carragenina es un ingrediente alimentario de origen vegetal. Está elaborado a partir de un tipo de alga roja llamada Condrus crispus. Su uso en el suministro de alimentos del mundo se remonta al menos a 14.000 años.

La carragenina es un aditivo alimentario común, principalmente en productos lácteos y alimentos procesados. Si bien no tiene valor para la salud, se usa comúnmente para espesar, gelificar o suspender. También tiene valor en otros productos como pasta de dientes, lociones y alimentos para mascotas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado el uso de carragenina en alimentos. Sin embargo, algunas investigaciones limitadas han propuesto un vínculo con ciertos problemas de salud inflamatorios.

Este artículo describe el debate sobre la carragenina y sus usos en los alimentos. También explica lo que debe saber para que pueda decidir si es seguro consumirlo.

Razones de la controversia sobre la carragenina

La carragenina se ha utilizado como aditivo alimentario en alimentos producidos comercialmente durante muchos años. Aunque la FDA clasificó la carragenina como un aditivo «generalmente considerado seguro» (GRAS) en 1959, persiste la controversia sobre las consecuencias del consumo de esta sustancia.

Las preguntas sobre la seguridad de la carragenina se relacionan con informes de que la carragenina puede volverse tóxica cuando se degrada en el sistema digestivo y se mezcla con el ácido del estómago. Los estudios de laboratorio y en animales sugieren que la carragenina puede causar o empeorar la inflamación intestinal, así como úlceras intestinales y enfermedad inflamatoria intestinal (EII). La EII es una afección crónica de inflamación intestinal que incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Sin embargo, la controversia se basa en el hecho de que los hallazgos no se han probado en modelos humanos. El argumento a favor del uso continuado de carragenina es que no es factible atribuir a los seres humanos los resultados existentes de las pruebas de laboratorio y con animales.

¿La carragenina es vegana u orgánica?

Cualquier alimento de origen vegetal no procesado se considera vegano. Dado que la carragenina procede de un tipo de alga roja, cumple este criterio.

Si bien la carragenina es un alimento natural, no se produce de acuerdo con los estándares orgánicos, por lo que no se considera orgánica por sí sola. Sin embargo, el Servicio de Comercialización Agrícola del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), que supervisa el programa de productos orgánicos del país, incluye la carragenina como un ingrediente no orgánico que puede usarse en productos orgánicos.

Usos de la carragenina en los alimentos

La carragenina se utiliza para mejorar la textura, el sabor y la apariencia de muchos tipos de alimentos. Se usa ampliamente en alimentos como emulsionante y estabilizador para evitar que los ingredientes se separen. También se utiliza como agente espesante.

La carragenina es un ingrediente estabilizador de la fórmula infantil líquida para evitar que se separe. También se utiliza para reducir el contenido de sodio y conservar la frescura en la carne fría y reducir el contenido de azúcar en mermeladas y jaleas.

La carragenina también puede reducir significativamente el contenido de grasa y colesterol de los alimentos. En los alimentos veganos, la carragenina se utiliza como sustituto de las grasas animales y la gelatina, una forma de colágeno animal.

La carragenina se usa comúnmente en una amplia gama de alimentos procesados ​​que incluyen los siguientes:

Productos lácteos

  • Helado
  • Leche con chocolate
  • Sorbetes
  • Postres de leche
  • Yogur
  • Productos elaborados con queso fresco
  • Productos elaborados con nata espesa y esterilizada.

carnes

  • Carne enlatada
  • patés
  • Comidas congeladas
  • Jamón glaseado
  • Carne de almuerzo

Alternativas lácteas

  • Leche de almendras
  • Leche de soja
  • Leche de coco
  • Leche de avena

Productos con agentes gelificantes

  • Mermeladas y jaleas
  • Fruta confitada
  • Azúcar en polvo

Productos en polvo

  • Bebidas instantáneas
  • Postres de leche en polvo
  • Budín de leche caliente
  • Formula para bebé

Sopas y Salsas

  • Salsas emulsionadas (mayonesa, aderezos para ensaladas)
  • Salsas
  • sopas

Alimentos y usos tradicionales de la carragenina

Si bien la carragenina se ha utilizado en alimentos envasados ​​durante más de 50 años, hay pruebas de su uso con fines medicinales en China ya en el año 600 a. C. y como fuente de alimento que data aproximadamente del año 400 a. C. en las Islas Británicas (formadas por la moderna- día Reino Unido, Irlanda e islas circundantes).

