En una guía actualizada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ahora alientan a los proveedores de atención médica a conversar con los pacientes sobre la posible exposición a las PFAS y a determinar si los análisis de sangre serían útiles.

Esta es la primera vez que los CDC y la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR) actualizan sus recomendaciones clínicas para las pruebas de PFAS desde 2019.

La guía ahora establece que «las pruebas pueden ayudar a algunas personas a comprender si están expuestas a ciertos PFAS y ayudar a guiar la reducción de la exposición».

La guía ahora proporciona información para ayudar a los médicos a sopesar los beneficios y riesgos de las pruebas de sangre con PFAS en función de la exposición del paciente.

Algunos organizadores comunitarios dicen que la actualización no va lo suficientemente lejos al representar la importancia de los análisis de sangre con PFAS para las comunidades con alta exposición a los químicos.

“Hemos abogado firmemente durante años por una orientación médica actualizada que siga la ciencia, ayude a informar a los proveedores y brinde orientación sobre cómo monitorear la salud de las personas más afectadas por la exposición a las PFAS. Me decepcionó saber que las nuevas directrices de la ATSDR omiten consejos médicos clave sobre este tema y no satisfacen las necesidades de las personas expuestas a las PFAS”. Andrea Amigodijo el fundador del grupo de acción comunitaria Testing for Pease en un comunicado del Coalición Nacional de Contaminación.

Las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) son una familia de casi 15.000 sustancias químicas que son casi indestructibles y permanecen en el cuerpo y el medio ambiente durante años. Estos tóxico Los “químicos eternos” contaminan el agua potable, los alimentos y los productos de consumo.

Casi todos los estadounidenses tienen una cantidad mensurable de PFAS en la sangre y los químicos contaminan más del 80% de las vías fluviales estadounidenses.

La necesidad de realizar análisis de sangre con PFAS

Para las personas que tienen un historial de alta exposición a PFAS, como aquellas que viven cerca de instalaciones industriales o comen y beben de fuentes contaminadas, los análisis de sangre pueden ser una herramienta útil para comprender y mitigar sus riesgos para la salud, dijo Laurel Schaider, PhDcientífica senior del Silent Spring Institute, donde dirige la investigación sobre la calidad del agua sobre PFAS y otros contaminantes.

«He podido hablar con residentes de muchas comunidades diferentes y cada situación es diferente, pero hay algunas necesidades y preocupaciones comunes de los miembros de la comunidad afectados», dijo Schaider. «Uno que hemos escuchado en muchos contextos diferentes es la necesidad de realizar análisis de sangre para PFAS».

A solicitud de los CDC y la ATSDR, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM) formaron un comité para examinar los beneficios de los análisis de sangre para detectar PFAS. La nueva guía de la ATSDR adoptó algunos de los hallazgos de NASEM de 2022, pero es menos definitiva sobre los beneficios de los análisis de sangre.

La investigación sobre las PFAS aún se está desarrollando y la formación médica no suele hacer hincapié en la salud ambiental, por lo que los proveedores pueden consultar a los CDC para obtener orientación oficial sobre si recomendar ciertas pruebas o intervenciones, dijo Schaider.

«Mi preocupación es que alguien pueda leer esto y sentir que los beneficios no superan el costo de hacerse este tipo de prueba», dijo. «Los documentos de orientación publicados la semana pasada exponen algunos de los pros y los contras, pero me hubiera gustado ver una declaración más contundente de que se debería ofrecer este tipo de pruebas».

Puedes usar esta herramienta de la ATSDR para estimar su nivel de PFAS en sangre sin hacerse una prueba.

Para entender los resultados de una prueba de agua o de sangre con PFAS, puede utilizar el Herramienta «¿Cuál es mi exposición?» de PFAS-REACH, un proyecto de investigación colaborativo financiado por el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental.

Cómo los análisis de sangre con PFAS podrían beneficiar a los pacientes

Los análisis de sangre pueden brindar a los médicos una base para determinar la exposición de una persona a los PFAS.

“En algunos casos, las personas quieren tener información sobre cuáles son sus niveles ahora, y eso les ofrece la opción de realizar algunas pruebas de seguimiento más adelante para asegurarse de que cualquier mitigación de la exposición que se esté haciendo, de hecho, reduzca sus exposiciones. » dijo Schaider.

Si los niveles en sangre de una persona son particularmente altos, su médico puede optar por realizar un seguimiento con una prueba de tiroides o una prueba de colesterol.. Si bien no es posible predecir los resultados de salud futuros de una persona o atribuir los problemas de salud actuales a la exposición a PFAS basándose en un análisis de sangre, Schaider dijo que los resultados podrían proporcionar información útil.

“La visión es que si tiene exposiciones elevadas, pueda llevar esa información a su médico y podría ser parte de su historial médico. Luego, en el futuro, si intentan comprender un problema de salud, eso podría ayudar a los médicos a diagnosticarlo más rápidamente”, dijo Schaider.

