nefropatía
  • hipotiroidismo
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Síndromes genéticos raros
  • Ciertos trastornos autoinmunitarios, como el lupus

Ciertos medicamentos también pueden elevar sus triglicéridos y su VLDL. Algunos de estos incluyen:

  • Pastillas anticonceptivas
  • tamoxifeno
  • retinoides
  • Bloqueadores beta
  • Glucocorticoides
  • Ciertos diuréticos (como el tipo de tiazida)
  • Ciertos medicamentos inmunosupresores (como la ciclosporina)
  • Ciertos medicamentos contra el VIH (como los inhibidores de la proteasa)

¿Cómo se prueba VLDL?

Las VLDL generalmente no se incluyen como parte de un examen de rutina para el colesterol, llamado panel de lípidos. Esto se debe en parte a que no es tan fácil medir VLDL como evaluar los otros componentes de la prueba de colesterol, como LDL, HDL y triglicéridos. Pero en algunos casos, su proveedor de atención médica podría agregarlo al resto de las pruebas incluidas en una prueba de colesterol.

Estimación de VLDL

Incluso si no incluyó VLDL en su análisis de colesterol, su VLDL se puede estimar en función de sus niveles de triglicéridos (que generalmente se incluyen en los análisis de colesterol estándar). La prueba de triglicéridos mide todos los triglicéridos presentes en la sangre, no solo los unidos a VLDL. Puede obtener una estimación de su VLDL dividiendo su nivel de triglicéridos por 5. (Esto funciona si el valor es mg/dL). La mayoría de las veces, esto proporciona una estimación bastante buena, pero podría no serlo si sus triglicéridos son muy altos. .

Un VLDL de más de 30 mg/dL o 0,77 mmol/L se considera alto.

Un nivel elevado de VLDL puede ser motivo de preocupación, ya que puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Un VLDL de más de 30 mg/dL o 0,77 mmol/L se considera alto.

Los investigadores aún están aprendiendo más sobre la importancia exacta de VLDL y cómo encaja en la salud cardiovascular. También están aprendiendo más acerca de si podría capturar información diferente a la prueba estándar de triglicéridos en sangre, ya que estas no miden exactamente lo mismo. Entonces, es posible que en el futuro, más personas también se hagan esta prueba.

¿Quién necesita hacerse la prueba de VLDL?

La VLDL generalmente no se prueba sola, sino que se agrega a las pruebas estándar de lípidos y colesterol, si se desea. La mayoría de las veces, VLDL no le brindará información útil adicional si ya conoce su número de triglicéridos. Pero su proveedor de atención médica puede solicitar una prueba de VLDL por separado para obtener una imagen más completa de su salud, especialmente si algo en su caso es inusual. Si no se hace esta prueba, es probable que su médico aún tenga suficiente información para guiar su tratamiento de salud.

Los adultos necesitan exámenes regulares incluidos en las pruebas estándar de colesterol y lípidos. Estos suelen incluir valores como HDL, LDL, triglicéridos y colesterol total. Es posible que necesite pruebas más frecuentes si tiene un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Por ejemplo, esto podría ser necesario si tiene alguno de los siguientes factores de riesgo:

¿Qué puedo hacer para reducir mis niveles de VLDL y triglicéridos?

Debido a que las VLDL y los triglicéridos están estrechamente relacionados, reducir los triglicéridos también debería reducir la VLDL. Es posible que necesite cambios en su estilo de vida o una intervención médica para disminuir su riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Los cambios en el estilo de vida son de vital importancia tanto para reducir los triglicéridos como para reducir el riesgo general de problemas médicos debido a la aterosclerosis. Entonces es clave trabajar en lo siguiente:

  • Comer una dieta saludable para el corazón
  • Perder peso (si es necesario)
  • hacer ejercicio regularmente
  • Reducir o evitar el alcohol
  • Dejar de fumar

Incluso después de hacer tales cambios, algunas personas aún tienen un alto riesgo de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral. Si ese es el caso, es posible que necesite un medicamento, como una estatina, para ayudar a reducir su riesgo. Su médico también deberá evaluar si otro medicamento que ya está tomando podría estar aumentando su VLDL y sus triglicéridos.

Una palabra de MEDSALUD

Afortunadamente, muchas personas pueden tomar medidas reales y prácticas para disminuir su VLDL y reducir el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Pídale a su proveedor de atención médica que se asegure de que se está haciendo las pruebas regulares de colesterol y lípidos que necesita. Es particularmente importante mantenerse al día con sus exámenes de detección si tiene otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Eso le brindará a usted y a su médico la mejor información para crear su plan de salud óptimo.

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