Tasas de prevalencia de los trastornos alimentarios en diferentes grupos étnicos
Etnicidad Anorexia nerviosa Bulimia nerviosa Trastorno por atracón
Negro 0,0% 3,4% 6,9%
Hispano / latino 1,4% 7,8% 3,5%
Blanco 0,7% 5,9% 5,4%
Asiático americano 0,8% 6,2% 7,7%

Otros datos y estadísticas importantes que debe conocer sobre las disparidades raciales en las tasas de trastornos alimentarios incluyen:

  • Los adolescentes negros tienen aproximadamente un 50 % más de probabilidades de mostrar síntomas de bulimia, como atracones y purgas, que sus compañeros blancos.
  • En comparación con los estudiantes universitarios blancos, los estudiantes universitarios asiático-estadounidenses tienen 1,5 veces más probabilidades de restringir su ingesta de alimentos, 1,2 veces más probabilidades de informar insatisfacción con su cuerpo y 2,2 veces más probabilidades de exhibir conductas de purga.
  • El trastorno por atracón y la bulimia nerviosa son los trastornos alimentarios más comunes entre los hispanos/latinos en los EE. UU.

Trastornos de la alimentación por edad y sexo

Independientemente de su edad, sexo, peso, apariencia o nivel socioeconómico, cualquier persona puede desarrollar un trastorno alimentario. Aún así, la anorexia y otros trastornos alimentarios son especialmente comunes entre las personas más jóvenes y las mujeres.

Se estima que 1 de cada 4 personas con un trastorno alimentario es hombre. Las mujeres tienen cuatro veces más probabilidades que los hombres de desarrollar anorexia y tres veces más probabilidades de que se les diagnostique un trastorno por atracón.

Las personas cuya identidad de género no coincide con el sexo asignado al nacer tienen un mayor riesgo de que se les diagnostique un trastorno alimentario o de informar que se involucran en trastornos alimentarios. Debido a que este es un grupo muy variado, se está investigando qué individuos pueden estar en mayor riesgo.

Los investigadores creen que esta disparidad se debe en parte a las presiones sociales que afectan de manera desproporcionada a las mujeres. Además, muchos hombres informan que se sienten demasiado avergonzados para buscar tratamiento por un trastorno alimentario debido al estigma de la salud mental.

Los adolescentes y adultos jóvenes son particularmente vulnerables a los trastornos alimentarios. Las tasas anuales estimadas de diagnósticos de trastornos alimentarios aumentan de manera constante a lo largo de la adolescencia entre los estadounidenses. La tasa de prevalencia anual promedio más alta es a los 21 años en hombres (7,4%) y mujeres (10,3%). Aproximadamente el 95% de los casos de trastornos alimentarios por primera vez se diagnostican antes de los 25 años.

Entre los jóvenes, las adolescentes y las mujeres en edad universitaria tienen una probabilidad desproporcionada de desarrollar trastornos alimentarios. Algunas estimaciones sugieren que entre 1 de cada 50 y 1 de cada 100 niñas adolescentes desarrollarán anorexia.

Mientras tanto, aproximadamente la mitad de las adolescentes y un tercio de los adolescentes en los EE. UU. recurren a métodos de pérdida de peso poco saludables, como dietas extremadamente restrictivas, abuso de laxantes y ejercicio excesivo.

Trastornos de la alimentación en niños y adolescentes

Los trastornos alimentarios son comunes entre los niños y adolescentes. De hecho, casi 1 de cada 5 jóvenes de 11 a 17 años presenta síntomas de patrones alimentarios desordenados.

Causas de los trastornos alimentarios y factores de riesgo

Los investigadores no han identificado una causa unificadora para los trastornos alimentarios. En cambio, la interacción entre una combinación de factores, como la genética, el medio ambiente y el trauma, aumenta la probabilidad de desarrollar un trastorno alimentario.

Los factores de riesgo para los trastornos alimentarios incluyen:

  • Historia familiar: Algunos trastornos alimentarios pueden transmitirse de padres a hijos debido a una combinación de genética, experiencias de la primera infancia y/o conducta aprendida. Hasta el 50 % del riesgo estimado de trastornos alimentarios se puede atribuir a factores genéticos.
  • Ambiente: Las investigaciones indican que los factores culturales y sociales, como la presión de los compañeros, ciertas carreras y los estándares de belleza de los medios, juegan un papel en la prevalencia de los trastornos alimentarios.
  • Personalidad: Se han observado altas tasas de ciertos rasgos de personalidad, como el perfeccionismo, entre las personas con trastornos alimentarios.
  • Condiciones de salud mental comórbidas: Muchas personas con trastornos alimentarios tienen otras afecciones de salud mental al mismo tiempo, como el trastorno depresivo mayor (MDD), el trastorno de ansiedad generalizada (GAD) y el trastorno por uso de sustancias (SUD). Alrededor del 25% al ​​35% de las personas con bulimia y del 10% al 20% de las personas con anorexia intentan suicidarse al menos una vez en su vida.
  • Trauma: Alrededor del 50% de las personas con trastornos alimentarios tienen antecedentes de traumas infantiles, como abuso sexual.