Sólo porque la mayoría de los estadounidenses tengan algún nivel de PFAS en la sangre no significa que todos deban hacerse una prueba, dijo Alan Ducatman, MD, MsC, profesor emérito de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Virginia Occidental.

«Las pruebas pueden ser costosas, encontrar un laboratorio para procesar los resultados puede ser difícil y los proveedores tienen cada vez más problemas de salud que abordar en tiempos de citas más cortos», dijo Ducatan a MEDSALUD.

Sin embargo, las comunidades que se ven muy afectadas por las PFAS “tienen derecho a saber” sobre su exposición mediante análisis de sangre más convenientes y económicos, dijo. Los análisis de sangre a nivel comunitario también pueden ayudar a los investigadores a comprender cómo ha cambiado con el tiempo la exposición de una población a las PFAS.

Pagar de su bolsillo puede resultar imposible para muchas personas: las pruebas pueden costar hasta 500 dólares. En New Hampshire, las aseguradoras deben cubrir el costo de los análisis de sangre PFAS. En otros estados, la cobertura dependerá del plan de la persona y del motivo por el cual su médico ordenó la prueba.

Lo que un análisis de sangre PFAS puede y no puede detectar

Algunas de las pruebas de laboratorio pueden detectar sólo unos pocos PFAS, mientras que otras pueden detectar más de 40. Esa es una pequeña fracción de los miles de químicos PFAS. Un análisis de sangre tampoco puede indicar dónde estuvo expuesto a los químicos o cuándo ingresaron a su cuerpo.

El informe de NASEM sugirió que los médicos prioricen la detección de afecciones como dislipidemia, disfunción tiroidea y cáncer de riñón en personas cuya sangre excede un cierto nivel de PFAS.

Sin embargo, los CDC no han adoptado esas directrices. En un correo electrónico a MEDSALUD, un portavoz de la ATSDR dijo que aún no está claro qué pueden significar exactamente los resultados de los análisis de sangre para la salud de un individuo.

A los PFAS a veces se les llama sustancias químicas eternas debido a su capacidad de permanecer en el cuerpo y el medio ambiente durante mucho tiempo. Sin embargo, la mayoría de las cuatro principales sustancias químicas PFAS saldrán de la sangre de una persona en unos 20 años. Un análisis de sangre proporcionará una instantánea de la exposición de una persona en los últimos cinco a siete años, en lugar de durante toda la vida, dijo Ducatman.

Además de los cuatro principales PFAS, existen cientos, si no miles, de productos químicos de reemplazo que tienen una vida media más corta que los principales PFAS. Es menos probable que un análisis de sangre los detecte porque pueden moverse más rápido por el cuerpo. Una prueba de orina podría detectar algunas de esas sustancias químicas, pero esas pruebas también son difíciles de conseguir. Además, dijo Ducatman, debido a que los PFAS de reemplazo son tan difíciles de estudiar, no existen marcadores de rangos normales con los que comparar.

Cómo reducir su exposición a PFAS

Las PFAS son omnipresentes. Se encuentran en cera para esquís, cosméticos, lubricantes para cadenas de bicicletas y utensilios de cocina. Podrías ingerir los químicos simplemente colocando una alfombra sobre un piso con calefacción o comiendo en recipientes de comida rápida.

Sin embargo, ser consciente de sus exposiciones voluntarias puede disminuir su exposición.

“Puedes pensar detenidamente en tus pasatiempos. Puedes decidir si vas a rociar o no cosas en tu auto para limpiar los asientos, si vas a rociar cosas en los parabrisas para hacerlos más repelentes de la lluvia, con qué vas a limpiar tus lentes, en qué vas a remojar tus lentes de contacto; hay una gran cantidad de opciones en las que puedes pensar”, dijo Ducatman.

La Agencia de Protección Ambiental recomienda solicitar a su empresa de agua local un informe sobre los niveles de PFAS en su agua potable o analizar su agua si usa un pozo privado.

Mejorar otros aspectos de su salud también puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con las PFAS.

Por ejemplo, las PFAS pueden dañar el hígado, por lo que reducir el consumo de alcohol podría aliviar parte del daño a ese órgano. Llevar una dieta equilibrada, rica en verduras y baja en alimentos ultraprocesados ​​y carnes rojas, puede ayudar a compensar parte del aumento del colesterol que puede ser atribuible a las PFAS.

«Todos pueden hacerse cargo de su salud y saber que tenemos un riesgo adicional debido a las PFAS es otra razón para hacerlo», dijo Ducatman. «Podemos reducir esos riesgos disminuyendo nuestras PFAS, sí, pero también disminuyendo todas las cosas que contribuyen a esos riesgos».

Lo que esto significa para ti

Si le preocupa su exposición a las PFAS, hable con su proveedor de atención médica sobre si podría beneficiarse de un análisis de sangre. Para algunas personas, una prueba podría brindarles tranquilidad e información útil para guiar la toma de decisiones sobre su salud. Para otros, el costo, las limitaciones y el estrés sobre los efectos de la exposición en la salud superarán los beneficios.

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