La meningitis es la inflamación de las membranas llamadas meninges que protegen y sostienen el cerebro y la médula espinal. Los síntomas de la meningitis generalmente incluyen dolor de cabeza intenso, rigidez en el cuello y fiebre.

La meningitis viral es el tipo más común y normalmente se resuelve de forma independiente sin tratamiento. Sin embargo, la meningitis bacteriana puede ser mortal sin un tratamiento rápido con antibióticos. El diagnóstico precoz es esencial para determinar el curso correcto del tratamiento.

Estos son los datos sobre la meningitis que debe conocer.

Descripción general de la meningitis

La meningitis es una inflamación de los tejidos llamados meninges que rodean el cerebro y la médula espinal. Hay varios tipos:

  • Viral: El tipo más común, con casos leves que generalmente desaparecen en siete a 10 días sin tratamiento, pero es posible que se necesiten tratamientos antivirales para las cepas causadas por los virus del herpes o la influenza.
  • Bacteriano: Puede ser mortal y requiere tratamiento inmediato.
  • hongos: Un tipo raro de meningitis causada por la inhalación de esporas de hongos
  • Parásito: Un tipo raro causado por comer animales o alimentos contaminados con parásitos
  • amebiana: Una infección cerebral rara y casi siempre fatal causada por una ameba que nada por la nariz en aguas contaminadas e infecta el cerebro
  • No infeccioso: Causado por algunos tipos de cáncer, enfermedades autoinmunes, lesiones en la cabeza o cirugías cerebrales

Hay vacunas disponibles para proteger a las personas contra algunos tipos de meningitis bacteriana, pero no contra otros tipos.

¿Qué tan común es la meningitis?

La meningitis viral es el tipo más común de meningitis en los Estados Unidos y en todo el mundo. Aunque doloroso e incómodo, este tipo generalmente se resuelve de forma independiente sin intervención médica.

En los Estados Unidos ocurren casos de meningitis fúngica, parasitaria y amebiana. Sin embargo, son increíblemente poco comunes.

Aquí hay una breve descripción de la prevalencia de diferentes tipos de meningitis en los Estados Unidos:

  • Viral: Los niños menores de 5 años y aquellos con sistemas inmunológicos más débiles tienen más probabilidades de contraer esta enfermedad. Se ha estimado que la incidencia de meningitis viral oscila entre 0,26 y 17 casos por cada 100.000 personas. En los Estados Unidos, hay hasta 75.000 casos de meningitis enteroviral al año.
  • Bacteriano: Hay alrededor de 2600 casos en EE. UU. cada año. Alrededor del 70% de los casos ocurren en niños menores de 5 años.
  • amebiana: Solo ha habido alrededor de 148 casos en EE. UU. desde 1962.
  • No infeccioso: Este tipo también es raro y no es contagioso. Las personas con cáncer y otras enfermedades pueden ser más susceptibles que las personas sanas. La meningitis por cáncer es esporádica y afecta a menos del 5% de los pacientes con cáncer.

Meningitis por edad y sexo

La meningitis puede afectar a personas de cualquier edad y género. Sin embargo, los bebés, los adolescentes, los adultos jóvenes y los adultos mayores tienen las tasas más altas de enfermedad meningocócica en los Estados Unidos.

La meningitis bacteriana afecta un poco más a los hombres que a las mujeres y representa alrededor del 55% de todos los casos. Hay aproximadamente 1,2 casos por 100.000 en hombres, en comparación con 1 caso por 100.000 habitantes entre las mujeres.

Además, los síntomas de la meningitis pueden presentarse de manera diferente en hombres y mujeres. Un estudio sobre pacientes con meningitis bacteriana en un hospital informó que:

  • Las mujeres presentaron rigidez en el cuello con más frecuencia que los hombres.
  • La fiebre, la glucosa en líquido cefalorraquídeo (LCR) inferior a 45 miligramos por decilitro (mg/dL) y un examen neurológico anormal fueron predictores de un resultado adverso en pacientes masculinos.
  • Las personas mayores de 60 años con un examen neurológico anormal tienen una mayor probabilidad de un mal pronóstico en pacientes de sexo femenino.