Más recientemente, la carragenina se ha cultivado por sus propiedades gelificantes en alimentos y medicinas en América del Norte, Europa y las Islas Británicas, especialmente Irlanda. Los registros del siglo XIX indican que los irlandeses usaban carragenina para tratar resfriados, trastornos intestinales, úlceras, dolores de garganta, tos y otras dolencias respiratorias.

La carragenina se añadía tradicionalmente como ingrediente alimentario a tónicas, cervezas, flanes (un tipo de postre) y pudin irlandés. También demostró ser un recurso valioso durante la hambruna irlandesa de la papa en el siglo XIX, cuando se usó para crear una bebida fortificada que también incluía leche caliente, azúcar y especias.

¿Debería evitar los alimentos con carragenano?

Las reacciones físicas a la carragenina varían. Su reacción depende de factores relacionados con la salud de su tracto gastrointestinal (GI). Estos factores incluyen actividad gástrica, integridad de la mucosa y daño previo.

Las investigaciones indican que diferentes tipos de dietas pueden afectar el manejo de la EII. Estas dietas suelen implicar evitar los productos lácteos y los alimentos procesados ​​(ambas fuentes comunes de carragenano). Si usted tiene una enfermedad inflamatoria intestinal crónica o está en riesgo de padecer esta afección, es posible que desee mantenerse alejado de los alimentos con carragenina.

No es probable que eliminar la carragenina de su dieta cause daño porque no tiene valor nutricional. Sin embargo, evitar ciertos grupos de alimentos puede afectar otros aspectos de su bienestar según su salud general.

Dado que es necesario realizar más investigaciones sobre la seguridad de la carragenina, consulte a su proveedor de atención médica si necesita evitar o limitar los alimentos con carragenina.

Carragenano e inflamación: ¿cómo saberlo?

Los posibles efectos negativos de la carragenina incluyen el agravamiento de la inflamación intestinal. Sin embargo, no está claro hasta qué punto la carragenina afecta la inflamación intestinal.

Los síntomas de la EII incluyen los siguientes:

Si tiene síntomas de enfermedad inflamatoria intestinal, comuníquese con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico. Analice las ventajas de eliminar la carragenina de su dieta para posiblemente mejorar sus síntomas si su dieta contiene alimentos típicamente ricos en carragenina.

Puede determinar qué productos contienen carragenano leyendo las etiquetas de ingredientes. Cualquier producto que contenga carragenano está obligado por ley a incluirlo en su lista de ingredientes. La lista de ingredientes de un producto incluye ingredientes en cantidades descendentes, y los ingredientes que tienen el porcentaje más alto figuran más cerca de la parte superior.

Resumen

La carragenina es un producto natural de origen vegetal. Se utiliza en una amplia gama de alimentos procesados ​​para mejorar su sabor, tacto y apariencia. Si bien se ha utilizado en la medicina y la cocina populares durante siglos, se ha discutido su valor.

La investigación en animales y estudios de laboratorio vincula la carragenina con la inflamación y la EII. Sin embargo, sin investigaciones de estudios en humanos, la FDA y otros sostienen que es seguro consumirlo.

La mayoría de las personas no parecen tener problemas con la carragenina. Si tiene síntomas de EII, consulte a su proveedor de atención médica. Puede resultar beneficioso eliminar esta sustancia de su dieta para saber si sus síntomas mejoran.

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