¿Cuándo debe un adulto que tiene condiciones de salud física o mental que interfieren con la seguridad vial renunciar a la conducción y la comodidad y autonomía que conlleva?

Con base en los resultados de un ensayo clínico que incluyó a más de 300 adultos mayores, los investigadores esperan capacitar a los conductores mayores y sus familias para que hagan esa evaluación y planifiquen con anticipación cuando llegue el momento de colgar las llaves.

El estudio encontró que el uso de una ayuda para la toma de decisiones en línea disminuyó el conflicto interno de una persona sobre la decisión de dejar de conducir, al mismo tiempo que aumentó su conocimiento sobre si continuar, detener o modificar su forma de conducir.

Marian Betz, MD, MPHprofesor del departamento de epidemiología de la Escuela de Salud Pública de Colorado y autor principal del estudio, dijo a MEDSALUD que la herramienta no es solo para conductores mayores.

“No existe una edad en la que alguien se vuelva inseguro o deba detenerse. Es realmente importante evitar el tipo de suposiciones de edad”, dijo Betz.

Si bien el estudio de Betz se centró en los adultos mayores, dijo que muchas condiciones pueden afectar la seguridad al conducir a cualquier edad, por ejemplo, problemas de visión y audición, o cualquier condición que pueda ralentizar los reflejos.

Las ayudas para la toma de decisiones se utilizan para ayudar a los pacientes y proveedores a tomar decisiones sobre sus necesidades de salud, como la atención al final de la vida y las terapias contra el cáncer. Las ayudas también son útiles en situaciones en las que hay algunas opciones que podrían funcionar para alguien según sus preferencias y necesidades.

“La herramienta trata de guiar a las personas para que piensen en sus opciones, sus preferencias, sus necesidades y luego tomen la decisión que les parezca correcta”, dijo Betz.

El estudio

Para ver cómo funcionaba la ayuda para tomar decisiones, Betz y sus colegas realizaron un ensayo clínico con más de 300 adultos mayores.

Todos los participantes tenían más de 70 años, hablaban inglés con fluidez, conducían al menos semanalmente y tenían al menos una afección médica que podría convertirse en una razón para dejar de conducir. Ninguno de los adultos tenía deterioro cognitivo.

Los participantes fueron asignados al azar en dos grupos; un grupo usó el en línea ayuda a la decisión de conducción creado por Healthwise. Incluía información sobre la conducción y la edad, varias opciones para conducir, los sentimientos del conductor, la decisión del conductor y un resumen.

La ayuda ofrece dos opciones de punto final: dejar de conducir o seguir conduciendo. Cada decisión se presenta con sus respectivos riesgos y beneficios.

El otro grupo, que sirvió como control, vio una página web sobre conducir en la vejez creada por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Lo que mostraron los resultados

El resultado principal que buscaban los investigadores era cualquier cambio en la escala de conflicto decisional del participante, que medía sus percepciones personales de incertidumbre o ambivalencia al tomar una decisión.

Marian Betz, MD, MPH

No hay una edad en la que alguien se vuelva inseguro o deba detenerse. Es muy importante evitar suposiciones de edad.

— Marian Betz, MD, MPH

Los investigadores encontraron que el grupo que usó la ayuda para la decisión de conducción tuvo una reducción 24% mayor en el conflicto de decisión que el grupo de control.

Estos participantes también tenían más conocimiento de los conceptos que se les presentaron: alrededor del 89 % para el grupo de ayuda para la toma de decisiones en comparación con el 80 % para el grupo de control.

Alrededor del 87 % de los participantes que usaron la ayuda para tomar decisiones dijeron que la recomendarían a alguien en una situación similar.

Sin embargo, los autores del estudio señalaron que, al final, la mayoría de las personas en el ensayo optaron por seguir conduciendo. Los investigadores planean seguir a los participantes durante dos años más.

¿Es hora de colgar las llaves?

Si bien la mayoría de los automóviles que circulan hoy en día tienen cámaras de reversa y navegación GPS que ayudan a los conductores que tienen impedimentos menores, estas características de seguridad no reemplazan las habilidades de manejo defensivo.

Betz dijo que la ayuda para la decisión de conducción es solo una herramienta para ayudar a las personas a determinar si ya no son seguras para estar en la carretera, algo que no siempre es obvio o fácil de afrontar.

