Si ve una mosca linterna manchada, aplástela o pisotéela. Ese ha sido el consejo de los departamentos de agricultura del noreste de los Estados Unidos, ya que esta especie de insecto invasor amenaza los cultivos y los árboles.

Linternas manchadas (Lycorma delicada) no dañan a los humanos ni a los animales. Pero los científicos dicen que estos insectos podrían tener efectos devastadores en la agricultura y la economía. Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania estimaron que la mosca linterna manchada podría costarle a Pensilvania $ 324 millones cada año debido a su impacto destructivo en la agricultura y la silvicultura.

Nativos de China, estos insectos con manchas rojas, negras y blancas se identificaron por primera vez en Pensilvania en 2014. Desde entonces, han viajado a otros 11 estados, incluidos Nueva York, Nueva Jersey y Virginia.

“Se está extendiendo como un reguero de pólvora, por lo que es bastante preocupante”, Josefina Antwi, PhDentomólogo y profesor de biología en la Universidad de Mary Washington, le dijo a MEDSALUD.

Si bien los enjambres de moscas linterna manchadas pueden ser molestos, los expertos dicen que la verdadera razón para matar estos insectos es proteger las plantas de las que se alimentan.

¿Cómo las moscas linterna manchadas dañan las plantas y los árboles?

Las moscas linterna manchadas usan su «parte bucal perforadora y succionadora» para extraer la savia rica en nutrientes de las plantas. Manzanas, uvas, lúpulos, cerezas y arces se encuentran entre las más de 70 especies de plantas de las que se alimentan.

Este proceso de alimentación provoca estrés, lo que podría debilitar o potencialmente matar los cultivos. Después de alimentarse de la savia, las moscas linterna liberan melaza, un residuo pegajoso y azucarado que proporciona un caldo de cultivo para microbios como la fumagina negra, dijo Antwi. El moho negro puede acabar cubriendo las partes verdes de las plantas que son necesarias para la fotosíntesis.

“Cuando se vuelven de ese color, la salud de la planta se reduce eventualmente. Y si la planta no se recupera, simplemente muere”, dijo Antwi.

Qué hacer cuando vea moscas linterna manchadas

Varios estados han alentado a los residentes a pisotear las moscas linterna manchadas en cuanto las vean. Pero estos insectos pueden saltar o volar cuando se les acerca, por lo que pisotear puede ser difícil.

Liv Volker, una trabajadora de la salud en Pensilvania, es conocida por su campaña de aplastamiento de moscas linterna en TikTok. Volker, quien nombró su cuenta de TikTok @Livanysquisherle dijo a MEDSALUD que a menudo usa una taza de Starbucks Frappuccino o algo similar para atrapar a los insectos, luego los congela y los tira.

Trampas circulares y cinta adhesiva de árbol también se puede utilizar para atrapar moscas linterna. Si está utilizando la cinta, los expertos recomiendan instalar una barrera de vida silvestre ya que las aves y otros animales pueden atascarse accidentalmente.

Eliminar las masas de huevos, que parecen parches de lodo, es otra forma crucial de frenar la infestación. Las moscas linterna ponen huevos de septiembre a diciembre y comienzan a eclosionar en abril. Estos insectos prefieren poner huevos en el Arbol del Cielo, pero las masas de huevos también se pueden encontrar en automóviles, muebles de exterior y otros tipos de árboles. Puede agregar agua jabonosa, alcohol o desinfectante para manos en un recipiente y raspar los huevos con un palo o una tarjeta de plástico.

Algunos estados han establecido zonas de cuarentena como otra forma de contener la infestación. Si bien las moscas linterna manchadas no pueden volar muy lejos, pueden subirse a los autos y pueden sobrevivir a velocidades de hasta 65 mph. Cualquier persona que viaje a través de una zona de cuarentena debe comprobar su coche para insectos o masas de huevos para evitar llevar estos insectos a las áreas no afectadas.

¿Deberías seguir pisando fuerte?

Aunque los gobiernos estatales están pidiendo a los lugareños que ayuden pisoteando las moscas linterna y eliminando las masas de huevos, algunas personas pueden sentir que sus esfuerzos individuales no harán una gran diferencia.

“Aplastar la mosca linterna es una catarsis divertida, pero se siente como una gota en el océano. Siempre hay más moscas linterna cuando vuelvo a salir y hay docenas que no puedo alcanzar”, dijo a MEDSALUD Jake Gabbard, de 30 años, un periodista de video con sede en Nueva Jersey.

Pero las autoridades locales están empleando mayores esfuerzos para controlar la infestación. “Durante el invierno, también vimos tripulaciones de moscas linterna raspando o tratando aproximadamente 300,000 masas de huevos”, dijo el Departamento de Agricultura de Nueva Jersey a MEDSALUD en un comunicado. Cada masa de huevos puede incubar hasta 50 nuevas ninfas, según el departamento.

El Departamento de Agricultura de NJ dijo que también están trabajando con el USDA para evaluar y tratar los principales corredores de transporte para reducir la cantidad de bichos que hacen autostop.

Mientras tanto, los expertos recomiendan seguir pisoteando a las moscas linterna. “Si pisoteas a uno, potencialmente estás pisoteando entre 30 y 50 individuos el próximo año que, de lo contrario, saldrían del cascarón”, dijo Antwi.

Lo que esto significa para ti

El USDA está alentando a las personas a reportar avistamientos de moscas linterna al departamento de agricultura de su estado. También puedes usar esto Lista de verificación del USDA para ayudar a identificar las moscas linterna manchadas en sus diferentes etapas de vida.

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