Datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) esta semana muestra que el número promedio de nuevos casos de COVID-19 ha aumentado a más de 700 000 por día, más de 200 000 más que hace una semana.

Pero supongamos que es un recuento insuficiente.

Esto se debe a que los recuentos de casos de los CDC generalmente se basan en las pruebas de COVID-19 realizadas en un sitio de prueba, clínica o consultorio médico. Estas pruebas son analizadas por un laboratorio, y los laboratorios son requeridos para compartir los resultados con los departamentos de salud pública para ayudar a rastrear el virus a nivel regional.

Pero los tiempos de espera actuales tanto para programar pruebas clínicas como para recibir los resultados están tomando días en lugar de horas. Esto se debe en parte a la reciente temporada navideña, pero también a que, a medida que aumentan los casos, las personas quieren saber si tienen el virus. Como resultado, muchas personas optan por pruebas caseras rápidas, muchas con resultados en 15 minutos, en lugar de pruebas clínicas.

Los resultados de las pruebas no informados ponen en peligro la precisión y la utilidad de los recuentos de casos que publican los departamentos de salud, las instituciones académicas y los CDC.

“Cuanta menos información sobre positivos [cases] y difundir [of the virus]menos podemos aconsejar al público”, lori freeman, CEO de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud del Condado y la Ciudad, le dijo a MEDSALUD.

Los consumidores pueden pero no están obligados a informar las pruebas caseras, según un portavoz de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). E incluso cuando lo hacen, los resultados en el hogar no se agregan regularmente a los recuentos de casos del departamento de salud, Marci Layton, MD, directora médica del Consejo de Epidemiólogos Estatales y Territorialesle dijo a MEDSALUD.

«El reto [reporting your results] desde una perspectiva de salud pública es que el seguimiento de los casos a través de los resultados de las pruebas generalmente se realiza mediante resultados que son verificables”, dijo Layton. «Las pruebas caseras siempre han sido un desafío porque no hay forma de que los funcionarios de salud pública verifiquen que se realizaron correctamente».

Los expertos en salud pública entienden que, con el aumento de las pruebas caseras, es probable que no estén contando los casos de COVID-19 al depender únicamente de las pruebas analizadas en laboratorio. En muchos casos, están cambiando a otras medidas para rastrear el virus.

“Nos estamos moviendo hacia las siguientes tendencias, como las admisiones en hospitales y salas de emergencia y la unidad de cuidados intensivos (UCI) y el uso de ventiladores”, dijo Layton. pero los datos sobre casos graves se necesitan más”.

Cómo informar los resultados de sus pruebas en el hogar

A pesar de la precisión confusa, la mayoría del personal de salud pública lo alienta a enviar los resultados de las pruebas en el hogar a su gobierno local y/o estatal.

“A la salud pública, por supuesto, le gustaría tener los datos de las pruebas caseras”, Dr. Michael Fraser, CEO de la Asociación de Oficiales de Salud Estatales y Territoriales, le dijo a MEDSALUD. “Nos ayudaría a comprender qué tan rápido y dónde se está propagando el virus. Por ahora, estamos haciendo suposiciones”.

Algunos departamentos de salud están pidiendo a los consumidores los resultados de las pruebas caseras. Condado de Summit, Ohio, por ejemplo, ofrece un formulario en línea por reportar pruebas caseras positivas. Lo mismo va para Condado de Marín en California. En Washington DC, puede informar los resultados a través de una aplicación. Aún así, otros departamentos de salud piden a los examinados que llamen con sus resultados.

Puede averiguar cómo comunicarse con su departamento de salud local llamando al 311 y al departamento de salud de su estado llamando al 211.

Freeman sugiere preguntar si su departamento de salud específico quiere los resultados de sus pruebas caseras, «para que no abrume a los departamentos de salud que ya están ocupados».

Dependiendo de la prueba casera que realice, sus resultados pueden enviarse automáticamente a las autoridades sanitarias locales, especialmente si la prueba le notifica su estado de COVID a través de un sitio web o una aplicación.

Según la FDA, todas las pruebas caseras de antígeno COVID-19 deben crear un mecanismo para que los consumidores informen sus resultados a la empresa, ya sea a través de una aplicación, un sitio web o una llamada telefónica.

Si bien los fabricantes deben informar los resultados que reciben a los departamentos de salud, los consumidores no están obligados a informar sus resultados a los fabricantes. Pero puede haber ventajas al hacerlo, dice Layton. Muchas empresas responden a los resultados positivos con orientación actualizada sobre los pasos a seguir si da positivo y las precauciones si da negativo.

“Ya sea que se comunique o no con su departamento de salud [or test manufacturer] con las noticias de su prueba, lo más importante que puede hacer con el resultado de su prueba es seguir la guía de los CDC”, dijo Layton.

El CDC ha acortado su guía de aislamiento para personas con COVID-19 de 10 días a cinco días sin requerir una prueba adicional.

Espere más información sobre qué hacer con el resultado de una prueba casera si da positivo, especialmente porque la FDA autorizó dos pruebas domiciliarias a estrenar a fines de 2021, y la Casa Blanca planea enviar al menos medio millón de kits de prueba para el hogar a finales de este mes.

«Esperamos que, a medida que avanzamos, la recopilación y el intercambio de datos sean mucho más consistentes», dijo Freeman.

Lo que esto significa para ti

Si su prueba casera le envía los resultados a través de una aplicación de teléfono o un sitio web, también deben enviar los resultados a los departamentos de salud pública, en cuyo caso no necesita hacer nada más. De lo contrario, puede encontrar el número de su departamento de salud local llamando al 311 y preguntando cómo enviar la información.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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