“Habrá casos en los que alguien necesitará la opinión de un experto, como un terapeuta ocupacional o especialistas en conducción”, dijo Betz. “Es posible que necesiten mucha discusión con su familia o médico de atención primaria”.

Betz agregó que algunas personas pueden necesitar que otra persona intervenga y les diga que ya no pueden conducir de manera segura. Por ejemplo, si la toma de decisiones de una persona se ha visto afectada por la demencia o la pérdida de memoria.

Dicho esto, la ayuda para la toma de decisiones está destinada a ser utilizada por personas que han llegado a ese punto. Está diseñado para ayudarlos a evaluar cuándo será el momento de detenerse o limitar su conducción; por ejemplo, es posible que solo conduzcan durante el día y en áreas que conocen bien.

Empoderar a las personas para elegir

Según Betz, la clave es que no importa la edad que tengan y cuáles sean sus circunstancias, las personas generalmente quieren tomar la decisión de seguir conduciendo por sí mismas.

Dra. Anne E. Dickerson

Algunas personas tienen que detenerse a los cincuenta y otras pueden conducir a los noventa.

— Anne E. Dickerson, PhD

Una ayuda para tomar decisiones puede ayudarlos a prepararse para hacer cambios y conocer las opciones que tendrán cuando dejen de conducir, como servicios de entrega de comestibles o comidas, transporte público, taxis o aplicaciones para compartir viajes como Uber y Lyft.

“Es realmente importante que las personas no se aíslen en casa, tanto por sus necesidades en términos de alimentación o atención médica, como emocionalmente”, dijo Betz. «Es realmente importante que las personas aún puedan estar conectadas con otras».

Dra. Anne E. Dickersonel director de la Iniciativa de investigación para conductores adultos mayores (ROADI) en la Universidad de Carolina del Este, le dijo a MEDSALUD que algunos de los cambios que afectan la conducción son progresivos y pueden afectar fácilmente a una persona.

“Es toda una serie de cuándo alguien reconoce que es hora de dejar de conducir”, dijo Dickerson. “Algunas personas tienen que detenerse a los cincuenta y otras pueden conducir a los noventa”.

Dickerson añadió que la velocidad a la que las personas procesan la información y reaccionan ante una situación disminuye con la edad, al igual que su tiempo de reacción.

Por ejemplo, una persona puede estar bien cuando conduce por caminos familiares, pero si una construcción bloquea su ruta habitual, es posible que se pierda. Ese tipo de incidente podría ser la primera pista de que algo anda mal.

Buscando apoyo

Las personas no tienen que tomar estas decisiones solas. Por ejemplo, Dickerson dijo que los terapeutas ocupacionales están comenzando a incluir evaluaciones de conducción en su trabajo para ayudar a las personas a decidir si necesitan dejar de conducir o cambiar la forma en que conducen.

Marian Betz, MD, MPH

Es muy importante que las personas no se aíslen en casa, tanto por sus necesidades en términos de alimentación o atención médica, como emocionalmente.

— Marian Betz, MD, MPH

Algunos terapeutas ocupacionales son en realidad especialistas en rehabilitación de conductores. No solo entienden los vehículos y las reglas de conducción, sino que también pueden realizar una evaluación clínica de las habilidades de conducción de una persona. En algunos casos, pueden ser ellos quienes convenzan a la persona de que es hora de dejar de conducir.

Planificar el futuro

Dickerson y sus colegas crearon un sitio web con información sobre la evaluación de las habilidades de conducción y formas de conectarse con expertos. El sitio también ofrece sugerencias sobre asuntos prácticos, como cómo hacer la transición de conducir a usar el transporte público o hacer arreglos con familiares y amigos.

Dickerson dijo que la implementación de estrategias a medida que empeora la condición médica de una persona debe hacerse más temprano, no más tarde. Es mejor darle a una persona que se acerca a la transición de no conducir la oportunidad de probar servicios como un taxi o Uber antes de que comience a confiar en ellos.

“Estamos a punto de mantenerlo en el camino todo el tiempo que podamos”, dijo Dickerson. “Pero si no puede, elaboremos un plan para que pueda seguir participando en su comunidad”.

Lo que esto significa para ti

Una ayuda en la toma de decisiones de manejo en línea puede empoderar a las personas con condiciones médicas para que tomen una decisión informada sobre cuándo es el momento de detener o modificar su forma de conducir.

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