El diagnóstico de cáncer de mama en una etapa más temprana ya está asociado con una mayor tasa de supervivencia. Una investigación reciente presentada en la 12.ª Conferencia Europea sobre el Cáncer de Mama (EBCC) celebrada en octubre descubrió que también podría ser beneficioso detectar la propagación del cáncer de mama al cerebro incluso cuando una paciente no presenta síntomas.

Cuando el cáncer de mama se propaga al cerebro, se denomina cáncer de mama con metástasis cerebrales. Después del cáncer de pulmón, el cáncer de mama es la segunda causa más frecuente de metástasis cerebrales.

El objetivo del tratamiento de las metástasis cerebrales es controlar la propagación del cáncer durante el mayor tiempo posible y mejorar la calidad de vida del paciente.

¿Cómo se diagnostican los tumores cerebrales?

Varias pruebas pueden ayudar a los proveedores a saber si el cáncer de mama se ha propagado al cerebro. Entre las pruebas más comunes se encuentran:

  • Un examen neurológico para evaluar a un paciente en busca de síntomas.
  • Estudios de imágenes, como tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM), para buscar un tumor.
  • Una biopsia (recolección y análisis) de un tumor para confirmar si es canceroso.

«El pronóstico para las pacientes con cáncer de mama que se ha propagado al cerebro es malo, y la supervivencia de estas mujeres no ha mejorado en las últimas décadas». Dra. Elena Laakman, uno de los autores del estudio del departamento de ginecología del Centro Médico Universitario Hamburg-Eppendorf en Alemania, dijo en el comunicado de prensa de EBCC.

Los resultados del estudio mostraron que, en comparación con las mujeres con metástasis cerebrales que tenían síntomas, las mujeres que tenían metástasis cerebrales asintomáticas tenían tres características clave en el curso de su enfermedad:

  • Menos tumores y más pequeños en el cerebro.
  • Tratamientos menos agresivos
  • Mayores tiempos de supervivencia

La detección temprana conduce a una mejor supervivencia

El objetivo de la investigación era averiguar si había alguna ventaja en detectar metástasis cerebrales antes de que los pacientes desarrollaran síntomas neurológicos. Los pacientes con metástasis cerebrales pueden tener:

  • dolores de cabeza
  • Problemas de vision
  • Náuseas o vómitos
  • convulsiones
  • Debilidad o entumecimiento
  • Cambios en el comportamiento o la personalidad.

Para el estudio, los investigadores investigaron dos grupos de mujeres con cáncer de mama con metástasis en el cerebro entre 2000 y 2019. El primer grupo incluía mujeres que ya habían presentado síntomas neurológicos antes de la detección de metástasis en el cerebro. En el otro grupo, las mujeres estaban asintomáticas y su metástasis cerebral se detectó por casualidad.

El estudio encontró que las mujeres con cáncer de mama con metástasis cerebral que tenían síntomas cuando se encontraron las metástasis tenían una tasa de supervivencia de 6,9 ​​meses en promedio. Las mujeres con metástasis cerebrales, que aún no habían desarrollado síntomas en el momento en que se descubrieron las metástasis cerebrales, sobrevivieron, en promedio, 10,4 meses.

«En general, estos resultados sugieren que las mujeres podrían estar mejor si sus metástasis cerebrales se diagnostican antes de que comiencen a causar síntomas», dijo Laakman en el comunicado de prensa. Sin embargo, la sugerencia no se alinea con la orientación médica actual con respecto a la metástasis del cáncer de mama en el cerebro.

Lo que esto significa para ti

Las pautas actuales no recomiendan la detección temprana de la propagación del cáncer de mama al cerebro en ausencia de síntomas. Sin embargo, si tiene cáncer de mama y le preocupa que se pueda propagar a otros lugares, es importante que le plantee sus inquietudes a su oncólogo.

Directrices y consideraciones existentes

«Actualmente, las pautas de la NCCN (Red Nacional Integral del Cáncer) no recomiendan imágenes cerebrales en ausencia de signos o síntomas. En mi práctica, sigo las pautas». Dr. Timothy Byun, un hematólogo y oncólogo médico del Centro para la Prevención y el Tratamiento del Cáncer en el Hospital St. Joseph en el Condado de Orange, California, le dice a MEDSALUD. «También hay toxicidades emocionales (es decir, la ansiedad del paciente acerca de los resultados de la exploración) y financieras (es decir, la denegación de cobertura del seguro, copago del paciente) que se deben tener en cuenta al solicitar estudios por imágenes».

Dr. Timothy Byun

Actualmente no hay datos de evidencia de alto nivel de que encontrar metástasis cerebrales asintomáticas en lugar de metástasis cerebrales sintomáticas dé como resultado una mejor supervivencia.

—Timothy Byun, MD

Por esta razón, Byun dice que mantiene un «umbral muy bajo» cuando solicita imágenes cerebrales para pacientes que muestran síntomas neurológicos. «La incidencia inicial de metástasis cerebrales por cáncer de mama localizado sigue siendo bastante baja, del 1 al 3 %», dice Byun. «Por lo tanto, no está justificado ordenar una resonancia magnética cerebral para todas las pacientes con cáncer de mama en ausencia de síntomas/signos».

Implicaciones potenciales del estudio

«No creo que este estudio cambie mi patrón de práctica», dice Byun. «Actualmente no hay datos de evidencia de alto nivel de que encontrar metástasis cerebrales asintomáticas en lugar de metástasis cerebrales sintomáticas resulte en una mejor supervivencia».

Byun señala que debido a que el estudio fue retrospectivo (observando datos históricos) y no aleatorio, debe «interpretarse con precaución» porque tiene un sesgo inherente de tiempo de espera.

Sesgo de tiempo de entrega

El sesgo de anticipación ocurre cuando el diagnóstico temprano hace que parezca que las personas viven más tiempo cuando, de hecho, podrían tener la misma tasa de supervivencia que alguien que simplemente fue diagnosticado en una etapa posterior.

Para contrarrestar el sesgo en futuras investigaciones, Laakmann dijo: «Ahora necesitamos realizar un ensayo clínico para ver qué sucede si examinamos a las pacientes con cáncer de mama de alto riesgo en busca de metástasis cerebrales. Esto verificará si hacerlo podría aumentar la supervivencia, el control de los síntomas o calidad de vida».

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