Trastornos alimentarios y trastorno obsesivo-compulsivo

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es una condición de salud mental particularmente común entre las personas con trastornos alimentarios. Las estimaciones sugieren que entre el 20 % y el 60 % de las personas con un trastorno alimentario han cumplido los criterios para el TOC en algún momento de su vida.

¿Cuáles son las tasas de mortalidad por trastornos alimentarios?

Debido a los riesgos asociados, como la desnutrición, las enfermedades cardíacas y el suicidio, los trastornos alimentarios tienen algunas de las tasas de mortalidad más altas de todas las afecciones de salud mental. Se estima que 10,200 personas mueren cada año en los EE. UU. como resultado directo de un trastorno alimentario.

Si no se trata, la anorexia se asocia con un riesgo particularmente elevado de complicaciones fatales. Las personas con anorexia nerviosa tienen entre 5 y 6 veces más probabilidades de morir que los miembros de la población general.

En relación con otros adultos jóvenes, las personas con anorexia de entre 16 y 24 años tienen aproximadamente 10 veces más riesgo de muerte. Mientras tanto, las personas con bulimia o BED tienen el doble de probabilidades de morir en un año determinado en comparación con sus pares de la misma edad.

Sin embargo, el tratamiento funciona para prevenir muchas muertes potenciales relacionadas con los síntomas del trastorno alimentario. Si usted o alguien que conoce tiene un trastorno alimentario, es importante buscar tratamiento lo antes posible.

Un estudio encontró que los tratamientos actuales para los trastornos alimentarios previenen alrededor de 42 muertes por cada 100 000 personas menores de 40 años en los EE. UU. La misma revisión estimó que aumentar el acceso al tratamiento para más personas con trastornos alimentarios podría prevenir alrededor de 70,5 muertes por cada 100 000 personas antes de los 40 años.

Resumen

Los trastornos alimentarios son condiciones de salud mental que involucran patrones alterados en la forma en que alguien come y piensa sobre su ingesta de alimentos, peso, forma corporal y/o apariencia. Los trastornos alimentarios comunes incluyen la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa, el trastorno por atracón y el trastorno por evitación restrictiva de la ingesta de alimentos.

Alrededor de 30 millones de estadounidenses, incluidas aproximadamente 1 de cada 5 mujeres y 1 de cada 7 hombres, experimentarán un trastorno alimentario durante su vida. Los trastornos alimentarios parecen estar en aumento, con tasas globales que se duplicaron con creces entre 2000 y 2018.

Si bien cualquiera puede desarrollar trastornos de la alimentación, son especialmente comunes entre las adolescentes y las mujeres jóvenes. Más de 9 de cada 10 casos de trastornos alimentarios por primera vez se diagnostican en personas menores de 25 años.

Los trastornos alimentarios también son algunos de los diagnósticos de salud mental más mortales. La anorexia se asocia con tasas de mortalidad particularmente altas. Las personas con anorexia nerviosa tienen entre 5 y 6 veces más probabilidades de morir que sus pares en la población general.

Preguntas frecuentes

  • ¿Las redes sociales aumentan los trastornos alimentarios?

    Los estudios relacionan el uso regular de plataformas de redes sociales como Instagram con un mayor riesgo de trastornos alimentarios entre adolescentes y adultos jóvenes.

    Un estudio de 2021 descubrió que los participantes que comparaban con frecuencia su apariencia con la de sus seguidores en las redes sociales tenían más probabilidades de tener problemas con patrones de alimentación poco saludables y baja autoestima. Los adultos jóvenes que dijeron que «siempre» comparaban su apariencia con la de los demás tenían 9,2 veces más probabilidades de exhibir conductas alimentarias desordenadas.

  • ¿Cuántos bailarines tienen trastornos alimentarios?

    Muchos bailarines profesionales, especialmente los bailarines de ballet, dicen que sienten una enorme presión por estar extremadamente delgados y restringir su ingesta de alimentos. Una revisión sistémica y un metanálisis encontraron que el 16,4 % de los bailarines de ballet tenían al menos un trastorno alimentario. El cuatro por ciento de los bailarines de ballet cumplieron con los criterios de diagnóstico de anorexia nerviosa.

  • ¿Los trastornos alimentarios son más comunes en los deportistas?

    Las investigaciones sugieren que los atletas profesionales y estudiantes tienen más probabilidades de desarrollar trastornos alimentarios. Las tasas estimadas de prevalencia de trastornos alimentarios entre los atletas son de hasta el 19%. Mientras tanto, hasta el 45% de las atletas adolescentes y adultas cumplen los criterios de un trastorno alimentario en algún momento.

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