Algunas personas creen que debe evitar consumir leche y otros productos lácteos cuando tiene un resfriado o dolor de garganta porque crean mucosidad que puede empeorar los síntomas. Hasta la fecha, la evidencia que respalda la afirmación es mixta, algunos sugieren que la leche no tiene efecto y otros infieren que en algunos casos puede tenerlo.

Este artículo explica por qué tiene mucosidad con un resfriado o dolor de garganta y lo que dice la investigación actual sobre el riesgo de beber leche con una infección de las vías respiratorias superiores.

¿La leche es mala para el dolor de garganta?

Algunos creen que beber leche estimula la producción de mucosidad y empeora la congestión en personas con resfriado o dolor de garganta. La evidencia inicial no ha respaldado estas afirmaciones.

Uno de los primeros estudios publicados en el Revista americana de enfermedades respiratorias no encontraron diferencias en la cantidad de mucosidad nasal producida en 30 personas resfriadas que bebieron leche frente a 30 voluntarios resfriados que no bebieron leche.

Un estudio similar en el Revista del Colegio Americano de Nutrición evaluó el efecto de beber leche entre personas con asma y descubrió que el consumo de leche no aumentaba la producción de mucosidad ni empeoraba los síntomas.

Aun así, muchas personas que se resfrían o tienen dolor de garganta insisten rotundamente en que la leche de vaca empeora sus síntomas, y los científicos no están seguros de por qué.

Un estudio de 2019 publicado en Laringoscopio decidió investigar el efecto de la leche fuera del contexto de los resfriados para ver si los lácteos tenían algún efecto general sobre la producción de moco. Lo que los investigadores encontraron fue que una dieta sin lácteos que duró cuatro días, de hecho, redujo las secreciones de moco según los autoinformes de los participantes del estudio. No todos los participantes experimentaron esto, pero muchos sí.

Se ha sugerido que el efecto está relacionado con la forma en que algunas personas responden a la descomposición de la leche durante la digestión.

Se sabe, por ejemplo, que un aminoácido llamado beta-casomorfina-7 se crea a partir de la descomposición de la leche, lo que puede estimular la producción de moco en los intestinos de algunas personas. Esto es especialmente cierto en personas con intolerancia a la lactosa.

Se plantea la hipótesis de que estos aminoácidos pueden circular en el torrente sanguíneo y desencadenar el mismo efecto en el tracto respiratorio superior.

Si estos hallazgos son ciertos, la leche no «causa» tanto la mucosidad durante un resfriado, sino que desencadena la producción de mucosidad independientemente de la enfermedad en algunas personas. Se necesita más investigación.

¿Qué es el moco?

La mucosidad es una sustancia pegajosa de origen natural producida por membranas mucosas que recubren las cavidades de los órganos internos, así como las aberturas del cuerpo, como los ojos, los párpados, las orejas, las fosas nasales, la boca, los labios, el ano y las áreas genitales,

La mucosidad humedece, lubrica y protege los conductos de los tractos digestivo y respiratorio. También proporciona una barrera contra las partículas extrañas que intentan entrar en las aberturas del cuerpo, capturándolas antes de que entren en el cuerpo.

La mucosidad puede aumentar significativamente durante una infección del tracto respiratorio superior (URT). Cuando tiene un resfriado común o alguna otra URTI, el cuerpo responderá desencadenando una inflamación.

La inflamación es la respuesta natural del cuerpo a la infección durante la cual los vasos sanguíneos se ensanchan para permitir que las células inmunitarias tengan un acceso más cercano a la «primera línea» de la infección. El ensanchamiento, a su vez, libera líquido en los tejidos circundantes, lo que hace que se hinchen.

Cuando las fosas nasales se ven afectadas, la inflamación hace que se produzca más mucosidad nasal (moco), lo que provoca congestión nasal, goteo posnasal, secreción nasal y tos.

¿Debe evitar todos los productos lácteos si tiene dolor de garganta?

No hay evidencia de que beber leche empeore el resfriado o el dolor de garganta.

Dicho esto, si tiene intolerancia a la lactosa pero no ha sido diagnosticada, es posible que experimente una mayor congestión si consume leche u otros productos lácteos durante un resfriado o dolor de garganta.

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa incluyen:

  • Calambres abdominales y dolor
  • gases e hinchazón
  • Náuseas
  • Diarrea
  • moco en las heces

Si tiene intolerancia a la lactosa, se recomienda evitar la leche de vaca.

¿Qué alimentos y bebidas son buenos para el dolor de garganta?

Un dolor de garganta, conocido médicamente como faringitisse trata mejor comiendo alimentos blandos que sean fáciles de tragar y bebiendo bebidas calmantes y no ácidas que pueden ayudar a aliviar la inflamación y el dolor.

Éstas incluyen:

  • Yogur
  • Avena
  • Sopas y caldos claros
  • Puré de patatas
  • Huevos
  • Gelatina
  • Pudín
  • Té con limón y miel
  • Bebidas deportivas sin cafeína
  • Paletas de hielo

Evite los alimentos duros, crujientes, picantes o ácidos que pueden irritar la garganta.

Tratamiento para el resfriado y el dolor de garganta

El resfriado común se trata sintomáticamente, dejando que la infección siga su curso (generalmente de siete a 10 días).

El tratamiento puede implicar:

  • Reposo en cama
  • Obtener muchos líquidos
  • Antihistamínicos: Como Benadryl (difenhidramina) para detener los estornudos y la secreción nasal
  • Supresores de la tos: Como Robitussin (dextrometorfano) para reducir la tos
  • descongestionantes: Como Sudafed PE (fenilefrina) para aliviar la congestión
  • Expectorantes: Como Mucinex (guaifenesina) para aflojar la mucosidad
  • Analgésicos: Como Tylenol (acetaminofén) o Advil (ibuprofeno) para el dolor de cabeza y la fiebre
  • Uso de un humidificador de vapor frío
  • Usando un enjuague salino: Incluido neti pot o un aerosol nasal de solución salina

Los dolores de garganta pueden ser causados ​​por bacterias, virus u otros gérmenes. Dependiendo de la causa, el tratamiento puede incluir:

  • antibióticos orales: típicamente penicilina o amoxicilina si la causa es bacteriana
  • Analgésicos: Incluyendo Tylenol y NSAID
  • Pastillas para adormecer la garganta: Como Cepacol elaborado con benzocaína y mentol
  • Hacer gárgaras con agua salada: 1/2 cucharadita de sal con 1 taza de agua tibia varias veces al día
  • Chupando una paleta

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Debe ver a un proveedor de atención médica de inmediato si tiene dolor de garganta:

  • es severo
  • Dura más de una semana
  • Hace que hablar sea difícil
  • Recurre con frecuencia
  • Se acompaña de fiebre alta.

Cuándo buscar atención de emergencia

Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana si el dolor de garganta empeora y causa:

  • Dificultad para respirar
  • Dificultad al tragar
  • vómitos
  • Sangre en tu saliva
  • Tosiendo sangre

Resumen

Algunas personas afirman que beber leche o consumir productos lácteos durante un resfriado o dolor de garganta puede empeorar los síntomas al producir más mucosidad.

Si bien actualmente no hay evidencia científica de esto, es posible que la leche pueda aumentar la mucosidad respiratoria en algunas personas, como aquellas con intolerancia a la lactosa.

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