El estudio concluyó que la meningitis bacteriana en los hombres difiere significativamente de las mujeres en cuanto a la presentación de síntomas y signos, análisis de laboratorio e imágenes anormales y predictores de resultados clínicos adversos.

Causas de la meningitis y factores de riesgo

La mayoría de los casos de meningitis son causados ​​por una infección viral. Sin embargo, solo un número muy pequeño de personas infectadas con un virus desarrollarán meningitis.

Los virus que pueden causar meningitis incluyen:

Ciertas bacterias causan meningitis. Las cepas responsables de causar la mayoría de los casos de meningitis bacteriana en los EE. UU. incluyen:

  • steotococos neumonia
  • Grupo B Estreptococo
  • Neisseria meningitidis
  • Haemophilus influenzae
  • Listeria monocytogenes
  • Escherichia coli (E. coli)

Las investigaciones muestran un riesgo ligeramente mayor de meningitis bacteriana en los estudiantes universitarios (particularmente los que viven en dormitorios) en comparación con otras personas de su edad que no están en la universidad. Algunos campus universitarios han informado brotes de meningitis bacteriana en los últimos años.

La meningitis amebiana es causada por una ameba que sube por la nariz en aguas contaminadas e infecta el cerebro. La meningitis fúngica es causada por la inhalación de esporas fúngicas. La meningitis parasitaria es causada por comer animales o alimentos contaminados con parásitos.

¿Cuáles son las tasas de mortalidad por meningitis?

Las tasas de mortalidad (incidencia de muerte) están determinadas por el tipo de meningitis, la edad de la persona y el estado general de salud. La meningitis viral por lo general se resuelve por sí sola sin tratamiento y rara vez, o nunca, es mortal. Sin embargo, algunas causas virales de meningitis requieren tratamiento antiviral.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 1 de cada 10 personas con meningitis bacteriana muere. Además, aproximadamente 1 de cada 5 tiene complicaciones graves, como daño cerebral, pérdida de la audición y problemas de aprendizaje. Algunas personas infectadas pueden morir en unas pocas horas o unos pocos días.

Según un estudio, la tasa de letalidad de los pacientes con meningitis fúngica fue de alrededor del 9 % con tratamiento. Sin embargo, la letalidad fue del 100% sin tratamiento. La meningitis amebiana casi siempre es fatal. Sin embargo, solo ha habido alrededor de 148 casos en EE. UU. desde 1962. La infección por meningitis parasitaria casi siempre es fatal dentro de las 72 horas posteriores al inicio de los síntomas.

Cribado y Detección Temprana

Los síntomas de la enfermedad de la meningitis pueden variar según el tipo de enfermedad. Sin embargo, los síntomas más universalmente comunes incluyen:

  • fiebre repentina
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez de nuca

Otros síntomas pueden incluir:

  • Náuseas
  • vómitos
  • Aumento de la sensibilidad a la luz.
  • Confusión
  • Irritabilidad
  • Reflejos deficientes en bebés

El diagnóstico de meningitis espinal requiere una visita a un proveedor de atención médica. Comenzarán recopilando su historial médico y recopilando datos sobre sus síntomas.

Otras pruebas de diagnóstico para la meningitis incluyen:

Las imágenes de diagnóstico del cerebro y la columna vertebral también se utilizan para diagnosticar la meningitis y pueden incluir:

Resumen

La meningitis es la inflamación de las meninges que protegen y sostienen el cerebro y la médula espinal. Los síntomas de la meningitis generalmente incluyen dolor de cabeza intenso, rigidez en el cuello y fiebre. El diagnóstico temprano es esencial para determinar el curso correcto de tratamiento y mejorar las posibilidades de una recuperación completa.

La meningitis viral es, con mucho, el tipo más común de meningitis en los Estados Unidos y en todo el mundo. Aunque causa un dolor de cabeza significativo, el tratamiento de este tipo depende del virus que lo haya causado. Otros tipos de meningitis incluyen bacterias, hongos, parásitos, amebas y no infecciosas, que son mucho más mortales y requieren una intervención rápida.

La detección y el diagnóstico precoz de la meningitis son esenciales. Si usted o un ser querido experimenta algún signo o síntoma de meningitis, comuníquese con su proveedor de atención médica lo antes posible.

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