La salmonela es una de las enfermedades transmitidas por los alimentos más comunes en los Estados Unidos y provoca aproximadamente 1,35 millones de infecciones al año.

La infección por Salmonella (salmonelosis) se propaga comúnmente por transmisión fecal-oral. Los humanos a menudo se infectan después de comer alimentos contaminados con heces de un animal infectado. Las personas con salmonella a menudo experimentan fiebre, diarrea y calambres estomacales.

Este artículo destaca datos y estadísticas importantes que debe saber sobre la salmonela.

Descripción general de la salmonela

La salmonella es un grupo de bacterias altamente contagioso que produce una enfermedad transmitida por los alimentos llamada salmonelosis. Las bacterias se encuentran comúnmente en las heces de personas o animales. A menudo se transmite a los humanos por manipuladores de alimentos que no se lavan las manos o desinfectan adecuadamente los utensilios de cocina entre la preparación de los alimentos. La salmonelosis también puede ser causada por el contacto directo con animales que portan la bacteria salmonella.

Los síntomas de la salmonella tienden a desarrollarse dentro de las 12 a 72 horas posteriores a la infección y duran entre cuatro y siete días. Aunque los síntomas pueden variar de persona a persona, los más comunes incluyen fiebre, diarrea y calambres abdominales.

En algunos casos, pueden desarrollarse los siguientes síntomas graves:

La mayoría de las personas se recupera completamente sin tratamiento. Sin embargo, en casos raros, la infección puede extenderse al torrente sanguíneo y otras áreas del cuerpo. En estos casos, la salmonela puede ser mortal a menos que se trate con antibióticos.

¿Qué tan común es la salmonela?

Hay alrededor de 1,35 millones de casos de salmonelosis en los Estados Unidos cada año, de los cuales 26 500 resultan en hospitalizaciones y 420 son fatales.

Sin embargo, es probable que el número real de casos cada año sea mucho mayor que el informado. Se cree que por cada caso confirmado por pruebas de laboratorio, casi otros 30 casos no se notifican.

La salmonella tiende a diagnosticarse con mayor frecuencia en los meses de verano.

Según un informe, ha habido una disminución en los casos de salmonelosis en los Estados Unidos durante el período de 20 años entre 1998 y 2017.

Salmonella por etnicidad

No tenemos datos sólidos que muestren cómo la salmonela afecta a personas de diversas etnias. Esto se debe principalmente a la falta de información y a las inconsistencias en los informes de los datos actuales.

Sin embargo, una revisión de 2022 sugiere que las personas de nivel socioeconómico bajo y los grupos étnicos minoritarios experimentan tasas más altas de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Los datos de 2019 sugieren que los hispanos tienen más probabilidades de infectarse con la bacteria salmonela. Es importante tener en cuenta que los datos difieren ligeramente cada año y no lo han demostrado de manera consistente.

Salmonella por edad y género

La salmonella puede afectar a personas de todas las edades y géneros. Según un estudio, la salmonelosis es más común en mujeres que en hombres en grupos de edad media a mayor. Los investigadores sugieren que esto puede deberse a la exposición a la preparación de alimentos, y las mujeres a menudo comen más productos frescos que los hombres.

Los niños menores de 5 años tienen más probabilidades de contraer salmonelosis. Los niños menores de 12 meses que no son amamantados tienen más probabilidades de contraer una infección por salmonella. Los bebés y los adultos mayores de 65 años tienen más probabilidades de tener una infección grave.

Causas y factores de riesgo de Salmonella

Las causas comunes de infección por salmonella incluyen:

  • Consumir productos de carne o huevo crudos o poco cocidos
  • Comer frutas y verduras crudas
  • Beber leche cruda o sin pasteurizar
  • Contacto con animales de alto riesgo como pollos, vacas, cabras, perros, gatos y tortugas
  • Lavado de manos inadecuado después de usar el baño y durante la preparación de alimentos
  • No lavar las frutas y verduras antes de consumirlas

Las personas con un sistema inmunitario debilitado debido a afecciones médicas como diabetes, cáncer, enfermedad hepática o renal tienen más probabilidades de tener un caso grave que requiera tratamiento con antibióticos.

Aquellos que toman antiácidos corren un mayor riesgo porque reducen la acidez en el estómago, lo que permite que las bacterias sobrevivan.

¿Cuáles son las tasas de mortalidad por Salmonella?

La tasa de mortalidad estimada para la mayoría de las formas de salmonelosis es inferior al 1%. Rara vez es fatal en individuos sanos. Sin embargo, en un hogar de ancianos u hospital, los brotes que involucran a poblaciones en riesgo, la tasa de mortalidad puede ser hasta 70 veces mayor.

Comprender las tasas de supervivencia

La tasa de supervivencia es el porcentaje de personas que sobreviven a una enfermedad como el cáncer durante un período de tiempo específico. Puede presentarse de varias maneras diferentes.

Resumen

Las infecciones por Salmonella están muy extendidas en los Estados Unidos. Si bien cualquier persona puede infectarse con la bacteria salmonella, en la mayoría de los casos, los adultos mayores de 65 años, los bebés y las personas con un sistema inmunitario comprometido tienen más probabilidades de tener una infección grave. La mayoría de las infecciones por salmonela mejoran sin tratamiento en un plazo de cuatro a siete días. Sin embargo, su proveedor de atención médica puede recetarle antibióticos si tiene un sistema inmunitario debilitado, una infección persistente o una infección que ingresó al torrente sanguíneo.

Una palabra de MEDSALUD

Aunque las infecciones por salmonela están disminuyendo en los Estados Unidos, muchas personas todavía se enferman cada año por esta condición prevenible. Puede reducir el riesgo de salmonelosis practicando una buena higiene de manos, cocinando bien los alimentos y desinfectando las áreas donde puede haber contaminantes. Si tiene salmonella y sus síntomas persisten o parecen empeorar en lugar de mejorar, comuníquese con su proveedor de atención médica para una evaluación y tratamiento adecuados.

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